Was genau ist eine Krankheit?

Was genau ist eine Krankheit?
Nicht jede Krankheit ist leicht zu erkennen. Yok_onepiece / Shutterstock

Es gibt eine laufende Lebhafte Debatte unter Angehörigen der Gesundheitsberufe darüber, ob Fettleibigkeit eine Krankheit ist oder nicht. Unterschiede zwischen denen, die behaupten, dass es sich um eine Krankheit handelt, und denen, die behaupten, dass es sich nur um einen Risikofaktor für Erkrankungen wie Typ-2-Diabetes und Herzerkrankungen handelt, werden wahrscheinlich nicht so schnell behoben. Die Debatte wirft jedoch andere Fragen auf, z. B. was genau ist eine Krankheit und wer entscheidet?

A einfache Definition der Krankheit ist eine "Krankheit oder Krankheit, die durch bestimmte Anzeichen oder Symptome gekennzeichnet ist". Aber es ist interessant, dass einige Wörterbücher legen nahe, dass Krankheiten durch „Bakterien oder Infektionen“ verursacht werden und psychische und nicht übertragbare Zustände scheinbar als Krankheiten abtun, was seltsam ist nicht übertragbare KrankheitenKrankheiten wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebs sind heutzutage die häufigsten Krankheiten der Welt.

Offizieller Krankheitskatalog

Auf globaler Ebene werden Krankheiten von internationalen Expertengruppen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) katalogisiert. Dieser Katalog, die Internationale Klassifikation der Krankheiten, befindet sich derzeit in seiner zehnten Überarbeitung (ICD-10). Trotz des Namens hört die Klassifizierung nicht bei Krankheiten auf, sondern umfasst verwandte Gesundheitsprobleme, die mit einer bestimmten Krankheit in Verbindung gebracht werden können oder ein Symptom im Rahmen eines Syndroms oder sogar einer Folge eines medizinischen Eingriffs sein können. Beispielsweise tritt in ICD-10 sogar Dehydration auf, wo dies auch als „Volumenverarmung“ bezeichnet wird. Vielleicht besteht also nicht einmal Einigkeit darüber, was unter Krankheit zu verstehen ist. Und was is Die Einstufung als Krankheit beruht im Wesentlichen auf dem Konsens der Experten.

Während die WHO keine klare Definition von Krankheit zu haben scheint, hat sie zumindest eine Definition von Gesundheit. Es ist definiert als "Ein Zustand des vollständigen körperlichen, geistigen und sozialen Wohlbefindens und nicht nur der Abwesenheit von Krankheit oder Gebrechen".

Die Definition von Gesundheit scheint weit und umfassend zu sein, die Definition von Krankheit jedoch herausfordernder als sein Gegenteil zu definieren. Nur wenige Menschen würden nicht zustimmen, dass Masern zum Beispiel eine Krankheit sind. Aber was passiert, wenn die Gesellschaft beschließt, ein bestimmtes menschliches Verhalten oder eine bestimmte Eigenschaft, die manche Gruppen als störend empfinden, als Krankheit einzustufen?

Sünde als Krankheitsquelle

Beispiele für die Klassifizierung von Merkmalen als Krankheiten sind in der gesamten Geschichte der Menschheit zu finden. Viele von ihnen könnten auf traditionellen Überzeugungen und Ansichten von Gesundheit, Krankheit und ihre Verbindungen zur Sünde.

Die Entwicklung der Psychologie als Wissenschaft hat möglicherweise dazu geführt, dass einige wahrgenommene „Sünden“ in psychische Störungen übersetzt wurden. Das vielleicht beste Beispiel dafür ist Homosexualität. Homosexualität wurde von der American Psychiatric Association (APA) in 1968 als psychische Störung eingestuft. Dies wurde später durch eine Abstimmung unter APA-Mitgliedern in 1973 in Frage gestellt eine Mehrheit von 58% entschied sich, es aus dem Diagnosehandbuch zu entfernen. Homosexualität wurde ein weiteres Jahrzehnt lang nicht vollständig aus dem Diagnosehandbuch gestrichen und gilt heute als normales Merkmal innerhalb der Vielfalt der menschlichen Natur.

