1 in 3 Menschen beherbergt diesen hinterhältigen Parasiten

1 in 3 Menschen beherbergt diesen hinterhältigen Parasiten

Einer von drei Menschen hat einen potenziell fiesen Parasiten, der sich im Körper versteckt - versteckt in winzigen Zysten, die das Immunsystem nicht eliminieren kann und die Antibiotika nicht berühren können.

Aber neue Forschungsergebnisse geben Aufschluss darüber, wie man sie stoppen kann: Störung ihrer Verdauung während dieser hartnäckigen Ruhephase.

Wenn die Entdeckung zu neuen Behandlungen führt, könnte es helfen, die parasitäre Krankheit Toxoplasmose zu verhindern, die Menschen weltweit krank macht.

Für die meisten davon betroffenen Menschen Toxoplasma gondii verursacht nur leichte grippeähnliche Symptome, oft durch Lebensmittelvergiftung. Nach dieser anfänglichen Infektion geht der Parasit gewöhnlich in die Zystenphase und verbleibt für den Rest seines oder ihres Lebens im Körper der Person.

Bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem oder schwangeren Frauen kann die Infektion jedoch sofort oder nach dem Erwachen der Zysten Probleme verursachen, die das Gehirn, die Augen oder einen Fötus schädigen, den sie tragen. Selbst gesunde Menschen können wiederholt einen Netzhautschaden erleiden, wenn der Parasit in ihren Augen verweilt. Einige Beweise verknüpfen es sogar mit psychischen Erkrankungen.

"Der größte unerfüllte Bedarf in der Toxoplasmose ist der Umgang mit dem chronischen Infektionsstadium, das durch die Reaktivierung des Parasiten aus Zysten die Ursache für eine potentiell schwere Krankheit ist", sagt Vern Carruthers, Leiter der Forschungsgruppe und Professor für Mikrobiologie und Immunologie an der Universität von Michigan.

"Während es bei akuten Infektionen einigermaßen gute Behandlungen gibt und das Immunsystem bei gesunden Menschen gute Arbeit leistet, gibt es keine Möglichkeiten, die Zystenform abzutöten, um immungeschwächte Menschen und solche, die bereits eine Augeninfektion hatten, zu schützen. "


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"Der größte unerfüllte Bedarf in der Toxoplasmose ist der Umgang mit dem chronischen Infektionsstadium, das durch die Reaktivierung des Parasiten aus Zysten die Ursache für potenziell schwere Krankheiten ist."

Eigene Innereien essen

In Natur Mikrobiologie, Carruthers und Kollegen berichten, dass ein Molekül namens Cathepsin Protease L, oder CPL, entscheidend für die Fähigkeit des Parasiten ist, die Zyste Phase zu überleben und Krankheit bei Mäusen verursachen. Indem sie CPL auf genetischer Ebene störten und auch eine Droge verwendeten, behinderten sie den Parasiten und verhinderten, dass er die Zystenphase überlebte.

Sie zeigten auch zum ersten Mal in einem unmodifizierten Parasiten, dass eine Form der Verdauung der eigenen Innereien des Parasiten - genannt Autophagie, und geführt von CPL - entscheidend ist Toxoplasmen Fähigkeit zu bestehen.

Carruthers und sein Team entdeckten die entscheidende Rolle von CPL und die Wichtigkeit der Autophagie während mehrerer Experimente an den Zysten, die Formen der Parasiten enthalten, die Bradyzoiten genannt werden.

CPL ist eine Protease oder ein Protein verdauendes Molekül. Es kann helfen Toxoplasma Zysten überleben, indem sie die Innereien des Parasiten verdauen oder Materialien verdauen, die von außen in die Zyste gelangen können. Wenn CPL deaktiviert wurde, erfuhr das Vakuolenfach, das als "Magen" des Parasiten diente, eine Anhäufung von Materialien, die die gesamte Zyste behinderten.

Für das neue Papier öffnete das Team vorübergehend Löcher in der Membran des Parasiten und klopfte die existierende Kopie des CPL-Gens aus oder fügte ein verändertes Gen hinzu, um eine veränderte Form von CPL zu erzeugen. Dieser "Gentherapie" -Ansatz ermöglicht es ihnen, den Einfluss von veränderter oder fehlender CPL-Aktivität zu untersuchen.

In der Katzentoilette

Die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention haben die Toxoplasmose als "vernachlässigte parasitäre Infektion" und als Ziel für gesundheitspolitische Maßnahmen bezeichnet. Neben der Angabe einer hohen weltweiten Infektionsrate schätzt die CDC, dass 1 bei 10-Amerikanern den Parasiten trägt.

Nicht gegartes Fleisch kann sich ausbreiten Toxoplasma Bradyzoit Zysten, und der Parasit wird oft durch Katzenkot übertragen, die eine andere Zystenform enthalten.

Deshalb raten die Gesundheitsbehörden den schwangeren Frauen, Katzenstreu nicht zu wechseln, und raten jedem, der Fleisch isst, diese nur vollständig zu konsumieren.

Die Hauptgefahr durch Toxoplasmose ist, dass es eine der wenigen Infektionen ist, die die Blut-Hirn-Schranke überwinden können. Das bedeutet, dass es in das Nervensystem gelangen kann, einschließlich der Netzhaut, des Rückenmarks und des Gehirns. Es kann sich auch im Muskelgewebe von Mensch und Tier verstecken.

Die Gruppe von Carruthers verwendete ein Medikament, um den Parasiten in infizierten menschlichen Zellen zu deaktivieren. Aber dieses Medikament kann die Blut-Hirn-Schranke nicht überwinden, also wird es für die Behandlung nicht nützlich sein. Sie arbeiten mit einer Gruppe, die von Scott Larsen geleitet wird, an der medizinischen Chemieabteilung der Universität von Michigan College of Pharmacy, um nach anderen Medikamenten zu suchen, die CPL hemmen können.

"Dieses Papier ist der Beweis des Prinzips, dass die Proteinverdauung für das Zystenstadium des Lebenszyklus des Parasiten wichtig ist, obwohl wir noch nicht wissen, ob es verdaut, um Energie zu erzeugen oder nicht benötigte Materialien zu entfernen", sagt Carruthers. "Wir haben noch viel zu lernen Toxoplasmawie viel von einer Barriere die Zystenmembran ist und ob wir sie von außen hemmen können. "

Wenn die Parasiten in den Zysten keine "Nahrung" von außen aufnehmen, kann der Autophagie-Prozess eine Selbsterhaltungsbemühung sein, ähnlich der Verschwendung von hungernden Menschen, da ihre Körper Muskeln verbrauchen, um am Leben zu bleiben. Wenn Sie diesen Prozess blockieren, wird die Zyste schneller verhungern.

Oder, wenn Nahrung es in Zysten schafft, könnte die Deaktivierung von CPL zu einer mikroskopischen "Darmverstopfung" führen, bei der sich Abfall und ungenutzte Nahrung bis zu einem tödlichen Level aufbauen.

Carruthers, dessen Team den Parasiten seit Jahren untersucht, stellt fest, dass jedes zukünftige Medikament, das auf das Gewebezyste-Stadium zielt, auch durch die Zystenmembran und die Blut-Hirn-Schranke wandern müsste.

Die Finanzierung kam von den National Institutes of Health und der American Heart Association.

Quelle: University of Michigan

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