Die Krise der psychischen Gesundheit unter Amerikas Jugendlichen ist real und atemberaubend

Die Krise der psychischen Gesundheit unter Amerikas Jugendlichen ist real und atemberaubend
Zwischen 2009 und 2017 hat sich die Rate schwerer Depressionen bei 20- bis 21-Jährigen mehr als verdoppelt. Ana Ado / Shutterstock.com

Die ersten Anzeichen eines Problems traten bei 2014 auf: Immer mehr junge Menschen sagten, sie fühlten sich überwältigt und depressiv. Studienberatungsstellen berichteten über starke Anstiege in der Anzahl der Studenten, die eine Behandlung für psychische Probleme suchen.

Auch als Studien zeigten sich vermehrt Symptome von Depression und im Selbstmord Bei Jugendlichen seit 2010 gaben einige Forscher an, die Bedenken seien übertrieben und behaupteten, dass es einfach nicht genug gute Daten gibt, um zu dieser Schlussfolgerung zu gelangen.

Die Vorstellung, dass es unter Jugendlichen eine Epidemie in Form von Angstzuständen oder Depressionen gibt, ist „einfach ein Mythos“, so der Psychiater Richard Friedman schrieb letztes Jahr in der New York Times. Andere meinten, junge Leute seien einfach eher bereit, Hilfe zu bekommen als sie es brauchten. Oder vielleicht wurden die Bemühungen der Beratungsstellen, die Öffentlichkeit zu erreichen, effektiver.

Aber eine neue Analyse einer großen repräsentativen Umfrage verstärkt was ich - und andere - haben gesagt: Die Epidemie ist allzu real. Tatsächlich ist die Zunahme der psychischen Gesundheitsprobleme bei Teenagern und jungen Erwachsenen geradezu überwältigend.

Eine Epidemie der Angst

Eine der besten Möglichkeiten, um herauszufinden, ob die psychischen Gesundheitsprobleme zugenommen haben, besteht darin, mit einer repräsentativen Stichprobe der Bevölkerung zu sprechen, nicht nur mit denen, die Hilfe suchen. Die nationale Erhebung über Drogenkonsum und GesundheitGenau das hat das US-Gesundheitsministerium getan.

Es wurden 600,000-Amerikaner befragt. Die jüngsten Trends sind erstaunlich.

Von 2009 auf 2017 hat sich die Depression bei 20- bis 21-Jährigen mehr als verdoppelt und ist von 7-Prozent auf 15-Prozent gestiegen. Die Depression stieg um 69 Prozent unter den 16- bis 17-Jährigen. Die schwere psychische Belastung, zu der Angstgefühle und Hoffnungslosigkeit gehören, stieg von 71 auf 18-Jährige um 25-Prozent. Doppelt so viele 2008- bis 2017-Jährige versuchten bei 22 Selbstmord im Vergleich zu 23, und 2017-Prozent mehr hatten Selbstmordgedanken. Die Anstiege waren bei Mädchen und jungen Frauen ausgeprägter. Laut 2008 hatte eines von fünf 55- bis 2017-jährigen Mädchen im vergangenen Jahr eine schwere Depression.


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Ist es möglich, dass junge Menschen einfach eher bereit sind, psychische Probleme zuzugeben? Meine Mitautoren und ich versuchten, diese Möglichkeit durch die Analyse von Daten zu den tatsächlichen Selbstmordraten in Angriff zu nehmen von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten gesammelt. Selbstmord ist ein Verhalten, daher können Änderungen der Selbstmordraten nicht durch eine größere Bereitschaft verursacht werden, Probleme zuzugeben.

Tragischerweise sprang während dieser Zeit auch der Selbstmord. Zum Beispiel stieg die Selbstmordrate bei 18- bis 19-Jährigen um 56-Prozent von 2008 auf 2017. Andere Verhaltensweisen im Zusammenhang mit Depressionen haben ebenfalls zugenommen. Einschließlich Notaufnahme zur Selbstverletzung, wie Schneiden, sowie Krankenhauseinweisungen für Selbstmordgedanken und Selbstmordversuche.

Der starke Anstieg der psychischen Gesundheitsprobleme in der Nationalen Erhebung über Drogenkonsum und Gesundheit trat fast ausschließlich bei Teenagern und jungen Erwachsenen auf, wobei sich bei Amerikanern ab 26 weniger Veränderungen zeigten. Selbst nachdem wir die Einflüsse von Alter und Jahr statistisch kontrolliert hatten, stellten wir fest, dass Depressionen, Leiden und Selbstmordgedanken bei denjenigen, die in der mittleren bis späten 1990 geboren wurden, der Generation, die ich nenne, viel höher waren iGen.

Die Krise der psychischen Gesundheit scheint ein Generationenproblem zu sein, von dem Amerikaner jeden Alters nicht betroffen sind. Und das könnte vor allem Forschern helfen, herauszufinden, warum es passiert.

Die Veränderung im sozialen Leben

Es ist immer schwierig, die Ursachen für Trends zu bestimmen, aber einige Möglichkeiten scheinen weniger wahrscheinlich als andere.

Eine angespannte Wirtschaftslage und der Verlust von Arbeitsplätzen, zwei typische Ursachen für psychischen Stress, scheinen keine Schuld zu sein. Das ist, weil Das US-Wirtschaftswachstum war stark und die Arbeitslosenquote deutlich gesunken von 2011 zu 2017, als die psychischen Gesundheitsprobleme am stärksten zunahmen.

Es ist unwahrscheinlich, dass akademischer Druck die Ursache war, wie iGen Jugendliche haben im Durchschnitt weniger Zeit für Hausaufgaben aufgewendet als Jugendliche in den 1990s.

Obwohl die Zunahme der psychischen Gesundheitsprobleme ungefähr zur gleichen Zeit wie die Opioid-Epidemie auftrat, schien diese Krise fast ausschließlich zu wirken Erwachsene älter als 25.

Im letzten Jahrzehnt gab es jedoch einen gesellschaftlichen Wandel, der das Leben der Jugendlichen und jungen Erwachsenen von heute mehr als jede andere Generation beeinflusste: die Verbreitung von Smartphones und digitalen Medien wie Social Media, SMS und Gaming.

Während ältere Menschen diese Technologien auch nutzen, jüngere Menschen nahmen sie schneller und vollständiger anund die Auswirkungen auf ihr soziales Leben waren ausgeprägter. Tatsächlich hat es ihr tägliches Leben drastisch umstrukturiert.

Verglichen mit ihren Vorgängern sind es heute Teenager verbringen weniger Zeit mit ihren Freunden persönlich und mehr Zeit für die elektronische Kommunikation, welche Studie nach der Studie gefunden hat ist mit psychischen Problemen verbunden.

Unabhängig von der Ursache verdient der Anstieg der psychischen Gesundheitsprobleme bei Teenagern und jungen Erwachsenen Beachtung, nicht die Entlassung als „Mythos“. Immer mehr junge Menschen leiden unter der Krise der psychischen Gesundheit, auch wenn sie mehr Selbstmordversuche unternehmen und sich mehr das Leben nehmen Amerikanische Jugendliche können nicht länger ignoriert werden.Das Gespräch

Über den Autor

Jean Twenge, Professor für Psychologie, San Diego State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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