Wie eine App helfen kann, die Einsamkeit alter Menschen zu Weihnachten zu bekämpfen

Wie eine App helfen kann, die Einsamkeit alter Menschen zu Weihnachten zu bekämpfenHalfpoint / Shutterstock

Einsamkeit als Hauptursache für Depression und Fettleibigkeitwird geglaubt, um zu kosten £ 6,000 pro Person im Gesundheits- und Sozialwesen. Die Einsamkeit ist besonders in den Winterferien vorherrschend, vielleicht verstärkt durch die kurzen Tage, das schlechte Wetter und den Eindruck, dass alle anderen die festliche Jahreszeit mit Familie und Freunden genießen.

Während die Einsamkeit von allen Zeiten erlebt wird, ist sie bei älteren Menschen besonders ausgeprägt. In Großbritannien leben 51% aller Menschen, die älter als 75 sind, allein und etwa 6% der älteren Erwachsenen verlassen ihr Haus einmal pro Woche oder weniger. Ein wachsender Anteil dieser älteren Erwachsenen lebt in ländliche Gebiete.

Könnte Technologie in einem Zeitalter, in dem Dienste und Informationen online zunehmend verfügbar sind, eine Rolle bei der Bekämpfung von Einsamkeit und sozialer Isolation spielen?

Unsere Forschung wurde in Südseeland durchgeführt - einer ländlichen Gemeinde in Cumbria im Norden Englands. Einwohner im Alter von 65 und älter Konto für 24.2% der Bevölkerung hier gegenüber einem nationalen Durchschnitt von 17%. Während es zwei Städte gibt, lebt die Mehrheit der Bevölkerung in Dörfern, Weilern und isolierten Häusern.


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Wir führten 26-Workshops durch und führten über einen Zeitraum von zwei Jahren 93-Interviews mit Menschen aus der Umgebung, die 65-Jahre oder älter waren, sowie Mitarbeitern und Freiwilligen, die für die Regierung und Wohltätigkeitsorganisationen tätig sind. Unsere Studie versuchte herauszufinden, was ältere Menschen tun, um die soziale Interaktion aufrechtzuerhalten, wie sie dies planen und welche Rolle die Technologie dabei spielen könnte.

Wir haben festgestellt, dass ältere Menschen der Meinung sind, dass das persönliche Gespräch mit Menschen im Vergleich zu Telefon- und Online-Interaktionen besonders wichtig ist. Nehmen Sie das Beispiel von Jack, der 80 Jahre alt ist und in einem ländlichen Dorf lebt.

Wie eine App helfen kann, die Einsamkeit alter Menschen zu Weihnachten zu bekämpfenDas Ausgehen im Winter in ländlichen Gebieten kann oft durch schlechtes Wetter und schwierige Fahrbedingungen behindert werden. Shaun Barr / Shutterstock

Seine Frau hatte in letzter Zeit einen Schlaganfall in der Wirbelsäule und mag es nicht, dass er sie täglich für mehr als ein paar Stunden allein zu Hause lässt. Er sucht aktiv nach gesellschaftlichen Möglichkeiten außerhalb des Hauses, hat an Übungskursen teilgenommen und ein monatliches Mittagessen für Freunde organisiert. Dies gibt ihm die Möglichkeit, sich zu entspannen und die Pflegebedürftigkeit zu reduzieren, und seine Geschichte zeigt den Wert regelmäßiger Aktivitäten für ältere Menschen.

Die meisten älteren Erwachsenen in der Studie erfuhren von gesellschaftlichen Ereignissen durch gedruckte Werbung in öffentlichen Einrichtungen wie Bibliotheken, durch Gespräche mit Menschen oder über das Internet. Da die Informationen über verschiedene Quellen und in verschiedenen Formaten verteilt waren, wurde herausgefunden, welche sozialen Ereignisse für ältere Menschen eine Herausforderung darstellen.

