Was die Wissenschaft uns über erfolgreiches Altern erzählt

Was die Wissenschaft uns über erfolgreiches Altern erzählt

In der Presse gab es in letzter Zeit einige bemerkenswerte Beispiele für erfolgreiches Altern. Es wurde angekündigt, dass Prinz Phillip sein wird sich von königlichen Pflichten zurückziehen im Herbst, im Alter von 96. Ein paar Tage später hörten wir die traurige Nachricht, dass 85-Jährige Min Bahadur Sharkan ist gestorben in einem Versuch, Everest zu besteigen (nachdem er den Berg bei 76 Jahren erfolgreich erklommen hat). Das Gespräch

Letzte Woche waren wir erzählte auch über Bill Frankland, der bei 105 noch in der immunologischen Forschung arbeitet und regelmäßig in wissenschaftlichen Zeitschriften publiziert. Was lässt manche Menschen im Alter so lebenswichtig? Sind sie nur Ausreißer oder kann irgendjemand bei guter Gesundheit ein hohes Alter erreichen?

Das chronologische Alter gibt an, wie lange Sie schon gelebt haben, während das biologische Alter ein Maß dafür ist, wie gut Ihr Körper im Vergleich zu Ihrem chronologischen Alter funktioniert. Chronologisches Alter ist sowohl einfach zu messen als auch hochpräzise. Zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Artikels bin ich 33 Jahre, 2 Monate und 27 Tage alt (oder 12,140 Tage, einschließlich Schaltjahre). Das biologische Alter ist ein wenig immaterieller. Wir haben Durchschnittswerte für Blutdruck und Herzfrequenz in verschiedenen Altersstufen. Wir haben auch gute Daten darüber, wie Muskelmasse und Griffstärke mit zunehmendem Alter abnehmen. Wenn Sie also besser als der Bevölkerungsdurchschnitt für Ihr Alter sind, sind Sie biologisch "jünger".

Was unterscheidet chronologisch vom biologischen Alter? Die Leute denken oft, dass die beiden untrennbar miteinander verbunden sind. das heißt, wenn wir älter werden, werden wir fragiler - da unsere kardiovaskulären, muskulären und neurologischen Fähigkeiten abnehmen. Es ist in der Tat bekannt, dass diese Variablen über die Bevölkerungsgruppen hinweg mit der Zeit ab etwa 30-Jahren abnehmen. Die Rate der Veränderung in der Funktion unterscheidet sich jedoch zwischen Individuen, gemessen entweder durch körperliche Funktion, kardiovaskuläre Funktion oder neurologische Fähigkeiten (Entscheidungsfindung, Reaktionszeit, Gedächtnis und kognitive Funktion). Auch niedrigere Änderungsraten - das heißt, eine bessere Aufrechterhaltung der Funktion - führen zu besserer Gesundheit, Unabhängigkeit und Langlebigkeit. Mit anderen Worten: erfolgreiches Altern.

Von Maulwurf Ratten und Männern

Wenn wir Tiermodelle für erfolgreiches Altern betrachten, gehen biologische und chronologische Alterung nicht immer Hand in Hand. Hummer leben sehr lange und scheinen es nicht zu tun Reduzierungen der Funktion bei Alterung zeigen (der grausamste Witz der Natur - fast unsterblich, aber köstlich). Eine Art von Quallen (Turritopsis nutricula) ist biologisch unsterblich. Sie können im Wesentlichen "Alter rückwärts".

Und Nacktmulle zeigen eine reduzierte Alterung. Ihr chronologisches Alter unterscheidet sich von ihrem biologischen Alter und ihrem Alter Sterblichkeitsraten beschleunigen sich nicht wie sie altern, wie bei den meisten Säugetieren. Natürlich sind Menschen keine Quallen oder unterirdische Säbelzahnwürste. Welche Beweise haben wir, dass menschliche Funktionalität mit dem Alter erhalten bleibt?

