Ist der Winter gut für die Arbeit Ihres Gehirns?

Ist der Winter gut für die Arbeit Ihres Gehirns?

Es ist wieder die Zeit des Jahres. Während die südliche Hemisphäre mit der heißen Hitze des Sommers zurechtkommt, zieht die Kälte über den Rest der Welt, Schnee, heftige Winde und ein unwiderstehliches Verlangen, den größten Teil des Tages im Bett zu verbringen. Der Winter ist der Feind aller Sommerliebhaber, und die bitterkalten Monate dieser Saison haben sicherlich zu seinem negativen Ruf beigetragen. Muffige Parkas, fragwürdige Blasenhüte und laufende Nasen sind nur einige der üblichen Verdächtigen dieser Saison. Und wenn dies nicht genug wäre, könnte eine Erkrankung, die durch die Dunkelheit hervorgerufen wird, die saisonale affektive Störung oder der Winter-Blues genannt wird, den scheinbaren Zusammenhang zwischen dem Winter und komplexen Stimmungsschwankungen erklären. Trotzdem erkennen die Wissenschaftler, dass dunkle Tage vielleicht doch nicht so dunkel sind.

Die Vorstellung, dass unsere Umgebungstemperatur die Funktionsweise unseres Gehirns beeinflusst, mag weit hergeholt sein. Neue Beweise legen jedoch nahe, dass temperaturbedingte Änderungen Ihre Entscheidungen beeinflussen können. Interessante Studien haben gezeigt, dass wir bei besonders heißen Temperaturen eigentlich keine guten Entscheidungen treffen. Vor wenigen Monaten untersuchten Jose Cedeño-Laurent und seine Kollegen die Unterschiede in der kognitiven Leistungsfähigkeit zwischen Studenten in Wohnheimen ohne Klimaanlage (AC) und solchen mit AC. Die Studie wurde an der Harvard TH Chan School of Public Health während der Hitzewelle von 2016 in Boston durchgeführt und zielte darauf ab, die Folgen extremer Hitze für die öffentliche Gesundheit zu entwirren. Ihre Ergebnisse zeigten, dass Schüler, die ohne Klimaanlage lebten, eine um 13.4% längere Reaktionszeit bei Kognitionstests aufwiesen als ihre "kühleren" Kollegen. Außerdem erschienen die Schüler in Räumen mit Wechselstrom nicht nur schneller, sondern waren auch genauer.

Obwohl das Markieren des richtigen Kästchens in einem Test sich wie ein Leben-oder-Tod-Erlebnis anfühlt, lehrt uns die Geschichte, dass eine schnelle und effektive Reaktion auf dem Schlachtfeld buchstäblich den Unterschied zwischen Leben und Tod ausmachen kann. Was passiert also, wenn Soldaten unter schwierigen Bedingungen mit komplexen Entscheidungen konfrontiert werden? Diese Frage faszinierte eine Gruppe von Wissenschaftlern am Medical College der Indian Armed Forces, die Änderungen der kognitiven Leistungen von Truppen untersuchte, die mindestens ein Jahr unter Wüstenbedingungen verbracht hatten. Die Ergebnisse waren nicht gut. Es ist nicht überraschend, dass die Bewertung von Aufmerksamkeit, Konzentration und Gedächtnis alle einen signifikanten Rückgang in heißen Klimazonen aufzeigte, was zu der Annahme führt, dass hohe Temperaturen die geistige Leistungsfähigkeit beeinträchtigen können.

… Die körperlichen Anforderungen, die der Abkühlungsprozess in heißen Klimazonen auferlegt, gefährden die Gehirnfunktion, indem sie die Glukose schneller abbauen als in kalten Klimazonen…

Was ist mit kaltem Klima? Eine der ersten Studien zur Untersuchung des offensichtlichen Zusammenhangs zwischen Winter und Kognition wurde im norwegischen Tromsø durchgeführt, wo 62 Teilnehmer in verschiedenen psychischen Funktionen im Winter und im Sommer untersucht wurden. In dieser Studie wurde festgestellt, dass die Versuchspersonen im Winter im Vergleich zu den Sommermonaten eine verbesserte Aufmerksamkeit und kürzere Reaktionszeiten aufwiesen. Diese Ergebnisse stützen die Theorie, dass niedrigere Temperaturen die Gehirnfunktion verbessern und zu einer besseren Entscheidungsfindung führen.

Es gibt jedoch eine hitzige (ja, das ist richtig) Debatte über die biologischen Mechanismen dieser vermuteten Wirkung. Eine Theorie besagt, dass es unserem Körper schwerer fällt, uns abzukühlen, als uns aufzuwärmen. Genau wie jedes andere Organ des menschlichen Körpers nutzt unser Gehirn Glucose - eine Art von Zucker, der in Lebensmitteln enthalten ist, die unser Körper zur Energiegewinnung verwendet - um unsere mentalen Prozesse zu fördern. Die Forscher fanden jedoch heraus, dass mehr Glukose erforderlich ist, um uns abzukühlen als um uns aufzuwärmen, was bedeutet, dass die physischen Anforderungen, die der Abkühlungsprozess in heißen Klimazonen auferlegt, die Gehirnfunktion gefährden, indem sie die Glukose schneller abbauen als in kalten Klimazonen. Umgekehrt könnte es sein, dass dem Gehirn in kühleren Umgebungen mehr Glukose zur Verfügung steht, was unsere Entscheidungsfähigkeit positiv beeinflusst.

