Der Countdown zur Spitzenzeckensaison ist da

Der Countdown zur Spitzenzeckensaison ist daEin weiblicher Schwarzbeiner Hirsch zickt entlang einem Strohhalm. (Shutterstock)

Mit dem Frühling kommt herrlicher Sonnenschein, wärmeres Wetter - und Zecken.

Zecken und einige Insektenschädlinge können Bakterien, Viren und Parasiten transportieren, die beim Menschen Krankheiten verursachen können. Einer insbesondere der schwarzbeinige Hirsch tickt Ixodes scapularisist bekannt für seine Fähigkeit, das Lyme-Borreliose-Bakterium übertragen, Borrelia burgdorferi.

Meist sind diese Zecken den ganzen Winter über inaktiv und suchen nach der nächsten Mahlzeit, da sich die saisonalen Temperaturen erwärmen.

Da sich das globale Klima jedoch erwärmt, ist es wahrscheinlicher, dass einige Zecken durch die wärmeren Winter aktiv bleiben und ihre Lebensräume in neue Bereiche ausdehnen können. Aus diesem Grund müssen Wanderer und Hundehalter das ganze Jahr über auf Zecken achten, um das Krankheitsrisiko zu verringern.

Kalt angepasst

Zecken und andere Schädlinge sind in den wärmeren Monaten vom Frühling bis zum Herbst in Wäldern verbreitet. Aber wohin gehen sie im Winter und wie überleben sie die kalten Polarwirbel, den Schnee im Schnee und Erfrierungen, die den Wind ankurbeln?

Tiere wenden verschiedene Strategien an, um mit den Wintermonaten fertig zu werden. Während sich Menschen auf Kleidung kleiden und meistens nicht bei knöchernen Temperaturen nach draußen gehen, setzen andere Organismen ausgefeilte Verhaltensanpassungen und biologische Technologien ein, um dem Winter frontal zu begegnen.

Für die Hausmücke Culex PipiensDer Winterschlaf ist der Schlüssel zum Überleben. Das Insekt tritt in eine Ruhephase (Diapause genannt) ein, so dass es den ganzen Winter über inaktiv bleibt. Das Weibchen Culex Mosquito, ein möglicher Träger des West-Nil-Virus, baut im Sommer und Herbst Fettspeicher auf, die als Energiereserve und Isolation für die Wintermonate dienen. Diese Energiequelle ist nützlich für Moskitos, nachdem sie sich in den von Menschen geschaffenen Strukturen, Abwasserkanälen und Tierbauten aufgesucht haben, die sie als Unterkunft für ihre Hilfe nutzen Temperaturen unter Null entgehen.

Der Countdown zur Spitzenzeckensaison ist daSchwarzbeinige Zecken positionieren sich an den Spitzen von Gräsern, um ihre nächste Blutmahlzeit aufzusuchen, z. (Shutterstock)

Zecken treten jedoch nicht in die Diapause ein und können unter den richtigen Bedingungen immer noch eine Blutmahlzeit beißen und essen. Diese blutsaugenden Parasiten leben in der Nähe ihrer Wirtsorganismen und können manchmal ihren gesamten Lebenszyklus für ein Tier ausgeben. Sie verwenden eine Technik namens Questing, um einen Wirt zu finden, der als nächste Blutmahlzeit dient. Zecken stationieren sich auf Vegetation wie hohe Gräser und nehmen eine Sit-and-Wait-Position ein. Dadurch können sie sich an jeder vorbeigehenden warmblütigen Kreatur festhalten.

Menschen haben unsere eigenen Verhaltensstrategien angewandt, um uns in den warmen Jahreszeiten vor Zecken zu schützen. Wir tun dies, indem wir langärmelige Kleidung tragen und Schutzsprays verwenden, wenn Sie durch bewaldete und grasbewachsene Gebiete wandern.

Kampf gegen den Biss

Eine der Hauptherausforderungen, denen wir immer noch im Kampf gegen den Biss gegenüberstehen, ist die Tatsache, dass Zecken ihr Verhalten je nach Standort in Nordamerika weiter anpassen.

