Wie einfache Lebensstil-Wahlen unser Gehirn ändern können, um mit Krankheit fertig zu werden

Wie einfache Lebensstil-Wahlen unser Gehirn ändern können, um mit Krankheit fertig zu werden
Lebensstilfaktoren wie Bewegung und Meditation können unser Gehirn zum Besseren verändern.

Unsere Lebenserwartung hat in den letzten Jahrzehnten dramatisch zugenommen. Fortschritte in der medizinischen Forschung, in der Ernährung und im Gesundheitswesen haben uns in unsere 80 aufgenommen. Aber diese längere Lebenserwartung hat auch ihren Preis: Je länger wir leben, desto wahrscheinlicher entwickeln wir neurodegenerative Krankheiten wie Demenz.

Trotz des Mangels an Behandlungen für diese KrankheitenInzwischen gibt es eine wachsende Zahl von Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass es eine Reihe von Veränderungen im Lebensstil gibt, die wir anwenden können, um unsere Gehirnfunktion zu verbessern. Und beugt sogar einer Gehirnkrankheit vor.

Übung

Die Auswirkungen von körperlicher Aktivität, insbesondere aerobem Training, auf die Gesundheit des Gehirns wurden gut untersucht. Es gibt nun Hinweise darauf, dass körperliche Aktivität die Gesundheit des Gehirns durch ein Phänomen verbessern kann Neuroplastizität. Hier können Gehirnzellen leichter auf Krankheiten oder Verletzungen reagieren.

Körperliche Aktivität kann eine Kaskade biologischer Prozesse auslösen, die die Funktion der Gehirnregionen verbessern, die für das Gedächtnis verantwortlich sind, und Dinge wie die Entscheidungsfindung.

Insbesondere für eine Lauf- oder Fahrradfahrt (im Gegensatz zu nur Kraftübungen wie Krafttraining) wurde gezeigt, dass sie das Niveau von "Gehirn-abgeleiteten neurotrophischen Faktor", Ein Protein, das für das Wachstum und das Überleben von Gehirnzellen von zentraler Bedeutung ist. Bildgebende Untersuchungen des Gehirns beginnen auch zu bestätigen, Übung Training kann zu einem größeren Hippocampus (die Gehirnregion verantwortlich für das Gedächtnis) und Verbesserungen im Gedächtnis führen.

So wie Proteinshakes den Muskeln helfen können, nach dem Training zu wachsen, kann der im Gehirn abgeleitete neurotrophe Faktor helfen, die Gehirnzellen zu stärken und zu generieren. Dies wiederum kann die Fähigkeit des Gehirns erhöhen, mit Verletzungen oder Krankheiten fertig zu werden.

Meditation

In den letzten zehn Jahren gab es eine Explosion des Interesses an Meditation und Achtsamkeit als Behandlung von psychischen Gesundheitsstörungen, insbesondere Depressionen und Angstzuständen.

Einige Studien haben vorgeschlagen, dass eine langfristige Auseinandersetzung mit der Meditation mit physiologischen Veränderungen des Gehirns einhergeht (wie z größere Gehirnvolumen und höhere Gehirnaktivität).


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Aber das Ausmaß, in dem Meditation mit einem besseren Gedächtnis oder mit einem langfristigen Schutz gegen Hirnerkrankungen in Verbindung gebracht wird, bleibt noch zu klären.

Hypnose

Hypnose ist eine der ältesten Formen der Psychotherapie. Es wird typischerweise als eine zusätzliche Behandlung für Schmerzen und eine Reihe von Angststörungen, einschließlich posttraumatischer Stress verwendet. Jüngste Studien zeigen, dass während der Hypnose Veränderungen der Gehirnaktivität in den regierenden Gehirnregionen festgestellt werden Aufmerksamkeit und emotionale Kontrolle.

Eine kleine Studie (18-Patienten) schlug Hypnose vor, die Lebensqualität von Demenzpatienten erheblich zu verbessern 12 Monaten mit Patienten, die ein höheres Maß an Konzentration und Motivation erfahren. Aber dieses Ergebnis ist sehr vorläufig und erfordert eine unabhängige Replikation mit einer größeren Anzahl von Patienten.

Es ist wahrscheinlich, dass Hypnose eine wichtige Rolle bei der Reduzierung von Stress und Angstzuständen spielt, was wiederum den Fokus, die Aufmerksamkeit und das Wohlbefinden im Allgemeinen verbessern kann.

Also was funktioniert?

Die Herausforderung bei der Untersuchung der Auswirkungen von Veränderungen des Lebensstils auf die Gesundheit des Gehirns, insbesondere über einen langen Zeitraum hinweg, ist die große Überschneidung aller Lebensstilfaktoren. Zum Beispiel wird körperliche Aktivität mit besserem Schlaf und weniger Stress in Verbindung gebracht - was auch unsere Gedächtnis- und Denkfunktion verbessert.

In ähnlicher Weise ist besserer Schlaf mit verbesserter Stimmung verbunden. Es kann dazu führen, dass sich Menschen motivierter fühlen, was zu einer besseren Gedächtnis- und Denkfunktion führt.

Das Ausmaß, in dem wir den Beitrag jedes Lebensstilfaktors (Schlaf, körperliche Aktivität, Ernährung, soziales Engagement) für unsere Gehirngesundheit wirklich bestimmen können, bleibt begrenzt.

Aber eine breite Palette von Faktoren wie Bewegungsmangel, Übergewicht, chronischer Stress und Bluthochdruck kann weitreichende Auswirkungen auf unsere Gehirngesundheit haben. Schließlich sind es Bluthochdruck im mittleren Lebensalter, Fettleibigkeit und körperliche Inaktivität, die unser Demenzrisiko im späteren Leben erhöhen können.

Kürzlich eine große Studie von 21,000 amerikanischen Erwachsenen im Alter von 65 vorgeschlagen, dass die Prävalenz von Demenz signifikant von 11.6% zu 8.8% (fast eine 25% Reduktion) über 12 Jahre (von 2000 zu 2012) sank. Die Forscher schlugen vor, dass diese Verringerung der Prävalenz auf eine Zunahme der Bildung und eine bessere Kontrolle der Risikofaktoren für einen hohen Cholesterinspiegel und Bluthochdruck zurückzuführen sein könnte.

Dies gibt die Hoffnung, dass wir bis zu einem gewissen Grad die Verantwortung für unsere Gehirngesundheit übernehmen können, indem wir uns an einer Vielzahl von wohltuenden Aktivitäten beteiligen, die versuchen, die mentale Funktion zu verbessern, die Herzgesundheit zu verbessern oder Stress abzubauen.

Es ist nie zu früh, um in die Gesundheit unserer Gehirne zu investieren, insbesondere wenn diese Änderungen des Lebensstils einfach implementiert werden und für die meisten von uns leicht zugänglich sind.

Über den Autor

Yen Ying Lim, Research Fellow, Florey Institut für Neurowissenschaften und psychische Gesundheit

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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