Wie Coronavirus das Gehirn beeinflusst

Wie Coronavirus das Gehirn beeinflusst r.classen / Shutterstock

Sechs Monate nach der COVID-19-Pandemie lernen wir immer noch, was die Krankheit bewirken kann. Es gibt jetzt detaillierte Berichte über Hirnkrankheiten, die bei Menschen mit relativ leichten Lungenerkrankungen auftreten, bei Menschen, die schwer krank sind und auch bei denen in Genesung.

Eine wichtige Sache, die wir sehen, ist, dass die Schwere der Lungenerkrankung nicht immer mit der Schwere der neurologischen Erkrankung korreliert. Eine nur geringfügige Lungenerkrankung schützt nicht vor potenziell schwerwiegenden Komplikationen.

Wenn es um Gehirn und Nerven geht, scheint das Virus vier Hauptwirkungen zu haben:

  1. Ein verwirrter Zustand (bekannt als Delir oder Enzephalopathie), manchmal mit Psychose und Gedächtnisstörung.
  2. Entzündung des Gehirns (bekannt als Enzephalitis). Dies schließt eine Form ein, die entzündliche Läsionen - akute disseminierte Enzephalomyelitis (ADEM) - zusammen mit den Auswirkungen eines niedrigen Sauerstoffgehalts im Gehirn zeigt.
  3. Blutgerinnsel, die zu führen Schlaganfall (einschließlich in jüngere Patienten).
  4. Mögliche Schädigung der Nerven im Körper, die Schmerzen und Taubheitsgefühl verursacht (zum Beispiel in Form von postinfektiöses Guillain-Barré-Syndrom, bei dem das Immunsystem Ihres Körpers Ihre Nerven angreift).

Bis heute ist das Muster dieser Effekte scheinen ähnlich weltweit. Einige dieser Krankheiten sind tödlich und für diejenigen, die überleben, werden viele langfristige Konsequenzen haben.

Dies wirft eine wichtige Frage auf: Wird COVID-19 mit einer großen Epidemie von Hirnkrankheiten in Verbindung gebracht, so wie die Influenzapandemie von 1918 (zugegebenermaßen etwas ungewiss) mit der bis dahin andauernden Epidemie der Enzephalitis lethargica (Schlafkrankheit) in Verbindung gebracht wurde? die 1930er Jahre? Zum gegenwärtigen Zeitpunkt ist es schwer zu sagen - aber hier ist, was wir über die Auswirkungen des Virus auf das Gehirn bisher wissen.

Was passiert in den Köpfen der Menschen?

Erstens einige Leute mit COVID-19-Erfahrung verwirrte Gedanken und Orientierungslosigkeit. Zum Glück ist es in vielen Fällen nur von kurzer Dauer. Aber wir immer noch Ich kenne die langfristigen Auswirkungen nicht von Delirium durch COVID-19 und ob Langzeitgedächtnisprobleme oder sogar Demenz bei einigen Menschen auftreten könnten. Delir wurde hauptsächlich bei älteren Menschen untersucht und ist in dieser Gruppe mit assoziiert beschleunigter kognitiver Rückgang über das hinaus, was erwartet wird, wenn Patienten bereits an Demenz leiden.

Das Virus hat auch das Potenzial dazu infizieren das Gehirn direkt. Die meisten physischen Effekte, die wir bei Überlebenden gesehen haben, scheinen jedoch eher sekundäre Auswirkungen des im Gehirn vorhandenen Virus als die Auswirkungen einer direkten Infektion zu sein. Zum Beispiel kann unser Immunsystem das Virus angemessen bekämpfen, aber möglicherweise beginnen, unsere eigenen Zellen - einschließlich unserer Gehirnzellen und Nerven - anzugreifen. Dies kann durch die Wirkung von Immunzellen und Antikörpern über einen Entzündungsmechanismus geschehen, der als a bekannt ist Zytokinsturmoder durch Mechanismen, die wir noch nicht verstehen.


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Es gibt auch COVID-19-Patienten mit ischämischen Schlaganfällen, bei denen ein Blutgerinnsel den Blut- und Sauerstofffluss zum Gehirn blockiert. Einige dieser Patienten haben Schlaganfall-Risikofaktoren (z. B. Bluthochdruck, Diabetes oder Fettleibigkeit), obwohl ihre Schlaganfälle besonders schwerwiegend waren. Es scheint, dass dies daran liegt, dass das Blut in COVID-19 schnell verdickt wird, und bei diesen Patienten gab es Mehrere Blutgerinnsel in den Arterien versorgen das Gehirn mit Blut, auch bei Patienten, die bereits Blutverdünner erhalten. In anderen Fällen kommt es zu Gehirnblutungen aufgrund geschwächter Blutgefäße, die möglicherweise durch die Auswirkungen des Virus entzündet sind.

