Warum Einsamkeit schlecht für Ihre Gesundheit ist

Wie Einsamkeit schlecht für Ihre Gesundheit ist Soziale Isolation ist mit erhöhtem Blutdruck und Depressionen verbunden. Mindmo / shutterstock.com

Stellen Sie sich eine 65-jährige Frau vor, die ihren Arzt häufig wegen verschiedener Schmerzen aufsucht. Sie könnte bei einem Besuch über Rückenschmerzen klagen, ein anderes Mal über Kopfschmerzen und sich beim nächsten Mal schwach fühlen. Jedes Mal führt ihr Arzt eine körperliche Untersuchung durch und führt die entsprechenden Tests durch, ohne etwas zu finden, das ihre Symptome erklärt. Jedes Mal, wenn sie das Büro verlässt, ist sie frustriert darüber, dass "nichts getan werden kann" für das, was sie leidet.

Bei näherer Betrachtung würden wir jedoch feststellen, dass diese Patientin vor fünf Jahren ihren Ehemann verloren hat und seitdem allein lebt. Ihre drei Kinder leben alle in anderen Bundesstaaten. Obwohl sie ihre Enkelkinder liebt, sieht sie sie nur ungefähr einmal im Jahr. Sie hat ein paar Freunde, die sie nur gelegentlich sieht. Wenn sie gefragt würde, würde sie dir wahrscheinlich sagen, dass sie einsam ist.

Dies ist ein häufiges Bild in einer Hausarztpraxis. Diese unklaren Symptome ohne eindeutige Ursache könnten auf soziale Isolation und Langeweile zurückzuführen sein. Die Forschung zeigt das Menschen, die sich einsam fühlen mehr gesundheitliche Probleme haben, sich schlechter fühlen und vielleicht in einem früheren Alter sterben.

Die Psychiatrie, meine Spezialität, weiß seit langem, dass Gefühle jeglicher Art unsere körperliche Gesundheit in tiefgreifender Weise beeinflussen können. Es scheint, als würden die Beamten das ernst nehmen - das Vereinigte Königreich hat jetzt sogar eine Minister für Einsamkeit. Und aus gutem Grund.

Negative Auswirkungen

In 2015, Forscher von der Brigham Young University sah sich mehrere Studien über Einsamkeit und Isolation an. Ihre Ergebnisse von mehreren hunderttausend Menschen zeigten, dass die soziale Isolation zu einem Anstieg des vorzeitigen Todes um 50 Prozent führte.

Einsamkeit und soziale Isolation sind auch mit erhöhtem Blutdruck, höherem Cholesterinspiegel, Depressionen und, wenn das nicht schlimm genug wäre, einer Abnahme der kognitiven Fähigkeiten und der Alzheimer-Krankheit verbunden.

Der Mensch hat sich weiterentwickelt um bei anderen zu sein. Vor langer Zeit haben wir in kleinen Jäger-Sammler-Gruppen gejagt, in denen der soziale Zusammenhalt zum Schutz vor Raubtieren beitragen könnte. Alleinsein ohne Unterstützung in freier Wildbahn ist gefährlich - und stressig. Das müsstest du sein ständig wachsam auf gefahrenbereit zu gehen "Kampf oder Flug" Modus zu jeder Zeit.


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Kurzfristig kann Stress gesund sein. Langfristig wird unkontrollierter Stress zum Problem. Da ist es gute Beweise Dieser chronische Stress erhöht den Spiegel eines Hormons namens Cortisol im Gehirn. Cortisol kann die Reaktionen des Immunsystems auf Infektionen verringern. Es könnte sogar dazu führen, dass Neuronen im Gehirn weniger aktiv sind und sogar zum Zelltod führen. Es trägt zur Entzündung bei, die mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Schlaganfall und Bluthochdruck verbunden ist und wahrscheinlich eine Ursache für Depressionen ist.

Genau wie die Person vor langer Zeit in der Wildnis, kann jemand, der auf lange Sicht einsam ist, diese Cortisol-Reaktionen erfahren. Einsame Menschen sind die meiste Zeit gestresst.