Eine andere Möglichkeit ist, dass mit abnehmender Temperatur die neuronale Aktivität "effizienter" wird. Diese Idee wurde kürzlich nach einer Studie vorgelegt, in der junge Männer und Frauen von 28 gebeten wurden, eine Aufmerksamkeits- und Arbeitserinnerungsaufgabe in einem Gehirnscanner zu verschiedenen Jahreszeiten durchzuführen. Die Ergebnisse dieser Studie zeigten, dass die geistige Leistungsfähigkeit über die Jahreszeiten nicht signifikant variiert, insbesondere war die Gehirnaktivität im Winter am niedrigsten und im Sommer am höchsten. Diese verminderte Gehirnaktivität im Winter wurde als Zeichen für eine verbesserte Effizienz interpretiert, da das Gehirn zwischen Sommer und Winter gleichermaßen gut arbeitet und in der letzten Jahreszeit deutlich weniger Energie verbraucht.


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Bedeutet all dies, dass der Mensch in wärmeren Klimazonen eher dazu neigt, schlechte Entscheidungen zu treffen? Und was noch wichtiger ist: Wird der Kopf in den Kühlschrank gesteckt, können Sie Prüfungen bestanden?

Während die obigen Befunde etwas Licht auf die dunkelste Jahreszeit werfen, sind experimentelle Beweise hinsichtlich der kognitiven Funktion in der Kälte nicht immer unkompliziert.

Ich fürchte, die Antwort lautet nein. Während die obigen Befunde etwas Licht auf die dunkelste Jahreszeit werfen, sind experimentelle Beweise hinsichtlich der kognitiven Funktion in der Kälte nicht immer unkompliziert. Muller und Kollegen von der Kent State University verwendeten eine computergestützte Testbatterie, um die geistige Leistungsfähigkeit junger, gesunder Männer während Kälteeinwirkung oder Aufwärmung zu untersuchen. Ihre Daten deuteten darauf hin, dass das Arbeitsgedächtnis und die ausführende Funktion im Vergleich zum Ausgangswert abnehmen, wenn die Probanden niedrigeren Temperaturen ausgesetzt sind. Diese Feststellung ist faszinierend, da die meisten Studien generell kühlere Temperaturen vermuten lassen verbessern geistige Aktivität. Woher kommen diese Unterschiede?

Einige Experten gehen davon aus, dass gemischte Befunde auf die Dauer oder die Art der Kühlung oder die spezifische kognitive Aufgabe der Untersuchung zurückzuführen sein könnten. In der Tat ist es wichtig zu bedenken, dass der genaue Einfluss kalter Temperaturen auf die kognitive Funktion immer noch nicht richtig verstanden wird und daher die optimale Temperatur und Dauer der Kühlung zur Erzielung messbarer Veränderungen der Gehirnfunktion noch nicht geklärt ist. Daher können längere Expositionen bei kalten Temperaturen oder bei niedrigeren Temperaturen das Ergebnis jeder Studie unterschiedlich beeinflussen und dadurch einige widersprüchliche Ergebnisse in der Literatur erklären.

Diese Entdeckungen legen nahe, dass die verbreitete Annahme, dass der Winter uns träge und launisch macht, der wissenschaftlichen Untersuchung nicht standhält. Im Gegensatz dazu deutet das Sammeln von Beweisen darauf hin, dass Ihr Gehirn im Winter besser arbeitet und in einen so genannten "Eco-Modus" übergeht, in dem weniger Ressourcen verbraucht werden, um sowohl im Sommer als auch im Sommer leistungsfähig zu sein. Wenn Sie zu den Menschen gehören, die im Winter Blues erleben, kann Ihnen diese erfrischende Entdeckung dabei helfen, die dunkelsten Tage des Jahres mit einem neuen, helleren Licht zu betrachten.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Neuronen kennen

Referenzen:

  • Cedeño Laurent JC, Williams A., Oulhote Y., et al. (2018). Reduzierte kognitive Funktion während einer Hitzewelle bei Bewohnern nicht klimatisierter Gebäude: Beobachtungsstudie junger Erwachsener im Sommer von 2016, PLoS Medicine, doi: 10.1371 / journal.pmed.1002605
  • Saini R., Srivastava K., Agrawal S., et al., (2017) Kognitive Defizite aufgrund von thermischem Stress: Explorationsstudie über Soldaten in Wüsten, Medizinische Zeitschrift der indischen Streitkräfte, 73 (4): 370-374.
  • Muller MD, Gunstad J., Alosco, ML, et al. (2012). Akute Kälteexposition und kognitive Funktion: Nachweis für anhaltende Beeinträchtigung Ergonomie, 55 (7): 792-8.
  • Meyer C., Muto V., Jaspar M. et al. (2016). Saisonalität bei menschlichen kognitiven Gehirnreaktionen, Proceedings der National Academy von Skifahrenrenz USA, 113 (11): 3066-71.

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