Was ist chronischer Schmerz und warum ist es schwer zu behandeln?

Was ist chronischer Schmerz und warum ist es schwer zu behandeln?

Eine aktuelle Studie der National Institutes of Health festgestellt, dass mehr als einer von drei Menschen in den Vereinigten Staaten in den vergangenen drei Monaten Schmerzen irgendeiner Art erlebt haben. Von diesen leiden etwa 50 Millionen an chronischen oder starken Schmerzen.

Um diese Zahlen zu relativieren, Bei 21 Millionen Menschen wurde Diabetes diagnostiziert, 14 Millionen haben Krebs (Dies sind alle Arten von Krebs kombiniert) und Bei 28 Millionen wurde eine Herzkrankheit diagnostiziert In den USA ist die Zahl der Schmerzpatienten überwältigend und deutet darauf hin, dass es sich um eine große Epidemie handelt.

Aber im Gegensatz zu Behandlungen für Diabetes, Krebs und Herzerkrankungen haben sich Therapien für Schmerzen seit Hunderten von Jahren nicht wirklich verbessert. Unsere Haupttherapien sind nicht-steroidale entzündungshemmende Medikamente (NSAIDs) wie Ibuprofen oder Aspirin, die nur moderne Versionen von Kauen auf Weidenrinde sind; und Opioide, die Derivate von Opium sind.

In 2012 259 Millionen Rezepte für Opioide wurden in den Vereinigten Staaten gefüllt. Es ist nicht klar, wie viele dieser Rezepte für chronische Schmerzen waren. Und in der Tat, neue CDC-Richtlinien über den Einsatz von Opioiden zur Behandlung von chronischen Schmerzen ohne Krebs, sollten Ärzte die Risiken und Vorteile der Verwendung von Opioiden bei der Verschreibung an Patienten in Betracht ziehen.

Tatsache ist jedoch, dass Opioide zur Behandlung von chronischen Schmerzen eingesetzt werden, nicht weil sie die ideale Behandlung darstellen, sondern weil sie für einige Patienten trotz ihrer Nachteile die derzeit effektivste Behandlung darstellen.

Das Problem, so wie ich es sehe, ist folgendes: Wir investieren nicht genug in die Erforschung und Lehre, was Schmerzen verursacht und wie man sie behandelt.

Schmerz kann einen Sinn haben

Ich untersuche die Prozesse, die chronische Schmerzen auslösen und aufrechterhalten. Eines der ersten Dinge, die ich meinen Schülern beibringe, ist, dass Schmerz ein biologischer Prozess ist, der für das Leben entscheidend ist. Schmerz schützt unseren Körper vor Verletzungen und indem er uns daran erinnert, dass Gewebe geschädigt ist und geschützt werden muss, hilft es auch bei der Reparatur der Verletzungen, die wir bekommen.


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Dies wird anschaulich durch Individuen illustriert, denen kongenital nicht in der Lage sind Schmerz empfinden. Menschen mit diesen Erkrankungen erliegen in jungen Jahren in der Regel Infektionen oder Organversagen aufgrund von Mehrfachverletzungen, die unbeaufsichtigt bleiben. Weil sie keinen Schmerz fühlen können, lernen sie nie, Gefahren zu vermeiden oder wie sie noch heilende Verletzungen schützen.

Ärzte und Wissenschaftler beschäftigen sich mit Schmerzen aus alltäglichen Stößen, Prellungen und Schnitten nicht besonders. Diese Art von akutem Schmerz erfordert typischerweise keine Behandlung oder kann mit rezeptfreien Medikamenten behandelt werden. Es wird sich selbst lösen, wenn das Gewebe heilt.

Was jedoch diejenigen von uns betrifft, die Schmerzen behandeln und studieren, sind chronische Schmerzen. Dies Art von Schmerz - das kann Wochen, Monate oder sogar Jahre dauern - dient keinem nützlichen Überlebenszweck und ist tatsächlich schädlich für unsere Gesundheit.

Es gibt keine Art von chronischen Schmerzen.

In vielen Fällen bestehen chronische Schmerzen nach der Heilung einer Verletzung. Dies passiert relativ oft mit verwundete VeteranenAutounfallopfer und andere, die ein gewaltsames Trauma erlitten haben.