Wenn eine Infektion mit dem Coronavirus mit einer Entzündung oder Schädigung der Nervenenden selbst verbunden ist, können Personen Brennen und Taubheitsgefühl sowie Schwäche und Lähmung entwickeln. Oft ist es schwierig zu wissen, ob dies die Auswirkungen einer kritischen Krankheit auf die Nerven selbst sind oder ob eine Beteiligung von Gehirn und Wirbelsäule vorliegt.

Wie Coronavirus das Gehirn beeinflusst Bisher hat es nur eine ausgewählte Gruppe von COVID-19-Patienten in einen MRT-Scanner geschafft. NIH Bildergalerie / Flickr

Alle diese Auswirkungen auf das Gehirn und das Nervensystem können langfristig geschädigt werden und können sich bei einem Individuum häufen. Wir müssen jedoch mehr darüber wissen, was im Nervensystem der Menschen vor sich geht, bevor wir Langzeiteffekte genau vorhersagen können.

Eine Möglichkeit, mehr herauszufinden, besteht darin, mithilfe von bildgebenden Verfahren wie der MRT einen Blick in die Köpfe der Patienten zu werfen. Bisher hat die Bildgebung des Gehirns ein Muster bisher nicht gesehener Befunde ergeben, aber es ist noch sehr früh, es bei dieser Pandemie einzusetzen.

In einer StudieZu den gefundenen Mustern gehörten Anzeichen einer Entzündung und ein Schauer kleiner Blutungsflecken, häufig in den tiefsten Teilen des Gehirns. Einige dieser Befunde ähneln denen von verschiedene oder in Höhenkrankheit. Sie könnten die darstellen starker Sauerstoffmangel bei einigen Patienten mit COVID-19 an das Gehirn abgegeben werden - aber wir sind es erst anfangen zu verstehen den vollen Umfang der Beteiligung des Gehirns an der Krankheit. Bildgebende Untersuchungen des Gehirns und postmortale Studien für diejenigen, die durch COVID-19 getötet wurden, waren bisher begrenzt.

Parallelen zur Vergangenheit

Die Influenzapandemie von 1918 kann haben tötete 50-100 Millionen Menschen - einer von 50 Infizierten und drei- bis sechsmal so viele wie im ersten Weltkrieg getötet. Dennoch ist es aus unserem kollektiven Gedächtnis verschwunden. Es wird nicht oft erwähnt, dass diese Pandemie mit einem Ausbruch einer Gehirnkrankheit verbunden war - der Enzephalitis lethargica „Schlafkrankheit“.

Enzephalitis und Schlafkrankheit waren mit früheren Influenza-Ausbrüchen zwischen den 1580er und 1890er Jahren verbunden. Aber die Epidemie der Enzephalitis lethargica im 20. Jahrhundert begann 1915 vor der Influenzapandemie und setzte sich bis in die 1930er Jahre fort, also eine direkte Verbindung zwischen beiden ist schwer zu beweisen geblieben.

Bei den Verstorbenen zeigten Postmorteme ein Entzündungsmuster im Sitz des Gehirns (bekannt als Hirnstamm). Einige Patienten, die Schäden an Bereichen des Gehirns hatten, die an der Bewegung beteiligt waren, waren in ihrem Körper eingeschlossen, konnten sich jahrzehntelang nicht bewegen (postenzephalitischer Parkinsonismus) und wurden nur durch die Behandlung mit L-Dopa (einer Chemikalie, die natürlich vorkommt) „geweckt“ der Körper) durch Oliver Sacks In den 1960ern. Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob wir einen ähnlichen Ausbruch im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie sehen werden, obwohl frühe Berichte über Enzephalitis bei COVID-19 ähnliche Merkmale wie in gezeigt haben Enzephalitis lethargica.

Die Folgen dieses globalen Ereignisses haben in der Zeit von COVID-19 viele Lektionen für uns. Eine davon ist natürlich, dass wir nach dieser Viruspandemie weit verbreitete Hirnschäden sehen können.

Vor allem aber ist es auch eine Erinnerung daran, die politischen und gesellschaftlichen Auswirkungen von Pandemien und die Notwendigkeit zu berücksichtigen, schutzbedürftigen Menschen zu helfen, die danach krank sind. COVID-19 hat bereits Unterschiede beim Zugang zur Gesundheitsversorgung festgestellt. Die Gesellschaften werden weiterhin danach beurteilt, wie sie diejenigen schützen und behandeln, die am stärksten von diesem Virus bedroht sind und die gesundheitlichen Folgen dieses Virus aufrechterhalten. Dies schließt Menschen mit neurologischen Erkrankungen ein, die durch COVID-19 verursacht werden.Das Gespräch

Über den Autor

Michael Zandi, beratender Neurologe und Honorary Associate Professor für Neurologie, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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