Warum haben wir Angst vor Demenz?

Warum haben wir Angst vor Demenz?

Demenz wurde früher genannt "die stille Epidemie", Aber es ist nicht mehr still. Es ist zum Thema einer scheinbar endlosen Diskussion geworden, zum Beispiel mit 12 Geschichten über Demenz oder eine Heilung dafür in einer britischen Zeitung in einer Woche allein. EIN Folge von Umfragen von Saga haben gezeigt, dass wir mehr Angst davor haben, im Alter eine Demenz zu entwickeln als jeder andere Zustand, einschließlich Krebs, und die Sprache, mit der wir darüber sprechen: "roher Horror" und "lebender Tod"Bände sprechen von dem tiefen Unbehagen, das die Demenzerscheinungen aufkommen lassen.

Es besteht kein Zweifel, dass es oft eine schreckliche Situation sowohl für den Patienten als auch für seine Nächsten ist, die jeden von Frieden, Würde, Freude und Hoffnung beraubt und die Geister von Betreuern über Monate oder Jahre des Kampfes niedergeschlagen haben. Aber der Einfluss, den die Aussicht auf Demenz auf unsere kollektive Imagination hat, kann in etwas Fundamentalerem verwurzelt sein als unsere Angst vor Krankheit - sie stellt unsere tiefsten kulturellen Annahmen in Frage. Wir leben in eine "hyperkognitive" Gesellschaftals der medizinische Ethiker Stephen Post nannte es, in dem rationale Gedanken und kohärente Erinnerung Kernwerte sind. Wenn das Maß unserer Menschlichkeit ist "Ich denke, also bin ich"Was ist der menschliche Status von jemandem, dessen Fähigkeit zu denken beeinträchtigt ist?

Weitere Überlegungen ergeben andere Wege, auf denen eine Person mit Demenz nicht zu unserem Verständnis dessen passt, was eine Person sein sollte. Zum Beispiel hängt die Rhetorik der politischen und bürgerlichen Rechte (und letztlich das Herz unseres Rechtssystems) von der Vorstellung ab, dass autonome Individuen mit Absicht handeln, jeder mit einem kohärenten Sinn für seine eigenen Vorlieben und Freiheiten. Die Tätigkeit der Bürger als kluge Produzenten und (noch wichtiger) Verbraucher von hochwertigen physischen und kulturellen Produkten ist die Grundlage, auf der Wirtschaft und Industrie aufgebaut sind. Schließlich ist der wahrgenommene soziale Wert und bis zu einem gewissen Grad auch der wirtschaftliche Wert jedes Einzelnen eng mit seiner Bereitschaft und Fähigkeit verbunden, mit einer hochkomplexen und sich rasch wandelnden Gesellschaft Schritt zu halten.

Wenn die Art von Mensch, die wir erkennen und schätzen, jemand ist, der klar denkt, sich genau erinnert, konsistent konsumiert und sich schnell anpasst, dann ist es klar, dass eine Person mit einer Demenz-Diagnose die Aussicht auf eine Art hat sozialer und kultureller Tod, zusätzlich zu den Entbehrungen und leiden an der Bedingung selbst.

Dies ist ein sehr guter Grund, warum wir Angst vor einer Diagnose von Demenz haben sollten, sei es für uns selbst oder für jemanden, der uns nahe steht. Es ist ein Aspekt dessen, was Tom Kitwood, ein bahnbrechender Forscher auf dem Gebiet der Demenz-Pflege, einprägsam als "bösartige Sozialpsychologie": Die Gesamtheit der Annahmen und des sozialen Klimas, die die Identität und Handlungsfähigkeit einer Person mit Demenz beeinträchtigen können.

Um dieses Gefühl der Angst zu verringern, hat die Gesellschaft stark in die Suche nach einer Heilung für Demenz oder zumindest eine Behandlung zur Verringerung der Rate von kognitiven Verlust und begleitenden Symptome investiert. Dies ist natürlich ein sehr wichtiges Projekt, das einen großen Einfluss auf die Linderung des Leidens von Menschen mit Demenz haben kann. Aber es ist ein langfristiges Projekt mit ungewissem Ausgang. In der Zwischenzeit können wir die Ursachen untersuchen und nach einem "Heilmittel" für den sozialen und kulturellen Tod suchen, der sowohl Demenzkranke als auch deren Betreuer treffen kann. Dies wird bedeuten, einige der Schlüsselprinzipien in Frage zu stellen, auf denen die heutige westliche Gesellschaft aufgebaut ist.

Demenz zwingt uns zu wählen. Konfrontiert mit jemandem, der nicht mehr klar denken oder sich erinnern kann, der keine Optionen ausdenken kann oder nicht zur Produktivität der materiellen Gesellschaft beitragen kann, sind wir gezwungen zu entscheiden, ob wir sie als Person annehmen oder nicht. Und wenn wir das tun, müssen wir akzeptieren, dass wir mit einer engen, verarmten und funktionalistischen Sicht der Persönlichkeit gearbeitet haben, die die Rechte und Interessen des Denkens privilegiert, Konsumenten auswählt und Menschen mit Demenz und anderen Krankheiten ausgrenzt. Aus dieser Perspektive kann ein Demenzkranker nur als "Belastung" für die Gesellschaft verstanden werden.

Die Antwort lautet nicht, Menschen mit Demenz sollten sich für Sterbehilfe entscheiden, wie Baronin Warnock vorgeschlagen notorisch, aber um unser Verständnis davon zu ändern, was Gesellschaft ist und wie verschiedene Menschen dazu beitragen.

Es kann uns gemeinsam erfordern, die Rolle der Intuition, der Metapher und der Künste aufzuwerten, um uns menschlich zu halten. Wir überdenken die Rolle des Handels und des Verbrauchers, wenn wir uns einer Zeit von "Spitzenzeug". Die Rolle des "kollektiven Gedächtnisses" neu zu überdenken, das sowohl Einzelpersonen als auch ganze Gesellschaften mit menschlichen Werten in Verbindung bringen kann. Und zu lernen, im Angesicht eines Strebens nach oberflächlicher und zielgerichteter Effizienz zu verlangsamen.

Das GesprächUm eine Gesellschaft zu schaffen, die Menschen mit Demenz schätzt, müssen wir eine Kultur schaffen, die die Menschen im Allgemeinen wertschätzt - etwas, von dem wir alle profitieren.

Über den Autor

Peter Kevern, Associate Professor für Werte in der Pflege, Staffordshire University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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