Chronische Schmerzen durch Arthritis sagt der Person über die Schäden in ihrem Körper. In dieser Hinsicht ist es ähnlich dem akuten Schmerz und vermutlich, wenn der Körper geheilt würde der Schmerz nachlassen. Aber im Moment gibt es keine Behandlung oder Intervention, um diese Heilung zu induzieren, so dass der Schmerz der beunruhigendste Aspekt der Krankheit wird.

Chronische Schmerzen können auch durch Zustände entstehen, wie Fibromyalgie, die eine unbekannte Ursache haben. Diese Zustände werden oft fehldiagnostiziert und der Schmerz, den sie produzieren, kann von medizinischem Fachpersonal als psychologisches oder drogensüchtiges Verhalten abgetan werden.

Wie erleben wir Schmerz?

Die menschliche Schmerzerfahrung lässt sich in drei Dimensionen einteilen: Was Schmerzforscher das sensorisch-diskriminative, das affektiv-motivierende und das kognitiv-evaluative nennt. Bei akuten Schmerzen besteht ein Gleichgewicht zwischen jeder dieser Dimensionen, das es uns ermöglicht, den Schmerz und die Bedrohung, die er für unser Überleben darstellen kann, genau zu bewerten. Bei chronischen Schmerzen sind diese Dimensionen gestört.

Die sensorisch-diskriminierende Dimension bezieht sich auf die tatsächliche Erkennung, Lokalisierung und Intensität des Schmerzes. Diese Dimension ist das Ergebnis eines direkten Nervenweges vom Körper zum Rückenmark und hinauf in die Hirnrinde. So ist uns bewusst, wo sich eine mögliche Verletzung am Körper befindet und wie viel Schaden mit der Verletzung in Verbindung gebracht werden kann.

Zu wissen, wo es schmerzt, ist nur ein Teil des Schmerzes. Ist Ihre Verletzung lebensbedrohlich? Musst du weglaufen oder zurückschlagen? Hier kommt die affektiv-emotionale Dimension ins Spiel. Sie entsteht aus der Schmerzschaltung, die mit dem limbischen System (den emotionalen Zentren des Gehirns) interagiert. Dies fügt dem eingehenden Schmerzsignal eine emotionale Note hinzu und ist Teil der Kampf-oder-Flucht-Reaktion. Dieser Weg erinnert an die Wut oder Angst, die mit der Möglichkeit von physischem Schaden verbunden ist. Es provoziert auch das Lernen, so dass wir in Zukunft die Umstände vermeiden, die zu der Verletzung führen.

Die dritte Dimension, das kognitiv-evaluative, ist die bewusste Interpretation des Schmerzsignals, kombiniert mit anderen sensorischen Informationen. Diese Dimension stützt sich auf die verschiedenen Aspekte der Schmerzverarbeitung, die es uns ermöglichen, den Ort und die potenzielle Schwere einer Verletzung zu bestimmen und basierend auf allen verfügbaren Informationen Überlebensstrategien zu entwickeln.

Wenn es immer weh tut

Das Schmerzsensorsystem ist für das Überleben konzipiert. Wenn ein Schmerzsignal weiter besteht, ist die Standardprogrammierung, dass die Bedrohung des Überlebens ein dringendes Anliegen bleibt. Das Ziel des Schmerzsystems besteht also darin, Sie aus der Gefahrenzone zu bringen, indem Sie die Intensität und Unannehmlichkeit des Schmerzsignals erhöhen.

Um die Dringlichkeit des Schmerzsignals zu erhöhen, wird die sensorisch-diskriminative Dimension des Schmerzes weniger ausgeprägt, was zu einem diffuseren, weniger lokalisierten Schmerz führt. Dieser Signalweg verstärkt auch das Schmerzsignal, indem Rückenmarks-Schaltkreise neu verdrahtet werden, die das Signal zum Gehirn tragen, wodurch sich der Schmerz intensiver anfühlt.

Wenn es eine Bedrohung für das Überleben gibt, dient die zunehmende Intensität und Unannehmlichkeit des Schmerzes einem Zweck. Aber wenn das Schmerzsignal von, sagen wir, Arthritis oder einer alten Verletzung fortbesteht, ist die erhöhte Intensität und Unannehmlichkeit unberechtigt. Das definieren wir als chronischen Schmerz.

