Ein Baby zu haben ist teuer und verwirrt in den USA

Ein Baby zu haben ist teuer und verwirrt in den USALukas Haeder bei 5 Monate alt. Simon Haeder, CC BY-SA

Es ist kaum zu glauben, dass es seit fünf Monaten vorbei ist, seit unser zweiter Sohn, Lukas, am Feb. 3 geboren wurde. Seine Mutter, Hollyanne, geht es gut, wofür man dankbar sein kann exzessive Müttersterblichkeit in den USA Lukas ist auch gesund und wächst, obwohl er nachts wenig schläft. Unglaublich ist, dass ich immer noch Rechnungen für seine Geburt bekomme.

Natürlich "wusste" ich, was passieren würde, wenn wir herausfanden, dass meine Frau schwanger war. ich studieren Gesundheitspolitik für ihren Lebensunterhalt, und ich habe ausführlich über das amerikanische Gesundheitssystem geschrieben. Doch beim Lesen und Schreiben ist das persönliche Erleben der Gesundheitsversorgung in Amerika eine ziemlich schockierende Erfahrung. Denken Sie daran, unsere Geburtserfahrung war ohne Komplikationen und wir sind krankenversichert.

Ich kann mir nicht vorstellen, wie überwältigend die Erfahrung für jemanden mit weniger Ressourcen und weniger Verständnis für die Gesundheitsversorgung in Amerika sein muss.

Schwanger sein und gebären: Nicht das, was es einmal war

Vom ersten Arzttermin an wurden wir mit den Erwartungen konfrontiert: viel Papierkram und viele Rechnungen. Es gibt natürlich alle monatlichen, dann zweiwöchentlichen und dann wöchentlichen Arztbesuche mit den entsprechenden Rechnungen.

In West Virginia, wegen der OpioidepidemieDie meisten Ärzte werden auch auf einem Drogenbildschirm bestehen.

Wie sich herausstellte, befahl der Arzt meiner Frau reichlich Blutuntersuchungen und Ultraschalluntersuchungen - "ambulante Diagnosedienste" in Höhe von mehreren tausend Dollar. Wenn Sie nur ein gesundes Baby haben wollen, ist es schwierig, etwas in Frage zu stellen - und Ihr Arzt ist der einzige, der weiß, welche Tests notwendig sind.

Wie die meisten Eltern wollten wir auch wissen, ob unser Baby gesund sein würde. Hier ist der Gesamtbetrag der Rechnung für Gentests, die an unsere Versicherungsgesellschaft geschickt wurde: US $ 26,755.


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Die Geburt unseres ersten Sohnes, Nico, war eine ziemlich beschwerliche Erfahrung für meine Frau. Sie arbeitete für mehr als 30 Stunden. Entschlossen, keine Stunden im Krankenhaus zu verbringen, hat meine Frau dieses Mal praktisch auf dem Vordersitz unseres Autos geboren. Letztendlich konnte ich meine Frau auf ein Bett in der Entbindungsstation werfen, und Lukas platzte gleich heraus.

Ich scherzte meiner Frau: "Zumindest können sie uns die Lieferung nicht berechnen." Zumindest sollte ich bei unserer Versicherungsgesellschaft eine Klage einreichen.

Ich bin mir immer noch nicht ganz sicher, wie falsch ich war, denn jedes Mal, wenn ich nach einer detaillierten Rechnung frage, erscheinen neue Gegenstände, während andere auf wunderbare Weise verschwinden.

Über $ 65 pro Stunde, für die Unterbringung

Ein Baby zu haben ist teuer und verwirrt in den USAVerschiedene Rechnungen für die Geburt und Pflege von Lukas und Hollyanne Haeder. Simon Haeder, CC BY-SA

Der Kreißsaal, den wir für eine Minute benutzten, kostete etwa $ 7,000. Zimmer und Verpflegung für meine Frau für 48 Stunden kosten etwas über $ 3,100. Zwei Tylenole für meine Frau: $ 25. Laborarbeit: $ 1,200.

Das ist nicht Lukas. Zimmer und Verpflegung für ihn waren knapp über $ 1,500. Verschiedene Laborarbeitskosten fügten weitere $ 1,400 oder so hinzu. Der Hörtest kostete $ 260.

Ich versuchte, den Überblick über das gesamte medizinische Personal zu behalten, das kam und ging, aber nach einer Weile wurde alles verschwommen. Der Arzt, der bei der Geburt nicht anwesend war, berechnete $ 4,200 für Lieferung und Pflege. Kinderärzte kamen ein paar Mal vorbei, um nach Lukas für $ 150 zu sehen.

Wir waren nicht in der Lage, einen Steuerbegünstigter auszunutzen flexibles Ausgabenkonto für die meisten dieser Ausgaben, denn "schwanger zu sein" zählt nicht als "Lebensereignis". Während "gebären" zählt, können die hinzugefügten Beiträge nicht auf frühere Kosten im Zusammenhang mit der Geburt angewendet werden.

Bring das Baby nach Hause

So fordernd wie das gebären ist in vielerlei Hinsicht die eigentliche Herausforderung der Kindererziehung, wenn man das Krankenhaus verlässt.

Wie viele amerikanische FrauenMeine Frau, eine Lehrerin, hatte keinen Zugang zu bezahltem Mutterschaftsurlaub. Daher mussten wir uns für ein paar Monate mit einem Einkommen begnügen. Natürlich hätte dies keine unbequeme Zeit sein können, um einen Gehaltsscheck zu verlieren, denn buchstäblich jeden Tag erhielten wir Arztrechnungen. Viele der Rechnungen haben den Namen falsch geschrieben oder eine andere Tatsache falsch verstanden, was zu zahllosen Telefonanrufen mit Anbietern und unserem Versicherer geführt hat.