Was genau ist eine Krankheit?
Schwulsein galt einst als endokrine Störung. Lazyllama / Shutterstock

Diese beunruhigende Episode wirft weitere Fragen auf: Auf welcher Grundlage und in wessen Interesse werden Krankheiten klassifiziert?

In 2013 haben sich Forscher der Bond University in Australien angeschaut wer bekommt Krankheiten zu klassifizieren. Sie stellten fest, dass die Definitionen von Volkskrankheiten häufig von Expertengruppen erweitert wurden, ohne die potenzielle Risiken oder Herausforderungen der Erhöhung der Anzahl von Menschen, die mit Krankheiten leben. Sie stellten auch fest, dass Experten, die die Definition von Krankheiten erweiterten, häufig Interessenkonflikte in Form von Finanzmitteln von Pharmaunternehmen haben.

Auf dem Spektrum

Manchmal werden Risikofaktoren für eine Krankheit - wie Bluthochdruck - schließlich als eigenständige Krankheit definiert. Und sobald diese Risikofaktoren als Krankheit eingestuft sind, ist ihre Ziele oder Bereiche tendieren dazu, sich im Laufe der Zeit zu verschieben und die Anzahl der Menschen mit der Krankheit zu erhöhen. Zum Beispiel lag der Bluthochdruck früher über 140 / 90. Aber in 2017, den USA hat den Schwellwert geändert zu 120 / 80.

Die Unterscheidung einer Krankheit von einem Risikofaktor ist nicht einfach, insbesondere bei chronischen Krankheiten, die in der Regel ein Spektrum von Gesundheit zu Krankheit darstellen. Blutzucker (Zucker) ist ein klares Beispiel, da die Werte von gesund über Prä-Diabetes zu Typ 2-Diabetes wechseln. Daher ist es schwierig zu erkennen, wo die Gesundheit aufhört und Krankheit beginnt, bis zu dem Punkt, an dem die WHO und die Internationale Diabetes-Föderation vermuten, dass es keine gibt normaler Blutzuckerspiegel.

Nichtsdestotrotz änderte sich die Definition von Schwangerschaftsdiabetes (Diabetes in der Schwangerschaft) bei 2014, als die Blutglukoseschwelle gesenkt wurde. Die Änderung erhöhte die Inzidenz von Schwangerschaftsdiabetes um 74% ohne Verbesserung der kurzfristigen Ergebnisse, wie die Mutter, die einen Kaiserschnitt benötigt, entsprechend einer australischen Studie.

Viele Kliniker kritisieren diesen Trend und nennen ihn Übermedizinisierung.

Normales Altern oder Krankheit?

Manchmal sind Zustände, die früher als natürlicher Bestandteil des Älterwerdens angesehen wurden, zu Krankheiten geworden. Zum Beispiel, Osteoporose galt als normaler Bestandteil des Alterns bis 1994, als die WHO offiziell als Krankheit anerkannt. Angesichts des Zusammenhangs der Osteoporose mit einem erhöhten Risiko für Frakturen und der verheerenden Auswirkungen, die Knochenbrüche auf ältere Menschen haben können, erscheint dies als eine Änderung der Definition, die gerechtfertigt ist.

Andere physiologische Veränderungen, die im Alter auftreten, wie z. B. ein Abfall des Testosteronspiegels bei Männern, können vom Krankheitsstatus möglicherweise nicht profitieren. Aber das hat einige Gesundheitsexperten nicht davon abgehalten, eine neue Krankheit namensdie Andropause”. Bisher war der Widerstand dagegen groß, diese Veränderung als Krankheit zu erkennen.

All dies zeigt, dass es nicht einfach ist, zu entscheiden, was eine Krankheit ist oder nicht, aber hoffentlich sind Sie besser gerüstet, um einige kritische Fragen zu stellen, z. B.: Wem nutzt diese neue Definition? Und haben sie im Herzen meine besten Interessen? Die Antwort auf die letztere Frage lautet normalerweise ja - aber nicht immer.Das Gespräch

Über den Autor

Duane Mellor, Dozent an der Aston Medical School, Aston Universität und Shahid Merali, klinischer Dozent: Leiter der Grundversorgung, Aston Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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