Um unsere Gehirne jung zu halten, müssen wir uns neuen Herausforderungen stellen

Um unsere Gehirne jung zu halten, müssen wir uns neuen Herausforderungen stellen
Hab es noch.
Gino Santa Maria

Wenn wir älter werden, verschlechtern sich unsere Denkfähigkeiten oft: Wir werden langsamer, vergesslicher, weniger gut darin, neue Dinge zu lernen. Doch nicht alle erleben diese Veränderungen in gleichem Maße. Einige bleiben mental scharf bis in die Sechziger, Siebziger und darüber hinaus; andere erleben Rückschritte, die es für sie schwerer machen, unabhängig zu leben.

Forscher sehen Hoffnung in dieser Variante. Es ist ein Zeichen dafür, dass der Niedergang nicht unvermeidlich ist. Zusammen mit der Tatsache, dass Menschen sind zu etwas neigen leben länger, es ist keine Überraschung, dass dies ein Bereich ist, der von Spezialisten auf der ganzen Welt verfolgt wird.

Grob gesagt, die Denkfähigkeiten, die früher sinken sind diejenigen das erlaubt uns, Informationen schnell zu verarbeiten oder auf Dinge zu reagieren. Das fängt vielleicht in unseren frühen Zwanzigern an. Andererseits, wir behalten und können sogar fortfahren, mentale Fähigkeiten zu entwickeln, die mit erworbenem Wissen über die Lebensmitte und in das Alter verbunden sind. Ein gutes Beispiel wäre unser Vokabular.

Eine andere Sache, die passiert, wenn wir älter werden, ist, dass unsere Gehirne kleiner werden - bekannt als Hirnatrophie. Ein relativ neuer Bericht zeigten, dass Erwachsene in ihren Siebzigern erlebten etwa 0.7% Verlust der grauen Substanz pro Jahr und etwa 1% der weißen Substanz. Beide sind wichtig für unsere Denkfähigkeiten - unsere "kleinen grauen Zellen" sind vielleicht der geläufige Begriff in Bezug darauf, was komplexen Denkfähigkeiten wie Sprache und Argumentation zugrunde liegt, aber die weiße Substanz spielt eine entscheidende Rolle bei der Verbindung verschiedener Hirnareale.

Hirnatrophie ist mit einem erhöhten Risiko für kognitiven Verfall verbunden, wenngleich die Forschung dies ist nicht vollständig konsistent. Aber entscheidend, diese Schrumpfung variiert von Person zu Person. In dem Dieselbe Studie Bei Männern im Alter von etwa siebzig Jahren zum Beispiel wurde festgestellt, dass Männer etwas mehr graue Substanz verloren als Frauen. Diejenigen, die weniger körperlich aktiv sind, haben wurde auch gezeigt mehr Schrumpfung haben.

Der Angstfaktor

So viel wissen wir, aber wir entwickeln immer noch unser Verständnis davon, was unsere Denkfähigkeiten beeinflussen könnte, wenn wir älter werden. In der Zwischenzeit bleibt es eine Herausforderung, der Öffentlichkeit klare Informationen darüber zu liefern, wie sie ihre Gehirngesundheit am besten erhalten können.

Veränderungen in Denkfähigkeiten sind oft berichtet zu den größten Ängsten der Menschen gegenüber dem Altern gehören. Auf der einen Seite ist es eine gute Sache, eine gesunde Besorgnis über dieses Thema zu haben, da es die Menschen dazu ermutigen könnte, vernünftige Lebensstilentscheidungen zu treffen, um ihre Gesundheit zu maximieren. Allerdings können einige dieser Ängste das Ergebnis von Fehlinformationen sein. Zeitungsüberschriften oft falsch benutzen Phrasen wie Demenz und Alzheimer als Abkürzung für die Erforschung von Veränderungen in Denkfähigkeiten.


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Ich war kürzlich an einem UK-weite Umfrage in diesem Bereich, Befragung über 3,000 Erwachsene im Alter von 40 und älter. Wir analysieren noch immer die Ergebnisse, können aber einige Top-Line-Ergebnisse teilen - tatsächlich haben wir sie kürzlich auf Tournee mitgenommen Edinburgh Festival Fringe.

