Gehirnveränderungen können Senioren anfällig für Betrügereien

Gehirnveränderungen können Senioren anfällig für Betrügereien

Ältere Erwachsene, die von Freunden, Verwandten oder Fremden auf Betrug hereingefallen sind, benehmen sich genauso wie ihre Altersgenossen, die Abzocke vermieden haben. Sie können ihre Scheckbücher ausgleichen. Sie können sich an Informationen erinnern und diese auswerten. Ihre Persönlichkeiten sind normal, und ihre Arithmetik ist in Ordnung.

Aber ihre Gehirne sind anders.

Zum ersten Mal haben Forscher eine biologische Basis für die finanzielle Ausbeutung älterer Menschen gefunden. In einer neuen Studie hatten ausgebeutete ältere Menschen mehr Atrophie und weniger Konnektivität in zwei Schlüsselbereichen des Gehirns.

"Es ist nicht ihre Schuld, dass sie missbraucht wurden. Es ist nicht so, weil sie eine schlechte Entscheidung getroffen haben. "

Eine Region signalisiert einer Person, wenn etwas Bedeutsames um sie herum passiert, und die andere sagt ihnen, wie man soziale Hinweise liest, wie die Absichten anderer Leute.

Zusammen können diese altersbedingten Veränderungen im Gehirn ältere Erwachsene anfälliger für finanzielle Ausbeutung machen - besonders wenn man bedenkt, dass Familienmitglieder die häufigsten Täter von finanziellem Missbrauch sind.

"Es ist nicht ihre Schuld, dass sie missbraucht wurden. Nicht weil sie eine schlechte Entscheidung getroffen hätten ", sagt Erstautor Nathan Spreng, Dozent für Human Development an der Cornell University. "Es gibt biologische Gründe, warum diese Missbräuche aufgetreten sind, und wir versuchen, das in den Griff zu bekommen.

"Ältere Erwachsene haben es schwerer, diese schwierigen sozialen Situationen zu meistern. Wir müssen anfangen, dies als ein medizinisches und nicht als ein gesellschaftliches Problem zu behandeln. "

Frühere Studien haben gezeigt, dass Familienmitglieder die häufigsten finanziellen Missbraucher sind. In der aktuellen Studie, veröffentlicht in der Zeitschriften der Gerontologie, ein Mann stiehlt weiterhin seine Großmutter, auch nachdem sie ihm gegenübergestanden hat. Eine Tochter hat $ 2,000 dem Konto eines Studienteilnehmers ohne Erlaubnis in Rechnung gestellt. In einem anderen Fall lieh sich die Freundin eines Sohnes $ 4,000 und zahlte sie nie zurück.

Fast einer von 20 älteren Erwachsenen kann erwarten, dass er über das Alter 60 hinaus finanziell ausgebeutet wird, eine Inzidenzrate, die höher ist als bei vielen altersbedingten Krankheiten wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs und Arthritis.

Aber dieses Gebiet ist nicht sehr gut erforscht, weil viele ältere Erwachsene nicht wissen oder nicht bereit sind, Ausbeutung zu melden, verlegen, um zu enthüllen, dass sie betrogen wurden, oder ihre Privatsphäre schützen wollen. "Es ist schwer, wissenschaftliche Traktion zu bekommen", sagt Spreng.

Für die Studie testeten Forscher 26 ältere Erwachsene, von denen die Hälfte von Familienmitgliedern oder Nachbarn ausgeraubt oder online oder per Telefon betrogen worden war. Die andere Hälfte war einem Abzocker-Schema ausgesetzt gewesen, hatte es aber erkannt und vermieden.

Die Forscher führten umfangreiche Verhaltenstests an beiden Gruppen durch, um festzustellen, ob sie sich anders verhielten. Mithilfe von 45-Assessments ermittelten sie das Gedächtnis der Studienteilnehmer, die Fähigkeit, auf Informationen zu achten und sie zu bewerten, die hemmende Kontrolle, Persönlichkeitsaspekte und finanzielle Überlegungen.

Der einzige Unterschied im Verhalten zwischen den beiden Gruppen bestand darin, dass ältere Erwachsene, die ausgebeutet worden waren, mehr Ärger und Feindseligkeit empfanden.

Deutlichere Unterschiede zeigten sich jedoch in den Gehirnbildern.

"Im Vermögen unserer Ältesten ist eine riesige Menge Geld eingesperrt. Und die Leute verfolgen sie aktiv. "

Ausgebeutete Älteste hatten eine Atrophie in der vorderen Insula und weniger Verbindungen von ihr zu einem breiteren Gehirnnetzwerk. Die anteriore Insula signalisiert, wenn in der Umgebung etwas auffällt. Im Allgemeinen ist dieser Bereich nicht so reaktionsfähig bei älteren Erwachsenen im Vergleich zu jungen, besonders in negativen Situationen, sagt Spreng.

"Wenn ältere Erwachsene zum Beispiel spielen, bekommen sie die gleiche Aufregung, dass sie etwas gewinnen können wie jüngere Erwachsene, aber sie haben nicht das gleiche Gefühl der Angst oder Enttäuschung für die Verluste. Sie sind also nicht so empfindlich darauf, Geld zu verlieren ", sagt er.

Die Region war in der ausgebeuteten Gruppe der Studie besonders verkümmert, was darauf hindeutet, dass das Gehirn nicht signalisierte, dass sie sich einer riskanten Situation gegenübersahen.

Ausgebeutete Älteste hatten auch mehr Atrophie und weniger neurale Verbindungen im medialen präfrontalen Kortex, was uns hilft, soziale Situationen abzuschätzen, wie zum Beispiel die Gedanken oder Absichten anderer abzuleiten.

Überraschenderweise waren Netzwerke der anterioren Insula und des medialen präfrontalen Cortex mehr miteinander verbunden. Dies deutet darauf hin, dass eine geringe Sensibilität für finanzielle Risiken in Kombination mit einer verminderten Aufdeckung von Unzuverlässigkeit ältere Erwachsene anfällig für Betrügereien machen kann.

Weitere, größere Studien sind erforderlich, um den neuralen Mechanismus zu validieren, aber diese Studie könnte ein erster Schritt sein, einen Weg zu finden, um vorherzusagen, wer für finanzielle Ausbeutung anfällig sein könnte, sagt Spreng.

Die Zeit ist reif, sagt Spreng, weil die jetzige Generation der Ältesten die reichste aller Zeiten ist.

"Im Vermögen unserer Ältesten steckt eine riesige Menge Geld", sagt er. "Und die Leute verfolgen sie aktiv."

Quelle: Cornell University

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