Wie lange können Menschen leben?

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Die Menschen leben länger auf der ganzen Welt. Während es offensichtliche Höhen und Tiefen gegeben hat, war die Lebenserwartung bei der Geburt insgesamt stetig steigende für viele Jahre. Es hat sich in den letzten zwei Jahrhunderten mehr als verdoppelt.

Dieser Anstieg wurde zuvor von getrieben Senkung der Kindersterblichkeit. Aber seit den 1950s war die Verringerung der Sterblichkeit im höheren Alter der Haupttreiber. In Schweden zum Beispiel, wo seit Mitte des 16.Jahrhunderts nationale Bevölkerungsdaten gesammelt wurden und von sehr hoher Qualität sind, betrug die maximale Lebensdauer steigt seit fast 150 Jahren. In vielen anderen Ländern, darunter in Westeuropa, Nordamerika und Japan, wurde eine längere Lebensdauer beobachtet.

Dies hat zu einem raschen Anstieg der Zahl der sehr alten Menschen beigetragen - derjenigen, die 100, 110 oder noch mehr erreichen. Der erste nachgewiesene Superhundertjährige (ab 110) war Geert Adrians-Boomgaard, der im Alter von 1899 Jahren und vier Monaten an 110 gestorben ist. Sein Rekord wurde seitdem von anderen gebrochen. Die erste nachgewiesene Superhundertjährige, Margaret Ann Neve, starb im Alter von 1903 Jahren und zehn Monaten bei 110 und hielt den Rekord für fast 23 Jahre. Delina Filkins starb im Alter von 1928 Jahren und sieben Monaten in 113. Sie hielt den Rekord für etwas mehr als 52 Jahre.

Die aktuelle Rekordhalterin ist die Französin Jeanne Calment, die im Alter von 4 Jahren und fünf Monaten am 1997 August verstorben ist. Trotz der Nähe exponentieller Anstieg In Bezug auf die Anzahl der Supercentenarians seit den frühen 1970s ist ihr Rekord fest - aber sie ist es unwahrscheinlich um es viel länger zu halten.

Überleben nach 100

Obwohl diese Aufwärtstrends weit verbreitet sind, sind sie nicht selbstverständlich. Die jüngste Verbesserung der dänischen Sterblichkeit nach einer Phase der Stagnation hat zu dem Verdacht geführt, dass sich dort die Lebenserwartung von Hunderten von Jahren erhöhen könnte. Dies ist etwas anderes als das, was kürzlich in Schweden beobachtet wurde, wo es zu einer gewissen Verlangsamung gekommen ist Höchstes Alter.

Wir lernten 16,931-Hundertjährigen (10,955 Schweden und 5,976 Dänen) geboren zwischen 1870 und 1904 in Dänemark und Schweden, Nachbarländern mit engen kulturellen und historischen Bindungen, um zu sehen, ob unsere Vermutungen richtig sind. Obwohl Schweden im Allgemeinen in den meisten Altersgruppen niedrigere Sterblichkeitsraten aufweist als Dänemark, keine Beweise In den letzten Jahren wurde ein Anstieg in Schweden festgestellt. In Dänemark wurde jedoch beobachtet, dass die allerältesten im höheren Alter starben, und das Alter, in dem nur 6% der Hundertjährigen überlebten, stieg im Berichtszeitraum stetig an.

Dänemark und Schweden ähneln sich in vielerlei Hinsicht, doch diese Lebensdauertrends sind sehr unterschiedlich. Die Ungleichheit könnte auf mehrere Ursachen zurückzuführen sein, die nicht leicht vollständig zu entwirren sind. Aber wir haben ein paar Ideen.

Gesundheitssysteme

Erstens gibt es unterschiedliche Gesundheitsniveaus bei den beiden älteren Bevölkerungsgruppen. Aktuelle Studien in Kohorten von Hundertjährigen in Dänemark Verbesserungen der Gesundheit, gemessen an Aktivitäten des täglichen Lebens (ADL) - den grundlegenden Aufgaben, die für ein unabhängiges Leben erforderlich sind, z. B. Baden oder Anziehen. In Schweden hingegen waren solche Trends für ältere Menschen weniger optimistisch. Eine Studie ergab, dass es keine Verbesserung der ADL mit einer Verschlechterung der Mobilität, der Kognition und der Leistungstests gab.

Wie lange können Menschen leben? Die Langlebigkeit scheint mit der Aktivität im späteren Leben zu korrelieren. Ruslan Guzov / Shutterstock.com

Der Unterschied in den beiden Gesundheitssystemen, insbesondere in jüngster Zeit, könnte daher auch einen Beitrag zur Erklärung des Unterschieds leisten. Die Ausgaben für öffentliche Dienstleistungen wurden in Schweden in den frühen 1990-Jahren aufgrund einer Reihe von Wirtschaftskrisen reduziert. Die Gesundheitsversorgung älterer Menschen war betroffen. So kam es bei der stationären Altenpflege zu einer Verlagerung von Krankenhäusern in Pflegeheime und zu einer Verringerung der Bettenanzahl in Pflegeheimen. Durch die Kostensenkungen waren einige ältere Menschen gefährdet, insbesondere diejenigen der niedrigsten sozioökonomischen Gruppen.

Darüber hinaus haben die beiden Länder seitdem leicht unterschiedliche Wege in der Altenpflege eingeschlagen: Schweden tendiert dazu, auf die Schwächsten abzuzielen, während Dänemark einen etwas breiteren Ansatz verfolgt. Einige Studien schlagen vor Das schwedische Konzept hat dazu geführt, dass einige Pflegebedürftige es nicht erhalten. Die am wenigsten wohlhabenden Bevölkerungsgruppen sind stärker auf familiäre Pflege angewiesen, die von geringerer Qualität sein kann.

Menschen im fortgeschrittenen Alter sind eine ausgewählte Gruppe und offensichtlich sehr langlebig. Vielleicht sind sie aufgrund ihrer inhärenten Belastbarkeit und besonderen Physiologie am besten in der Lage, von den Verbesserungen der Lebensbedingungen und der Technologie zu profitieren.

Unsere Vergleichsstudie schlägt einige interessante Dinge für andere Nationen vor, insbesondere für Entwicklungs- und Schwellenländer. Diese Ergebnisse zeigen, dass es möglich sein kann, die Lebensspanne weiter zu verlängern, wenn Verbesserungen der Gesundheit im höchsten Alter erzielt werden können und eine qualitativ hochwertige Altenpflege allgemein verfügbar ist. In der Tat, wenn dies so ist, wird die Revolution der menschlichen Langlebigkeit noch einige Zeit andauern.Das Gespräch

Über den Autor

Anthony Medford, Postdoktorand, Universität von Süddänemark; James W. Vaupel, Professor für Demographie und Epidemiologie, Universität von Süddänemarkund Kaare Christensen, Direktor des Dänischen Altersforschungszentrums und des Dänischen Zwillingsregisters, Universität von Süddänemark

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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