Entscheidend ist, dass soziales Zusammensein mehr bedeutet als nur zu wissen, was passiert, wie Margaret erklärte:

Wenn ich herausfinde, dass etwas passiert, muss ich herausfinden, wie ich dorthin komme, was die Anlagen sind, wie das Wetter wird und wer sonst noch unterwegs ist.

Wie kann Technologie helfen?

Verkehr, Wetter, Tageslicht und sanitäre Einrichtungen haben entschieden, ob unsere Befragten aussteigen und sich amüsieren könnten. Der ÖPNV war eine beliebte Wahl für die Menschen im Stadtteil, wurde jedoch von begrenzten Wegen, seltenen Diensten, langen Fahrzeiten und hohen Kosten geplagt. Die verschiedenen Transportanbieter stellen ihre Fahrpläne auch separat und in verschiedenen Formaten zur Verfügung.

Infolgedessen waren soziale Ereignisse oft nicht zugänglich. In den Wintermonaten war das Reisen mit dem Auto aufgrund der Entfernungen und dunklen Landstraßen schwierig. Bei der Planung einer Veranstaltung wollten viele wissen, wie die Wettervorhersage aussieht und ob sie vor Einbruch der Dunkelheit zu Hause sein würden. Sie wussten auch gerne über Toilettenanlagen auf dem Weg und vor Ort. Sie wollten die Entfernung und die Route wissen, die sie zu Fuß von der Bushaltestelle oder dem Parkplatz benötigen würden. Ohne diese Zusicherungen waren soziale Situationen schwer zu planen und zu bewältigen.

Eine bemerkenswerte Statistik der Wohltätigkeitsorganisation Age UK South Lakeland legte nahe, dass derzeit nur 17% ihrer Kunden auf das Internet zugreifen. Wie Jack erklärt:

Familie und Freunde verwenden oft Technologie, um Dinge für mich herauszufinden, wenn ich nicht weiterkomme. Die meisten meiner Freunde haben jedoch keinen Internetzugang. Sie verwendeten keine Technologie in ihrem Arbeitsleben, da sie entweder Bauern oder Arbeiter waren. Sie rufen immer noch nur Leute an oder bitten ihre Kinder oder Enkelkinder, Technologie für sie einzusetzen.

Wie eine App helfen kann, die Einsamkeit alter Menschen zu Weihnachten zu bekämpfenDie Bewohner von South Lakeland helfen bei der Entwicklung der App. Niall Hayes, Autor zur Verfügung gestellt

Technologie kann helfen, solange ältere Menschen dabei unterstützt werden, die Bedenken zu überwinden, die sie davon abhalten, Menschen außerhalb des Hauses zu treffen. Anhand der Erkenntnisse aus der Forschung haben wir eine App entwickelt, die auf offenen Daten zu Veranstaltungen und Freiwilligenarbeit in der Nähe basiert.

Ältere Personen können Benutzerprofile erstellen, um ihre Präferenzen für Ereignisse nach Kosten und Ort festzulegen. Sie können dann die Transportoptionen und die Routen zu der Veranstaltung auf einer altersfreundlichen Karte überprüfen, die die Lage von Bushaltestellen und Parkplätzen sowie nahegelegene Toiletten und Bänke beinhaltet. Wenn sie ein Ereignis auswählen, an dem sie teilnehmen möchten, wird dies in einem Kalender aufgezeichnet. Auf die App können auch Familienangehörige, Freunde oder Betreuer zugreifen, die in ihrem Namen suchen und planen können. Dadurch kann die App auch älteren Menschen, die keinen Internetzugang haben, zugute kommen.

Aber auch mit dieser Unterstützung ist es erstaunlich, wie wenige ältere Veranstaltungen über die Festtage hinweg mit einer Liste von Ereignissen und Transportmöglichkeiten ausgestattet waren. Ohne weitere Anstrengungen, um die Krise der Einsamkeit und der Isolation bei älteren Menschen zu überwinden, kann die Festzeit für viele immer noch eine Zeit der Freude sein.Das Gespräch

Über den Autor

Niall Hayes, Professor für Information und Organisation, Lancaster University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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