Zum Beispiel waren die Erwachsenen mittleren Alters in der Umfrage pessimistischer als Über-70s, wenn der geistige Verfall beginnen könnte. Die 40-Jährigen erwarteten es zwischen zehn und 15 Jahre früher als die älteren Befragten - möglicherweise ein Zeichen dafür, dass die Realität der Panikmache nicht gerecht wird, wenn man dort ankommt.

Neun von zehn Befragten gaben an, dass wir Dinge tun könnten, um Denkfähigkeiten zu schützen oder beizubehalten, obwohl weniger als sechs von zehn Personen zuversichtlich waren, was diese sein könnten. Dies lässt auf Verbesserungspotential schließen, obwohl es sich zweifellos um eine starke Grundlage handelt, auf der weitere Botschaften im Bereich der öffentlichen Gesundheit aufbauen können.

Die Hacks und der Schlag

Wie können wir unsere Gehirne am besten bewahren? Für einige Lifestyle-Entscheidungen sind die Beweise relativ konsistent. Rauchen ist zum Beispiel schädlich. Es verdünnt sich die äußeren Schichten des Gehirns, die für Funktionen wie Gedächtnis, Argumentation und Sprache lebenswichtig sind. Die gute Nachricht für ehemalige Raucher ist, dass diese Ausdünnung "umkehrt", wenn Sie aufgeben, obwohl eine vollständige Rückkehr zu dicken kortikalen Schichten geschätzt wird Nimm ungefähr 25 Jahre.

Körperlich aktiv zu sein, ist in der Regel auch mit besseren Denkfähigkeiten verbunden Gehirn Gesundheit. Für die Inaktiven unter uns, sogar erste Änderungen in Bezug auf mehr gehen wurden als lohnend dokumentiert.

Für einige andere Dinge sind die Beweise weniger aussagekräftig. Schlagzeilen, dass ein Spiel oder ein Puzzle der Schlüssel zum Scharfwerden ist, werden nicht verschwinden. Aber gelinde gesagt ist das gesamte "Gehirntraining" sehr umkämpft. Für eine Branche, die bereits mehr als $ 1 Milliarden (£ 774m) wert ist, würden Sie nicht weniger erwarten vorhergesagt zu top $ 6 Milliarden von 2020.

Tatsächlich ist die letzte Überprüfung der Literatur hat das gleiche wie die vorherigen abgeschlossen: Menschen neigen dazu, bei jedem Spiel, das sie spielen im Laufe der Zeit besser zu werden, und es gibt Fälle, wo dies auf andere Fähigkeiten überträgt. Im Großen und Ganzen scheinen die Vorteile jedoch begrenzt zu sein.

Anstatt das gleiche repetitive Spiel zu spielen, ist es vielleicht eine bessere Möglichkeit, die Gesundheit des Gehirns zu verbessern, etwas Neues zu tun und herauszufordern - etwas Neues zu lernen, Leute zu treffen oder neue Erfahrungen zu sammeln. Eine neue Sprache lernen wurde zum Beispiel gefördert, während Forscher auch einige empirische Unterstützung für die Vorteile des Mastering finden Digitale Fotografie or Tablet-Computer, oder Volunteering. Während diese Aktivitäten sehr unterschiedlich sind, ist der Schlüsselfaktor das neue Lernen - und das kann mit wachsendem Fachwissen weiter zunehmen.

Unterm Strich bleibt die Gehirnalterung ein sich entwickelndes Forschungsgebiet mit vielen noch unbekannten. Es ist sicherlich es lohnt sich zu bekommen ein bisschen aktiver und sich selbst etwas herausfordernd, aber es gibt auch viel zu sagen für die Wahl dieser neuen Aktivität nach allem, was uns glücklich macht - sei es Russisch lernen, wie Tango oder was auch immer.

Das GesprächEs ist offensichtlich wichtig, unsere Denkfähigkeiten beizubehalten, aber Glück und Erfüllung verbunden mit seine eigenen gesundheitlichen Vorteile. Ich kann dir nicht versprechen, dass du immer fröhlich bleibst, damit du den Verstand eines 20-Jährigen in deiner Dotage behältst, aber es sieht auf jeden Fall lohnenswert aus.

Über den Autor

Alan J Gow, Associate Professor, Psychologie, Heriot-Watt Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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