COVID-19 kann die Landbewohner hart treffen, und das bedeutet Ärger wegen des Mangels an ländlicher Gesundheitsversorgung

COVID-19 kann die Landbewohner hart treffen, und das bedeutet Ärger wegen des Mangels an ländlicher Gesundheitsversorgung Die leeren Straßen von Hebron, Illinois, 1,200 Einwohner, ein Dorf drei Meilen südlich der Grenze zwischen Illinois und Wisconsin. Scott Olson / Getty Images

Die Belastung durch COVID-19 in ländlichen Gebieten war unter dem Radar, da die Zahl der Krankheiten in dichten städtischen Gebieten bislang am höchsten war. Aber bis zu 30% der US-Bevölkerung lebt im ländlichen Amerika, das bereits erlebt hat mehr als 128 Krankenhausschließungen seit 2010, darunter 19 im letzten Jahr.

COVID-19 könnte zu mehr Schließungen und Instabilitäten im ländlichen Amerika führen, obwohl die geringere Dichte ländlicher Gebiete dazu beitragen kann, die Übertragungsraten der Krankheit niedrig zu halten. Mit weniger Menschen, die in relativ großen Gebieten leben, ist soziale Distanzierung einfacher zu erreichen.

Und doch haben wir gesehen, dass einige ländliche Gemeinden schnell zu tragischen Brennpunkten wurden. Dougherty County, Georgia, im südwestlichen Teil von Georgia, hat mehr Todesfälle gehabt als Atlantas Fulton County. Mindestens 50 Menschen sind gestorben in Doughertys Phoebe Putney Memorial Hospital. Das Virus verbreitete sich nach der Beerdigung eines geliebten Bewohners in Albany und überwältigte nicht nur den Kreis der Hinterbliebenen, sondern auch das Gesundheitssystem. Grafschaften Kershaw und ClarendonAuch im ländlichen South Carolina wurden sie überproportional getroffen. Diese Gebiete haben besondere Bedürfnisse, und im Vergleich zu städtischen Gebieten kann COVID-19 für sie eine ganz andere Erfahrung sein.

Ich bin Professor an der Medizinischen Fakultät der Universität von South Carolina in Kolumbien. Ich bin auch Direktor für Forschung und Evaluierung im South Carolina Center für ländliche und primäre Gesundheitsversorgung. Nachdem ich fast 20 Jahre in der ländlichen Gesundheitspolitik, Forschung und Interessenvertretung gearbeitet habe, sehe ich, wie wichtig unsere ländlichen Gemeinden für diese Nation sind. Ich sehe auch, wie diese Krise die bestehenden Probleme in diesen bereits herausfordernden Gemeinden noch verschlimmern wird.

COVID-19 kann die Landbewohner hart treffen, und das bedeutet Ärger wegen des Mangels an ländlicher Gesundheitsversorgung Das kürzlich geschlossene Pickens County Medical Center in Carrollton, Alabama, ist eine der neuesten Gesundheitseinrichtungen, die Opfer einer Welle ländlicher Krankenhausstillstände in den USA geworden ist. AP / Jay Reeves

In ländlichen Gebieten fehlen Anbieter, Dienstleistungen und Geld

Im Vergleich zu den meisten städtischen Gebieten haben ländliche Gemeinden typischerweise weniger von fast allem wenn es um die Gesundheitsversorgung geht - weniger Anbieter, Ärzte, Schulsanitäter, Ressourcen und Kliniken. Weniger persönliche Schutzausrüstung ist praktisch selbstverständlich. Einige Gemeinden haben überhaupt kein Krankenhaus.

Die verbliebenen Krankenhäuser fehlen oft; weniger Intensivbetten sind nur ein Beispiel. Die meisten haben niedrige, sogar negative, Gewinnmargen. Mehr als 450 ländliche Krankenhäuser sind finanziell anfällig zum schließen. Mit den zusätzlichen Kosten von COVID-19 sind viele dieser Einrichtungen jetzt einem höheren Risiko ausgesetzt. Bestenfalls, Dienstleistungen werden gekürzt und Personal wird reduziert. Viele Gesundheitsorganisationen haben damit begonnen Urlaub Mitarbeiter Arbeiten in nicht dringenden Umgebungen.


