Spürt das Gehirn wirklich keinen Schmerz?

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Das Gehirn hat keine Nozizeptoren - die Nerven, die Schäden oder drohende Schäden an unserem Körper erkennen und dies dem Rückenmark und Gehirn signalisieren. Dies hat zu dem Glauben geführt, dass das Gehirn keine Schmerzen fühlt. Ein Glaube, der in die Popkultur eingetreten ist.

Im 2001-Film Hannibal gibt es eine Szene, in der der namensgebende Hannibal Lecter einen Teil des Gehirns eines FBI-Agenten ausschneidet, der völlig wach ist, aber unter Drogen steht und an einem Tisch sitzt.

"Sehen Sie, das Gehirn selbst fühlt keinen Schmerz", erzählt Lecter eine entsetzte Clarice Starling.

Aber wenn das Gehirn keine Schmerzen verspürt, was verursacht Kopfschmerzen?

Obwohl das Gehirn keine Nozizeptoren hat, viele andere Strukturen in unserem Kopf tun, einschließlich Blutgefäße, Muskeln und Nerven im Nacken, Gesicht und Kopfhaut. Kopfschmerzen werden durch Probleme mit diesen Strukturen verursacht.

Verschiedene Arten von Nozizeptoren werden durch Druck, Schäden, extreme Temperaturen und einige Chemikalien, wie Capsaicin (der Wirkstoff in Chilischoten) aktiviert.

"Gehirnfrost" oder "Eiskremkopfschmerzen" scheinen durch plötzliche Veränderungen des Blutflusses in den Venen verursacht zu sein, die zwischen den Rücken der Kehle und des Gehirns. Dehydration verursacht Kopfschmerzen durch Reizung der Blutgefäße im Kopf und ist ein Grund für den pochenden Kopf, den viele nach einer Nacht des Trinkens erleben. Und jeder Zahnarzt kann Ihnen sagen, dass Kopfschmerzen darauf hindeuten könnten Du überanstrengst deinen Kiefervielleicht, indem du deine Zähne beim Schlafen schlägst.


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Die Ursache von Schmerzen während der Migräne ist noch nicht gut verstanden, aber es wird angenommen, dass die Aktivierung von Nozizeptoren in den Hirnhäuten - die zellophanartige Hülle, die Gehirn und Rückenmark umhüllt. Was diese Aktivierung auslösen könnte, ist noch unklar.

Obwohl das Gehirn keine Nozizeptoren hat, können Kopfschmerzen immer noch ein Problem mit dem Gehirn signalisieren. Kopfschmerzen, die verlängert sind und nicht auf Drogen reagieren, oder das sind plötzlich und außerordentlich streng, können Anzeichen für ein ernstes Problem mit dem Gehirn, wie ein Tumor, Blutungen oder Infektionen sein. Obwohl diese Probleme Schmerzen verursachen, ist es nicht durch die Aktivierung von Nozizeptoren im Gehirn selbst - weil es keine hat - sondern weil das Gehirn anschwillt und Druck auf andere Strukturen im Kopf ausübt.

Mehr als nur eine sinnliche Erfahrung

In einem fundamentalen Sinn hatte Hannibal Lecter unrecht, dass das Gehirn keine Schmerzen hatte. Obwohl das Gehirn keine Nozizeptoren hat, "fühlt" sich das Gehirn alle unser Schmerz. Das liegt daran, dass unser Gehirn das Organ ist, durch das wir alle sensorischen Signale unseres Körpers interpretieren, bewerten und erfahren.

Wissenschaftler unterscheiden zwischen Nozizeption - das nervöse Signal der Beschädigung unseres Körpers - und Schmerz, die unangenehme emotionale und kognitive Erfahrung, die normalerweise entsteht, wenn unsere Nozizeptoren aktiviert werden.

Das bedeutet, dass Schmerz mehr als nur eine sinnliche Erfahrung ist, er wird von unseren Gedanken, Gefühlen und sozialen Beziehungen beeinflusst. Zum Beispiel, wie wir Schmerz erfahren, wird von unseren Gedanken beeinflusst, wie zum Beispiel, was wir glauben, dass der Schmerz bedeuten könnte, und woran wir uns von früheren schmerzhaften Erfahrungen erinnern.

Schmerz ist auch eine emotionale Erfahrung: Menschen mit Depressionen berichten, dass sie mehr Schmerzen im täglichen Leben erfahren. Und bei ansonsten normalen Menschen eine tiefe Laune hervorrufen erhöht die Schmerzbewertung und senkt die Schmerztoleranz.

Janet Bultitude: Bei Schmerz geht es nicht nur darum, was wir fühlen.

Es ist auch eine soziale Erfahrung. In einem Experiment Studenten, die gebeten wurden, ihre Hand so lange wie möglich in schmerzhaft kaltem Wasser zu halten tolerierte den Schmerz länger wenn sie dachten, dass der Experimentator einer ihrer Professoren war, als wenn sie glaubten, der Experimentator sei ein Mitstudent. Dies zeigt, dass es wichtig ist, wer uns nach unseren Schmerzen fragt.

Die sozialen Einflüsse auf den Schmerz zeigen auch die Vorteile der Unterstützung von denen, die sich um Sie kümmern. In einer anderen Studie, die die gleiche Eiskübelmethode verwendete, hatten die Menschen eine größere Toleranz für die schmerzhafte Erkältung als eine andere Person das Experiment stillschweigend beobachtete, verglichen damit, mit dem Experimentator alleine zu sein. Und wenn der "Beobachter" ein Freund des gleichen Geschlechts war, hatten die Teilnehmer eine höhere Toleranz, auch wenn der Freund nicht wirklich im Raum war, sondern nur in der Nähe war.

Angesichts der vielen Einflüsse auf die Art und Weise, wie wir Schmerzen erfahren, ist es kein Wunder, dass die Linderung von Schmerzen kompliziert und frustrierend sein kann. Die gute Nachricht ist, dass jeder dieser Einflüsse auch eine Möglichkeit darstellt, Schmerzen zu bewältigen. Menschen dabei zu helfen, ihre Gedanken und Gefühle über ihre Schmerzen zu ändern, sind wichtige Bestandteile des Schmerzmanagements, ebenso wie die Aufrechterhaltung sozialer Beziehungen.

Über den Autor

Janet Bultitude, Dozentin für kognitive und experimentelle Psychologie, University of Bath

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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