Bei chronischen Schmerzen, im Vergleich zu akuten Schmerzen, wird die affektiv-motivationale Dimension dominant, was zu psychologischen Konsequenzen führt. Daher sind Leiden und Depressionen bei Patienten mit chronischen Schmerzen viel schlimmer als bei Personen mit einer gleichwertigen akuten Verletzung.

Die Vielschichtigkeit des Schmerzes ist der Grund, warum Opioide oft die wirksamsten Mittel für mittelschwere bis schwere akute und chronische Schmerzen sind.

Opioide wirken auf allen Ebenen der Schmerzneuronalschaltung. Sie unterdrücken eingehende Schmerzsignale von den peripheren Nerven im Körper, aber vor allem bei chronischen Schmerzpatienten hemmen sie auch die Verstärkung der Signale im Rückenmark und verbessern den emotionalen Zustand des Patienten.

Leider entwickeln Patienten schnell eine Toleranz gegenüber Opioiden, was ihre Wirksamkeit für die chronische Therapie signifikant verringert. Aus diesem Grund sowie ihre Suchtpotenzial, Potenzial für Missbrauch und Überdosierung und Nebenwirkungen wie Verstopfung, Opioide sind weniger als ideale Mittel zur Behandlung von chronischen Schmerzen. Es ist wichtig, dass wir Alternativen finden. Aber das ist leichter gesagt als getan.

Finanzierung für die Schmerzforschung hinkt

In 2015 haben die National Institutes of Health 854 Millionen für ausgegeben Schmerzforschung, verglichen mit mehr als $ 6 Milliarden für Krebs. Es ist kein Wunder, dass sich Schmerzpatienten mit jahrhundertealten Therapien durchschlagen.

Der Wettbewerb um die Finanzierung von Schmerzforschern ist intensiv. In der Tat verlassen viele meiner Freunde und Kollegen, alle sehr erfahrene Midcareer-Wissenschaftler, die Forschung, weil sie die Finanzierung nicht aufrechterhalten können, die notwendig ist, um signifikante Fortschritte bei der Suche nach Behandlungen für Schmerzen zu erzielen. Ich selbst verbringe bis zu 30 Stunden pro Woche mit der Vorbereitung und Erstellung von Forschungsvorschlägen für Förderagenturen. In 10 werden jedoch weniger als einer dieser Vorschläge finanziert. Der Mangel an Finanzierung entmutigt junge Wissenschaftler auch davon, Schmerzforschung zu betreiben. Da es immer schwieriger wird, eine Anstellung an großen Universitäten zu erlangen, können sie es sich nicht leisten, ihre ganze Zeit damit zu verbringen, Forschungsvorschläge zu schreiben, die nicht finanziert werden.

Darüber hinaus widmen viele medizinische und zahnmedizinische Programme in den Vereinigten Staaten weniger als eine Stunde in ihrem Lehrplan dem Unterrichten Schmerzmechanismen und Schmerzmanagement. Daher sind die meisten unserer Gesundheitsexperten nicht in der Lage, chronische Schmerzen zu diagnostizieren und zu behandeln, was sowohl zur Unterbehandlung von Schmerzen als auch zum Missbrauch von Opioiden beiträgt.

Unerreichter Schmerz trägt mehr zum menschlichen Leiden bei als jede andere Krankheit. Es ist an der Zeit, in Forschung zu investieren, um sichere wirksame Therapien zu finden und Gesundheitsdienstleister auszubilden, um Schmerzen angemessen zu diagnostizieren und zu behandeln.

Über den Autor

Caudle RobertDas GesprächRobert Caudle, Professor für Mund-, Kiefer- und Gesichtschirurgie, Abteilung für Neurowissenschaften, Universität von Florida. Die Forschung konzentriert sich auf die molekularen und physiologischen Prozesse, die chronischen Schmerz initiieren und aufrechterhalten. Insbesondere untersuchen wir Veränderungen in der Funktion der N-Methyl-D-Aspartat (NMDA) -Klasse des erregenden Aminosäure-Rezeptors im Rückenmark und des Vanilloid-Rezeptors - dem Protein, das für das Erkennen des brennenden Gefühls verantwortlich ist, das von scharfen Chilischoten erzeugt wird - in der Peripherie nach anhaltender Stimulation.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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