Warum Masern so tödlich sind und warum Impfungen so wichtig sind

Warum Masern so tödlich sind und warum Impfungen so wichtig sind25, ein Zeichen in einer Klinik in Vancouver, Washington, fordert Jan. 2019, ungeimpfte Kinder 12 und jüngere auf, die Einrichtung zu verlassen. Gillian Flaccus / AP-Fotos

Am dunkelsten Tag von 2018, der Wintersonnenwende, twitterten wir am Centre for Vaccine Research der University of Pittsburgh mit Verzweiflung. ein Bericht im Guardian Die Anzahl der Masern in Europa erreichte die höchste Zahl seit 20.

Warum war das ein Grund zur Besorgnis? Europa ist weit weg von den Vereinigten Staaten, und da manche Leute anscheinend glauben, dass Masern eine gutartige Kinderkrankheit sind, die etwas Hautausschlag, eine triefende Nase und ein paar Flecken verursacht, richtig? Worum ging es bei dem ganzen Trubel?

Gut als George Santayana sagte: „Diejenigen, die sich nicht an die Vergangenheit erinnern können, sind dazu verurteilt, sie zu wiederholen.“ Die kollektive Amnesie über die Virulenz dieser Krankheit hat uns dazu veranlasst zu vergessen, dass das Masernvirus im Laufe der Geschichte Dutzende Millionen Kinder getötet hat. Jetzt mit mehrere anhaltende Ausbrüche In unserem eigenen Land ist diese unnötige Bedrohung zurückgekehrt.

Masern ist eine hochansteckende und manchmal tödliche Krankheit, die sich in naiven Populationen wie ein Lauffeuer ausbreitet. Das Virus spielte im Zeitalter der Entdeckung eine Rolle bei der Dezimierung der amerikanischen Ureinwohner. Da diese Bevölkerungsgruppen keine natürliche Immunität gegen die von den Europäern in die Neue Welt eingeführten Krankheiten hatten, deuten einige Schätzungen auf bis zu 95 Prozent der amerikanischen Ureinwohner starb an Pocken, Masern und anderen Infektionskrankheiten.

In den 1960s infizierten Masern in den USA jedes Jahr etwa 3-4 Millionen Menschen. Mehr als 48,000-Leute wurden ins Krankenhaus eingeliefert und über 4,000 entwickelt akute Enzephalitisein lebensbedrohlicher Zustand, bei dem sich Hirngewebe entzündet. Bis zu 500 Menschen starben hauptsächlich an Komplikationen wie Pneumonie und Enzephalitis. Deshalb Impfpioniere John Enders und Thomas Peebles waren motiviert, einen Impfstoff gegen Masern zu isolieren, zu schwächen und zu entwickeln, der für die menschliche Gesundheit wirklich transformativ ist. Eltern, die die Realität der Krankheit kannten, konnten ihre Kinder schnell impfen. Die Zahl der Fälle und die damit verbundenen Todesfälle stürzten in der entwickelten Welt rapide ab.

Nach 1985, als John Enders starb, starben immer noch über 1 Millionen Kinder der Welt an dieser Infektion. Jetzt war Masern jedoch eine durch Impfstoff vermeidbare Krankheit, und es gab einen großen Anstoß, um diese Tragödie der Weltgesundheitsorganisation anzugehen.

Als ich anfing, in 1996 an dem Virus zu arbeiten, starben weltweit immer noch jedes Jahr über 500,000-Kinder an Masern. Solche großen Zahlen können schwer zu verdauen sein. Wenn Sie also einmal einen Boeing 747-Jumbo-Jet gesehen haben oder gesehen haben, werden Sie wissen, dass es ein ziemlich großes Flugzeug ist. Stellen Sie sich vor, dass über drei dieser Flugzeuge voller Kinder sind, die jeden Tag des Jahres abstürzen, wobei 100 Prozent der Menschen an Bord sterben. Januar, Februar, März… die Sommersonnenwende, das Herbstäquinoktium… November, zurück zur Wintersonnenwende im Dezember… ein rhythmisches Jahr. Das ist die Realität von Masern - in den neunziger Jahren gingen jedes Jahr weltweit mehr als eine halbe Million Menschen ums Leben.