Wie Einsamkeit schlecht für Ihre Gesundheit ist Einsamkeit ist bei älteren Erwachsenen häufiger. surowa / shutterstock.com

Ein anderes Hormon namens Oxytocin scheint eine Rolle bei der sozialen Isolation zu spielen. In den populären Medien wird Oxytocin oft als Oxytocin bezeichnet "Liebeshormon." Dies ist eine Übertreibung, aber Oxytocin ist beteiligt an Beziehungen und Paarbindung. Zum Beispiel sind hohe Oxytocinwerte nach der Geburt mit einer besseren Mutter-Kind-Bindung verbunden.

Oxytocin scheint auch mit vermindertem Stress verbunden zu sein. Zum Beispiel ist es mit einer Abnahme von assoziiert Niveaus von Noradrenalin, das Hormon „Kampf oder Flucht“, sowie Blutdruck- und Herzfrequenzsenkungen, das Gegenteil von chronischem Cortisol. Oxytocin scheint auch zu sein Aktivität in der Amygdala verringern, ein Teil des Gehirns, der immer dann aktiviert wird, wenn eine Bedrohung wahrgenommen wird.

Ein bisschen weniger einsam

Was können wir dagegen tun? Es gibt keine wirklichen Medikamente zur Behandlung von Einsamkeit, es sei denn, man ist ebenfalls depressiv oder hat ein hohes Maß an Angstzuständen.

Probleme mit der Einsamkeit scheinen bei älteren Erwachsenen häufiger vorzukommen. Die AARP fand das ungefähr 17 Prozent der älteren Amerikaner sind einsam und oder isoliert.

CNN-Reporter und Arzt Sanjay Gupta schlägt vor Diese Gesellschaft sollte beginnen, Einsamkeit als eine weitere chronische Krankheit zu betrachten. Wenn ja, dann brauchen Patienten langfristige Strategien, um dieses Problem zu bewältigen.

Es überrascht nicht, dass sich die derzeit empfohlene Behandlung auf den Aufbau sozialer Beziehungen konzentriert. Für ältere Erwachsene ist der Besuch des örtlichen Seniorenzentrums eine wunderbare Möglichkeit, sich an Aktivitäten zu beteiligen und Menschen kennenzulernen. Was ist mit Freiwilligenarbeit? Ältere Freiwilligenprogramme sind immer auf der Suche nach älteren Erwachsenen, die Mahlzeiten, Mailings und eine Vielzahl anderer Aktivitäten liefern. Es ist überraschend, wie hilfreich auch kleine Dinge sein können.

Ein einfacher Anruf eines erwachsenen Kindes einmal täglich ist eine Gelegenheit, Dinge aus dem Alltag oder über Enkelkinder auszutauschen. Noch besser ist, dass Videokonferenzen über den Computer einfach und kostengünstig sind. Sie können tatsächlich mit Ihren Kindern und Enkeln sprechen und sie sehen, die sich möglicherweise auf der anderen Seite des Landes befinden. Studien in Pflegeeinrichtungen festgestellt, dass Haustiere auch Einsamkeit reduzieren können.

Da die Menschen jahrelang beobachtet werden müssen, um festzustellen, ob diese oder andere Eingriffe tatsächlich den Auswirkungen der Einsamkeit entgegenwirken, wurde bisher wenig in dieser Form getan. Es erscheint jedoch vernünftig zu glauben, dass psychosoziale Interventionen wirksam sind, da gesunde Erwachsene über diese Art von Bewältigungsfähigkeiten verfügen.

Aus medizinischer Sicht wird der weise Arzt Leute, die in erster Linie einsam zu sein scheinen, für regelmäßige Besuche einplanen, um nur zu reden. Meiner Meinung nach könnte dies unnötigere Tests und kostspielige Pflege verhindern.

Selbst wenn Sie viele soziale Kontakte haben, kann es sein, dass Ihr Nachbar, der gelegentlich alleine vorbeigeht, dies nicht tut. Sag Hallo.Das Gespräch

Über den Autor

Jed Magen, außerordentlicher Professor für Psychiatrie, Michigan State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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