Vor ein paar Jahren, Ross Pollock und Kollegen am King's College London untersucht eine Gruppe von 142, die Menschen erfolgreich altern lässt. Die Teilnehmer waren Radenthusiasten, im Alter von 55 und 79 Jahren. Um für die Studie in Frage zu kommen, mussten Männer in der Lage sein, 100km in weniger als sechseinhalb Stunden zu fahren, und Frauen mussten 60km in fünfeinhalb Stunden radeln können. Raucher, starke Trinker und solche mit hohem Blutdruck oder anderen Gesundheitszuständen wurden von der Studie ausgeschlossen.


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Die Forscher haben versucht, zwischen chronologischem und biologischem Alter zu unterscheiden, und sie haben tatsächlich einige interessante Unterschiede herausgearbeitet. Diese Teilnehmer zeigten ein bemerkenswertes Maß an Muskel- und Herz-Kreislauf-Funktion, wobei VO2max (die maximale Rate des Sauerstoffverbrauchs, gemessen während des zunehmenden Trainings) häufiger bei 30 bis 40-Patienten zu beobachten ist. Wichtig ist, dass die VO2max-Werte der Teilnehmer mit zunehmendem Alter abgenommen haben - wenn auch nicht so stark wie in der Allgemeinbevölkerung - was darauf hindeutet, dass sie das chronologische Alter verzögert, aber nicht verhindert haben. VO2max war ebenfalls sehr unterschiedlich - lebenslanges Training half bei dieser funktionellen Maßnahme, erklärte aber das erfolgreiche Altern nicht vollständig. Mit anderen Worten, Übung ist gut für Sie, aber nicht in gleichem Maße bei verschiedenen Menschen.

Im Anschluss an diese Arbeit haben wir eine Gruppe von erfolgreich gealterten männlichen Athleten mit ähnlichen Kriterien wie Pollock und Kollegen ins Visier genommen und sie mit einer Gruppe älterer, inaktiver Personen verglichen. Beide Pollocks Ergebnisse und unseres zeigten bei dieser erfolgreich alternden Gruppe von Männern eine Erhaltung des Testosteronspiegels und der körperlichen Funktion im Vergleich zur inaktiven Gruppe.

Wir fanden heraus, dass unsere inaktive Gruppe sechs Wochen lang intensives intermittierendes Training absolvierte versetzte verlorene körperliche Funktion Unterschiede und erhöhte eine Form von Testosteron zu einem Grad, der näher an dem unserer erfolgreichen Alterungsgruppe war. Aber es ist wichtig, darauf hinzuweisen, dass diese relativ kurze sechswöchige Schulung nicht alle Unterschiede zwischen den Gruppen beseitigt hat und auch nicht zu erwarten wäre. Sechs Wochen Training sollten nicht dem Leben entsprechen.

Wir werden weiter an diesem Modell des erfolgreichen Alterns forschen, um zu sehen, ob wir die Wirkung von Genen, Umwelt und Trainingsgeschichte feststellen können und Einblick in Ursache und Wirkung gewinnen können. Halten diese Individuen ein hohes Maß an körperlicher Aktivität aufrecht und altern sie dadurch besser? Oder altern sie besser und bleiben länger körperlich aktiv?

Wir wissen jedoch, dass es nie zu spät ist, das Leben von älteren Menschen, unabhängig von deren chronologischem oder biologischem Alter, beaufsichtigt zu machen. Aber für die endgültige Antwort, wie Genetik, lebenslanges Aktivitätsniveau und Umwelt zusammenkommen, um zu einem erfolgreichen Altern zu führen, haben wir noch mehr zu tun, um die Rolle, die diese alle bei der Herstellung der Nacktmulle und Prinz Philips spielen, zu bestimmen von dieser Welt.

Über den Autor

Bradley Elliott, Dozent für Physiologie, University of Westminster

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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