Dank der Impfung gab es jedoch zwischen 2000 und 2016 eine 84 Prozent Rückgang Bei der Masernsterblichkeit und bei über 20 wurden Millionen Todesfälle aufgrund von Impfungen verhindert. Was für eine Leistung!

Die nahezu weltweite Einführung des Impfstoffs in den Entwicklungsländern führte dazu, dass Maserninfektionen und Sterbefälle sehr selten wurden. Mit 2000 wurden Masern aus den USA eliminiert. Das letzte Person, die an der Infektion stirbt Hier war in 2015.

Die Wirksamkeit und Ironie der Impfung

Diese Erfolge bedeuten nicht, dass die Masern verschwunden sind oder dass das Virus schwach geworden ist. Weit davon entfernt. Das Virus in all den Jahren aus nächster Nähe zu sehen und zu wissen, was passiert, wenn es in einem infizierten Wirt zügellos vorgeht, gibt mir solchen Respekt vor diesem winzigen "kleinen Beutel der Zerstörung", dessen genetisches Material 19,000-mal kleiner ist als unseres. Es ist auch ironisch, wie durch den Erfolg der Impfung die Krankheit aus den Augen zu verlieren, zu neuen gesellschaftlichen Herausforderungen geführt hat.

Es ist wichtig zu wissen, dass Millionen von Kindern, die jedes Jahr in den neunziger Jahren an Masern starben, zumeist nicht in der entwickelten Welt lebten. In diesen Tagen hier in den Vereinigten Staaten und in Europa herrschte eine weitverbreiteteImpfarbeitDies bedeutet, dass die große Mehrheit der Menschen den Impfstoff gegen Masern, Mumps und Röteln (MMR) erhielt und gut und wirklich geschützt war. Es gibt zwei Impfdosen 97 Prozent wirksam bei der Beendigung der Infektion.

Was einer der infektiösesten Krankheitserreger der Welt mit einer ungeimpften Person in 2019 anstellen kann, ist biologisch unglaublich. Ja, das stimmt, ein ungeimpfter Mensch. Aber warum sollte sich jemand dafür entscheiden, sich nicht impfen zu lassen oder auf den Schutz seiner Kinder zu verzichten?

Das liegt daran, dass das Vergessen der Vergangenheit zu einer selektiven Amnesie in unserer Psyche nach den Masern geführt hat. Das Ignorieren wissenschaftlicher Fakten hat uns auf tragische Weise an einen Ort gebracht, an dem manche Menschen die Werte und den Nutzen einiger der phänomenalsten Werkzeuge, die wir in unserem historischen Krieg gegen die Infektionskrankheit geschaffen haben, nicht schätzen. Unbestätigte Behauptungen, dass Impfstoffe wie MMR mit Autismus, Multipler Sklerose, Morbus Crohn usw. usw. in Verbindung gebracht wurden und schlecht informierte Prominente Impfprogramme angerichtet haben. Echte, fürsorgliche Eltern, die sich der Realitäten von Krankheiten, die sie noch nie gesehen hatten, nicht bewusst waren, entschieden, dass die Viren, die aus diesem Teil der Welt verschwunden waren, das letzte Jahrtausend waren. Einfach gesagt, einige Leute haben Impfstoffe aufgegeben.

Dies hat den perfekten Sturm geschaffen. Da das Masernvirus so ansteckend ist und Europa, Afrika, Südamerika und Südostasien mit Jumbo-Jet nicht wirklich weit entfernt sind, kann ein Fall irgendwo auf der Welt irgendwo auf der Welt zu einer Infektion führen. Wenn es nicht gelingt, große Gruppen von Menschen zu impfen, hilft dies den Masern, wieder zu kommen. Von Kalifornien über New York, von Washington bis Minnesota und Georgia sind die Masern mit aller Macht zurückgekehrt. Jetzt können wir nur noch in der Hoffnung leben, dass der letzte Tod durch diese tödliche Krankheit in den USA von 2015 erhalten bleibt. Leider ist das nicht selbstverständlich.Das Gespräch

Über den Autor

Paul Duprex, Professor für Mikrobiologie und molekulare Genetik, University of Pittsburgh

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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