Wie das Immunsystem des Körpers eine Heilung für Krebs liefern kann

Wie das Immunsystem des Körpers eine Heilung für Krebs liefern kannZurück kämpfen. Shutterstock

Wir fangen an, Krebs auf eine ganz neue Art und Weise zu behandeln. Anstatt die Krebszellen direkt mit Chemo- oder Strahlentherapie zu töten, sollen die neuesten Behandlungen die natürliche Immunkontrolle des Körpers über die Krankheit fördern.

Sogenannte Immuntherapie wirkt stimulierend auf das körpereigene Immunsystem, um den Krebs zu zerstören. Es ist kein neues Konzept und wurde vor mehr als einem Jahrhundert zum ersten Mal beschrieben, aber es beginnt zum ersten Mal, lang anhaltende Reaktionen zu liefern, was einige sind wagend, Heilmittel zu nennen.

Hinter diesen Fortschritten stand ein differenzierteres Verständnis der Beziehung zwischen dem Immunsystem und Krebs, insbesondere wie der Krebs als eine Gefahr für den Körper gesehen wird und sich vor einem Angriff durch das Immunsystem verbergen kann. Die vielversprechendsten Immuntherapien sind Antikörper-MedikamenteDer Target-Schlüssel schaltet Immunzellen ein und fällt in zwei Hauptklassen: Checkpoint-Blocker wie Ipilimumab und Nivolumab, die die Fähigkeit des Krebses, das Immunsystem abzuschalten, und Immunstimulatoren wie Anti-CD40 und Anti-4-1BB, die fördern aktive Immunantworten aus dem Körper.

Vorteile der Immuntherapie

Es gibt mehrere wichtige Gründe, warum die Immunisierung auf diese Weise im Kampf gegen Krebs so vielversprechend ist. Erstens ist das Immunsystem mobil. Seine Fähigkeit, den ganzen Körper zu überwachen, bedeutet, Krebszellen zu erkennen, wo auch immer sie sind. Und die Fähigkeit von Krebs, sich zu verbreiten, ist häufig die Ursache für ein Wiederauftreten nach anderen Behandlungen.

Zweitens ist das Immunsystem selbstverstärkend. Es ist in der Lage, seine Reaktion zu erhöhen, um große, fortgeschrittene Krebsarten zu bekämpfen. Diese Eigenschaft bedeutet, dass es manchmal besser funktioniert, je mehr Krebs vorhanden ist und auf eine größere Immunstimulation reagiert.

Drittens kann sich das Immunsystem weiterentwickeln und an Veränderungen des Krebses anpassen. Krebserkrankungen sind genetisch instabil, was bedeutet, dass sie sich von herkömmlichen Behandlungen verändern und "entkommen" können. Diese Situation ist genau das, was das Immunsystem im Kampf gegen Krankheitserreger entwickelt hat. Während sich der Tumor verändert, kann sich das Immunsystem auch parallel verändern, wodurch die Krebszellen blockiert bleiben.

Wie das Immunsystem des Körpers eine Heilung für Krebs liefern kannAuf der Suche nach einer Heilung. Shutterstock


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Viertens kann das Immunsystem eine nahezu unbegrenzte Anzahl von Zielmolekülen auf dem Krebs erkennen. Diese Fähigkeit, so viele Ziele gleichzeitig zu erkennen, macht es für seltene Krebszellen viel schwieriger, der Immunkontrolle durch Veränderung ihres Aussehens zu entkommen. Es erweitert auch die Arten von Krebs, die für eine Immuntherapie anfällig sein können.

Schließlich hat das Immunsystem Speicher. Wir sehen das bei Infektionskrankheiten mit Schutz vor einer zweiten Infektionsrunde durch einen bestimmten Keim. Dies bietet uns einen lebenslangen Schutz vor einigen Krankheiten, wenn wir sie als Kinder fangen oder Impfungen erhalten. Für Krebs bedeutet dies, dass das Immunsystem den Krebszellen "immunisiert" werden kann und sie erkennen und löschen kann, wenn sie versuchen, wieder zu wachsen. Die meisten Krebstherapien funktionieren nur, wenn sie verabreicht werden: Eine Immunantwort kann ein Leben lang anhalten.

Diese fünf Merkmale der Immuntherapie bieten große Vorteile, einschließlich der Fähigkeit, dauerhafte, möglicherweise lebenslange Reaktionen zu erzielen, die auch bei fortgeschrittenen, früher tödlichen Krebsarten gleichbehandelt werden.

Zukünftige Herausforderungen

Die Herausforderung besteht nun darin zu verstehen, warum manche Menschen und einige Krebsarten viel besser auf diese Therapien reagieren als andere und wie der Anteil der Menschen, die gute Reaktionen erfahren, erhöht werden kann. Daten gemeldet nur letzten Monat zeigt, dass die Kombination von Immuntherapiebehandlungen durch die gleichzeitige Gabe von zwei Checkpoint-blockierenden Antikörpern die Anzahl der Patienten mit effektiven und dauerhaften Reaktionen erweitert. Leider erhöht es auch die unerwünschten Nebenwirkungen von Immunangriff auf einige der normalen Gewebe des Körpers.

Obwohl die Ergebnisse der jüngsten klinischen Studien unglaublich viel versprechend sind, liegt es auf der Hand, dass wir erst am Anfang unserer Reise stehen, um das Immunsystem zu verstehen und seine Fähigkeit zu nutzen, Krebs zu zerstören. Wir wissen bereits, dass das komplexe Zusammenspiel zwischen der genetischen Zusammensetzung des Tumors, dem Status des Immunsystems und der Interaktion zwischen beiden die Immunantwort formen wird unterschiedlich.

Wie also soll man das Immunsystem am besten stärken? Wir sind uns bewusst, dass große multidisziplinäre Teams - bestehend aus Klinikern, Immunologen, Molekularbiologen, Genetikern und anderen - mit konzentrierten Ressourcen benötigt werden. In Southampton wird dies um einen neuen Zweck gebaut werden Zentrum für Krebsimmunologie, die in 2017 mit dem Ziel eröffnet wird, die richtigen Leute zusammenzubringen und modernste Einrichtungen zu bieten.

Mit der Entwicklung solcher Zentren wird unser Verständnis des Immunsystems in Bezug auf Gesundheit und Krankheit den schnellen Ausbau der Immuntherapie fortsetzen und zu vielen neuen Behandlungsmöglichkeiten führen. Bald werden diese spezifischer, effektiver und sicherer - und führen uns in eine neue Ära der Krebsbehandlung.Das Gespräch

Über den Autor

Mark Cragg, Professor für experimentelle Krebsforschung, University of Southampton

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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