Windeln und andere Babyartikel sind natürlich auch nicht billig.

Als mein Semester Anfang Mai endete, ging meine Frau wieder zur Arbeit, als ich Lukas beobachtete. Dies brachte neue Herausforderungen mit sich.

Zum einen, als Professor, werde ich auch im Sommer nicht bezahlt.

Darüber hinaus, während der Affordable Care Act bietet zusätzliche Vorteile und Schutz Für das Stillen gibt es Einschränkungen. Zum einen sind nicht alle Milchpumpen abgedeckt, und Versicherungsunternehmen werden immer spitzer. Das ist natürlich ironisch angesichts dessen, dass es da ist eine ganze andere Anstrengung, Mütter dazu zu ermutigen, mehr zu stillen weil es für Mutter und Kind so nützlich gefunden wurde.

Einen geeigneten Ort und Zeit finden, um Muttermilch bei der Arbeit zu pumpen, auch mit einer ordentlichen Pumpe und Schutz der Regierung, kommt mit einer Reihe von Herausforderungen. Momentan benutzt meine Frau jede freie Minute, die sie finden kann und schließt ihr Klassenzimmer. Das Finden von Zeit und Raum bei Fortbildungen oder Exkursionen ist natürlich eine ganz andere Geschichte.

In Zukunft sind wir eher glücklich.

Dank des Affordable Care Act, Gut-Kind-Besuche und Vorsorgemaßnahmen wie Impfungen sind in unserer Versicherung enthalten. Natürlich, sollte etwas ernsthaftes passieren, wie ein Krankenhausaufenthalt, werden wir wieder für Tausende von Dollars auf dem Haken sein.

Mein Arbeitgeber erlaubt mir, im Herbstsemester von zu Hause aus zu arbeiten, damit ich mich gleichzeitig um Lukas kümmern kann. Natürlich, während ich keinen Kurs auf dem Campus unterrichten muss, werden die Erwartungen an Forschung und Service nicht nachlassen.

Doch bald müssen wir Lukas in die Tagespflege bringen. Wir waren auf mehreren Wartelisten seit dem Moment, als wir herausfanden, dass meine Frau schwanger war. Letztes Mal musste ich meinen Sohn Nico 45 Minuten einen Weg nach A fahren Kinderbetreuung in Pennsylvania. Selbst wenn wir Glück haben, eine gute Tagesbetreuung in der Nähe zu finden, werden die Gebühren den Unterricht in den USA übersteigen West Virginia University, mein Arbeitgeber.

Unsere Erfahrung in die richtige Perspektive bringen

Unsere Erfahrung ist natürlich nicht einzigartig.

Amerikas ärmste Mitglieder der Gesellschaft sind etwas von den medizinischen Kosten abgeschirmt. Medicaid erfordert in der Regel keine Beiträge aus eigener Tasche. Für diejenigen auf der Krankenversicherungsprogramm für Kinder und solche mit Zuschüsse zur Kostenteilung Auf den Versicherungsmarktplätzen des Affordable Care Act sind die Beiträge aus eigener Tasche begrenzt. In beiden Fällen die hohen Kosten der Geburt werden weitergegeben an öffentliche Quellen und diejenigen von uns mit privater Versicherung.

Die echte Kämpfe der Armen beginnen weil sie versuchen, ihre Kinder mit begrenzten Ressourcen und abnehmender staatlicher Unterstützung aufzuziehen.

Doch immer wieder findet sich der Mittelstand in der Gesundheitsversorgung zwischen einem harten und einem harten Platz. Prämien, Selbstbehalte und Zuzahlungen steigen weiter, während Dienstleistungen und Auswahlmöglichkeiten enger werden jedes Jahr.

Mit republikanischen Bemühungen, das Affordable Care Act ganz oder teilweise rückgängig zu machen, Selbst diejenigen von uns mit einer vom Arbeitgeber gesponserten Versicherung könnten viele Schutzmechanismen verlieren.

Viele von uns kämpfen gleichzeitig damit, unsere Studienkredite zurückzuzahlen, die schon viele dazu zwingen Verspätung der Ehe, Kinder haben oder ein Haus kaufen.

Für uns und viele andere bedeutete das auch, dass wir fast alles zurückfahren mussten, einschließlich Familienurlaub und Ersatz von Geräten. Es bedeutete auch, jede Gelegenheit zu ergreifen, um Einkommen für uns beide zu schaffen, indem wir Nebenjobs nahmen.

Mögliche zukünftige Gehaltssteigerungen werden wahrscheinlich durch Prämienerhöhungen und Zuzahlungen verschluckt, da die Kosten für die Gesundheitsversorgung weiterhin ansteigen unvermindert wachsen.

Zu reich für staatliche Programme, aber zu arm, um finanzielle Schwierigkeiten zu vermeiden

Angesichts dieser Kämpfe ist es vielleicht nicht überraschend, dass die Frustrationen der Mittelklasse Rassenverachtung gegenüber öffentlich unterstützten Programmen. Unterstützung für Arbeitsanforderungen und mehr strafende und stigmatisierende Ansätze für soziale Programme sind vielleicht das verständliche Ergebnis.

Das GesprächUnsere derzeitigen Ansätze zur Förderung und Unterstützung der Elternschaft sind vorsätzlich unzureichend. Gesundheitsfürsorge, Elternurlaub, Tagespflege, Unterstützung der Eltern, Bildung. Als ein Land denke ich, dass wir uns bemühen sollten, unsere Familien besser zu unterstützen.

Über den Autor

Simon F. Haeder, Assistenzprofessor für Politikwissenschaft, West Virginia University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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