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Landbewohner - normalerweise älter - sind anfälliger für COVID-19. Sie sind auch wirtschaftlich gefährdet: Sie leben in Gebieten mit höheren Armutsraten und niedrigeren Versicherungsschutzraten. Diejenigen mit geringerem Einkommen sind weniger in der Lage schnell selbstisolierend. Sie arbeiten eher in der Dienstleistungs- oder Tourismusbranche, oft Jobs mit begrenzter oder keiner bezahlten Freizeit. Diese Jobs sind auch von zu Hause aus nicht zu erledigen. Arbeitslosigkeit ist häufig die Folge.

COVID-19 kann die Landbewohner hart treffen, und das bedeutet Ärger wegen des Mangels an ländlicher Gesundheitsversorgung In Greensburg, Indiana, einem leeren Stadtplatz, auf dem nur ein Teenager mit seinem Hund spazieren geht. AP / Darron Cummings

Virtuelle Optionen gibt es oft nicht

Obwohl COVID-19 hat der Telegesundheit mehr Aufmerksamkeit geschenkt und telemedizinische Optionen - die Trump-Administration hat gelockerte Vorschriften und Beschränkungen während dieses Notfalls - es ist keine ideale Lösung für Landbewohner. Viele Gemeinden noch fehlt Breitband Internet-Fähigkeiten. Selbst Orte mit Breitband, wie Krankenhäuser, Schulen und Unternehmen, laufen oft nicht mit der Geschwindigkeit, die vielen Bewohnern zur Verfügung steht. Einige Gebiete haben nicht einmal Handy- oder Datenabdeckungviel weniger Internet-Abdeckung. Erweitern Sie diese Möglichkeiten, und ländliche Anbieter können mehr tun, und Patienten können Pflege suchen, ohne das Haus zu verlassen.

Die Verfügbarkeit von COVID-19-Tests ist auch in ländlichen Gebieten ein Problem. große Städte Präferenz bekommen mit Testkits. Das Testen wird noch problematischer, wenn es kein örtliches Krankenhaus gibt, das als Koordinierungszentrum dient. Und neue Gesetze helfen oft nicht den Bedürfnissen ländlicher Anbieter, die unter unterschiedlichen Regulierungs- und Erstattungsanforderungen arbeiten. Diese Gesetzgebung wird normalerweise zugunsten der Unterstützung der Mehrheit gekippt. Und ländliche Gemeinden sind mehr auf ihre Nachbarn angewiesen, um zu funktionieren. Was passiert, wenn der einzige Klempner in der Stadt den Laden schließt? Die einzige Wäsche? Die einzige Drogerie?

Was kommt als nächstes?

Ein Grund, warum ländliche Anbieter finanzielle Probleme haben, ist der Transaktionscharakter unseres Gesundheitssystems - das heißt, Sie werden nur bezahlt, wenn Dienstleistungen erbracht werden. Dies ist in Gebieten mit relativ geringem Volumen und geringem Versicherungsschutz schwer aufrechtzuerhalten. Warum nicht ein Finanzmodell, bei dem Anbieter unabhängig vom Patientenvolumen Unterstützung erhalten?

Bessere Anstrengungen zur Bereitstellung einer Krankenversicherung für die ländliche Bevölkerung werden helfen. Der in ländlichen Gebieten höhere unversicherte Tarif verringert die Möglichkeit der Anbieter, für die Pflege bezahlt zu werden. Um dies zu erreichen, wäre ein koordinierter Ansatz erforderlich - Verbesserung der Beschäftigungsmöglichkeiten, Unterstützung der Arbeitgeber bei der Bereitstellung von Versicherungen für Arbeitnehmer und Ausweitung der Medicaid-Deckung. Die fortgesetzten Bemühungen zur Schaffung von Anreizen und Belohnungsanbietern sollten ausgeweitet werden, wie z National Health Service Corps oder Rückzahlungsprogramme für Staatsdarlehen.

Schließlich könnte die Bereitschaft, alternative Modelle für die Bereitstellung von Pflege für die ländliche Bevölkerung zu untersuchen, dazu beitragen, das Problem mit dem heutigen System zu beheben.

Über den Autor

Kevin J. Bennett, Professor, University of South Carolina

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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