Schwarzbeinige Hirschzecken vermeiden beispielsweise das Suchen in wärmeren südlichen Regionen, wie in South Carolina, wo sie durch Dehydrierung auf den Boden gebracht werden, meist unterhalb der Laubstreu. Im Gegensatz dazu sind nördliche Zeckenbestände durch feuchte Bedingungen weniger vom Austrocknen bedroht eher zu suchen.

Interessanterweise haben Schwarzbein-Hirschzecken auch die Fähigkeit, darin zu suchen Temperaturen so niedrig wie -0.6. Das bedeutet, dass Hirschzecken nicht nur auf die Suche nach Wirten in den warmen Monaten beschränkt sind, sondern auch bis in den frühen und späten Winter hinein fressen können. Es ist daher wichtig, dass Sie die Wache nicht unterdrücken, wenn Sie im Winter die Natur genießen.

Zecken sind am aktivsten, wenn die Temperaturen über 7 rise steigen. Aber denken Sie nicht, dass Zecken einfach sterben, wenn das raue Winterwetter einsetzt. In Wirklichkeit überleben Hirschzecken wahrscheinlich selbst den härtesten Polarwirbel.

Zecken sammeln sich häufig in Winterschlafnestern und suchen Zuflucht unter der Boden- und Bodenmüllschicht in Wäldern, wo die Temperatur weniger wahrscheinlich unter null fällt. Darüber hinaus neigt eine Schneedecke, die wie eine isolierende Decke über Bodenstreu wirkt, dazu Zecken weiter isolieren von den kalten Winterlufttemperaturen.

Ähnlich wie andere kältetolerante Organismen können Zecken auch eine Niere produzieren Frostschutzprotein Dies hilft ihnen, kältere Temperaturen zu ertragen, indem sie verhindern, dass Blut und Gewebe einfrieren.

Wir freuen uns

Der Klimawandel und die Erwärmung unseres Planeten haben dazu geführt, dass Schwarzwild-Zeckenbevölkerung auf weitere nördliche Regionen Nordamerikas ausgedehnt wird, darunter die Bundesstaaten Wisconsin und New York sowie die Provinzen Ontario und Quebec.

Der Countdown zur Spitzenzeckensaison ist daDer charakteristische Bullaugenmusterausschlag nach dem Gebiss aus einem mit Borrelia burgdorferi infizierten schwarzbeinigen Zecken. (Shutterstock)

Mit Klimamodellen und aktuellen Tickverteilungsmustern können wir dies tun prognostizieren jetzt die Auswirkungen des zukünftigen Klimawandels auf die Migration von Zecken und die potenziellen Gesundheitsrisiken, die diese Bevölkerungsgruppen in ganz Kanada und im Vereinigten Königreich haben Vereinigte Staaten. Zum Beispiel soll die geografische Verteilung des schwarzbeinigen Zeckens bis zum Jahr 2070 den größten Teil von Atlantik-Kanada und Manitoba ausdehnen.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass alle Jahreszeiten in manchen Regionen eine Tick-Saison sein können. Aus diesem Grund ist es besonders wichtig, dass Sie diese winzigen Schädlinge aufmerksam beobachten und vermeiden, auch wenn Sie in den Wintermonaten spazieren gehen. Wenn Ihr Hund beispielsweise ein Stück verschachtelter Hirsch-Zecken stört, könnte dies unerwünschte Gäste mit nach Hause bringen.

Was können wir also erwarten, wenn das Wetter wärmer wird und lange Winternächte in sonnigere Frühlingstage übergehen? Sie können sicher sein, dass eine große Anzahl von Zecken der letzten Saison diesen Winter wahrscheinlich überlebt haben. Sie warten einfach darauf, dass die richtigen Hinweise - wärmere Temperaturen und längeres Tageslicht - auftauchen und ihre Suche nach dem nächsten Blutmahl beginnen.Das Gespräch

Über den Autor

Rosa da Silva, Assistenzprofessorin, McMaster University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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