5-Fakten über Pilze und ihre schädlichen Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit

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5-Fakten über Pilze und ihre schädlichen Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit
Eine mikroskopische Aufnahme des Aspergillus fumigatus-Pilzes, einem der größten Mörder von Patienten mit geschwächtem Immunsystem. Mark Stappers / Kevin Mackenzie, Autor zur Verfügung gestellt

Pilze sind in der Natur allgegenwärtig. Niemand weiß wirklich, wie viele Pilzarten es gibt - eine Die Schätzung liegt zwischen 2.2m und 3.8m - und von diesen Arten wurde nur 120,000 dokumentiert. Pilze und Schimmelpilze umfassen ein schwindelerregendes Spektrum an körperlichen Formen und Attributen. Sie leben in gemäßigten Umgebungen und in extremer Hitze, Kälte oder in den Tiefen des Ozeans.

Die meisten spielen eine wichtige, aber unsichtbare Rolle, indem sie Pflanzenstoffe abbauen und Nährstoffe durch den Boden umverteilen. Einige sind gut zu essen - beispielsweise Hefen sind ein wesentlicher Bestandteil der Herstellung von Brot, Bier und anderen Lebensmitteln, die Gesellschaften und Kulturen über viele Jahrhunderte hinweg geprägt haben. Aber viele andere sind giftig, zum Beispiel die giftige Todesmütze. Pilze haben gelegentlich schreckliche Auswirkungen auf die Natur gehabt: Die Chytrid-Pilz-Epidemie hat die Amphibienpopulation weltweit dezimiert. Arten zum Aussterben bringenund andere Pilze haben angegriffene Grundnahrungsmittelkulturengefährdet die Lebensmittelsicherheit.

Weniger geschätzt wird jedoch der Einfluss von Pilzinfektionen auf den Menschen, der in den letzten Jahrzehnten erheblich zugenommen hat. Es gibt eine aufsteigende Flut von Pilzen, die für das Auge unsichtbar sind und uns schaden, ob wir sie sehen oder nicht.

Pilze sind weit verbreitet und hartnäckig

Rund 25% der Weltbevölkerung erkrankt jedes Jahr eine Pilzinfektion der Haare, der Haut oder der Nägel, wie z Fußpilz. Die meisten Frauen leiden an mindestens einer Pilzinfektion wie Soorund ein erheblicher Teil erlebt dies regelmäßig. Während die Mehrheit dieser sogenannten "oberflächlichen" Pilzinfektionen relativ leicht zu diagnostizieren und zu behandeln sind, liegt dies an einigen wenigen Infektionen schwächen und entstellen für die es sehr begrenzte Behandlungsmöglichkeiten gibt. Und die Drogenresistenz nimmt zu.

Sie sind tödlich

Unglaublich invasive Pilzinfektionen dreimal mehr Menschen töten als Malaria. Nur wenige Pilze können bei gesunden Menschen zu tödlichen Krankheiten führen. Diese sind im Allgemeinen selten und treten nur in bestimmten geografischen Regionen auf, beispielsweise in Südamerika. Besorgniserregender sind jedoch Infektionen normalerweise harmloser Pilze, die bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem auftreten. Zum Beispiel haben moderne Immunsuppressiva, die für Organtransplantationen oder zur Behandlung von HIV / AIDS verwendet werden, einen enormen Anstieg der Anzahl infizierter Personen gesehen.

Es ist beängstigend, wie tödlich diese Infektionen sein können, wobei die Sterblichkeitsrate häufig 50% übersteigt. Neueste Statistiken deuten darauf hin Mindestens 1.6m Menschen sterben jedes Jahr als Ergebnis - in etwa gleich dem Anzahl der Todesfälle durch Tuberkulose weltweit. Wie andere Erreger tritt die Mehrheit der Todesfälle in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen auf, in denen die therapeutischen Möglichkeiten begrenzt sind.

Schwer zu diagnostizieren, schwer zu behandeln

Pilzinfektionen sind sehr schwer zu diagnostizieren und zu behandeln, weshalb invasive Pilzkrankheiten eine so hohe Sterblichkeitsrate aufweisen. Mit wenigen Ausnahmen sind derzeitige Ansätze zur Diagnose von Pilzinfektionen mit Problemen verbunden, die die genaue Erkennung von Pilzinfektionen betreffen. Dies führt zu Verzögerungen beim Beginn der Behandlung, oft mit tödlichen Folgen.

Unser therapeutisches Arsenal ist ebenfalls begrenzt. Wir haben vergleichsweise wenige Medikamente, und viele davon sind giftig oder interagieren mit anderen häufig verwendeten Medikamenten. Sie können nur bei einem engen Spektrum von Pilzen wirksam sein oder können problematisch in der Verabreichung sein. Es sagt, dass es da ist kein einziger Impfstoff gegen Pilzinfektionen in der derzeitigen klinischen Verwendung. Die Resistenz von Medikamenten nimmt beunruhigend zu und es gibt nur wenige neue Medikamente in der klinischen Entwicklung. Und viele wichtige Antimykotika sind in den Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen, in denen sie am dringendsten benötigt werden, unerschwinglich oder nicht verfügbar.

Im Zusammenhang mit Krankheiten, die wir nicht verstehen

Pilze sind zunehmend mit unzähligen menschlichen Leiden verbundenwie allergische und asthmatische Erkrankungen, die Millionen von Menschen betreffen. Pilze Ursache über eine Million Augeninfektionen pro JahrViele davon führen zur Erblindung. Neueste Erkenntnisse, vor allem von Tiermodellen, deuten darauf hin, dass Veränderungen der Pilzkomponenten des Darms den Schweregrad von Magengeschwüren, Colitis ulcerosa, Morbus Crohn, Nahrungsmittelallergien und sogar alkoholische Lebererkrankung. Es gibt auch einige Berichte darüber Verknüpfung von Pilzen mit neurologischen Erkrankungen wie Alzheimer-Krankheit.

Und wir achten nicht genug

Unsere Fähigkeit, Pilzkrankheiten zu bekämpfen, wird durch den weltweiten Mangel an Wissenschaftlern und Klinikern, die in diesem Bereich tätig sind, erheblich behindert. Dieser Mangel an Kapazitäten ist in den Entwicklungsländern, die die größte Krankheitslast erleiden, besonders gravierend.

Im Vergleich zu einer großen Anzahl von Forschungen zu infektiösen Bakterien oder Viren wird die Forschung an Pilzinfektionen hauptsächlich von kleinen Gruppen oder Einzelpersonen durchgeführt. Es gibt nur eine Handvoll größere Forschungszentren auf der ganzen Welt, von denen die MRC Zentrum für medizinische Mykologie in Aberdeen ist einer. Die Pilzforschungsfinanzierung macht weniger als 3% des Budgets für Infektionskrankheiten der wichtigsten internationalen Geldgeber aus (zumindest in Großbritannien und den USA), was das Fehlen von Finanzierungsanträgen widerspiegelt.

Das GesprächWenn wir Experten für den Aufbau der erhöhten Forschungskapazitäten gewinnen wollen, die zur Bewältigung dieser Herausforderungen dringend benötigt werden, ist ein größeres Bewusstsein für die wachsenden Gesundheitsschäden, die durch Pilzinfektionen verursacht werden, von entscheidender Bedeutung.

Über den Autor

Gordon Brown, 6th Century Lehrstuhl für Immunologie, Direktor des MRC-Zentrums für medizinische Mykologie, University of Aberdeen

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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