Warum wir in den nächsten zehn Jahren die Erkältung gut heilen können

Warum wir in den nächsten zehn Jahren die Erkältung gut heilen können

Manche Menschen bekommen kaum Symptome und erholen sich schnell. Andere landen am Bett, umgeben von verbrauchtem Gewebe. Für Menschen mit geschwächtem Immunsystem oder Atemwegserkrankungen kann es sogar lebensbedrohlich sein. Wir alle würden gerne eine Heilung für die Erkältung sehen, aber es scheint nie ganz anzukommen. Also, was ist das Halten - und wird es bald vorbei sein?

Die Erkältung ist eigentlich ein Sammelbegriff für eine Vielzahl von Virusinfektionen, die Halsschmerzen, Kopfschmerzen, Husten und Niesen verursachen. Männer könnte sein prädisponiert, mehr von diesen Symptomen zu leiden, obwohl die Existenz der "Mann-Grippe" ein Thema für einen anderen Tag ist.

Die häufigste Art von Erkältung ist Rhinovirus, was für um 50% von allen Infektionen (es erhält seinen Namen nicht direkt vom wilden Tier, sondern weil "Nashorn" griechisch für "Nase" ist). Kinder in der Regel sind infizierte zwischen acht und 12 mal im Jahr, Erwachsene mehr wie zwei oder drei Mal. Andere Viren, die wir auch als Erkältung betrachten, sind Adenovirus, Respiratory Syncytial Virus und Influenza-Virus. Aber für die meisten Wissenschaftler auf diesem Gebiet ist das Cracken von Rhinovirus die größte Herausforderung.

Ein Nashorn verschieben

Rhinovirus ist nicht nur ein Organismus. Es gibt derzeit über 160 verschiedene Stämme, und es ist extrem schwierig, einen Impfstoff oder antivirale, die alle von ihnen abdecken wird.

Es gibt nur rund 90 zu 95 antiviralen Medikamenten insgesamt - weit weniger als unser Arsenal von Antibiotika - und keine wurden für den Einsatz gegen Rhinovirus lizenziert. Einige zeigen eine gewisse Aktivität gegen bestimmte Stämme, sind aber gegen andere unwirksam. Die Chancen für ein antivirales Entstehen, das alle Stämme direkt töten kann, sehen derzeit dünn aus.

Eine Reihe von Gruppen auf der ganzen Welt arbeiten hart, um alternative Lösungen zu finden - ich habe gerade eine Co-Autorin Übersichtsarbeit das dokumentiert den neuesten Fortschritt. Viele Gruppen versuchen, die Proteine ​​in den Zellen des Wirts zu manipulieren, da sie für die Virusreplikation lebenswichtig sind. Dies kann eine unglaublich effektive Möglichkeit sein, die Ausbreitung des Virus auf andere Zellen im Körper zu stoppen.

Eine aufregende Aussicht entstanden vor kurzem vom Imperial College in London: eine synthetische Verbindung, die auf Enzyme in den Zellen abzielt, die das Virus infiziert, bekannt als NMT1 und NMT2, und verhindert, dass sie während der Virusreplikation verwendet werden. Ein anderes Team in Kanada arbeitet auf Verbindungen, die eine andere Klasse von menschlichen Enzymen, genannt PI4KB, hemmen können, die auch für die Replikation des Virus benötigt werden.


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Mehrere Teams in den USA sowie im Pirbright Institute im Süden Englands arbeiten an einem anderen Ansatz. Sie haben versucht, die Infektion mit bestimmten Antikörpern zu stoppen, bekannt als neutralisierende Antikörper, die gegen verschiedene Proteine ​​im Virus wirken. Die Anzahl und Vielfalt der Rhinoviren auf der ganzen Welt hat jedoch dazu geführt, dass ein universeller Antikörper erst noch entwickelt werden muss.

Pep Talk

Meine Forschungsgruppe versucht, das Problem aus einem anderen Blickwinkel zu lösen. Wir arbeiten an einer Familie von Molekülen, die als Wirtsabwehrpeptide oder antimikrobielle Peptide bekannt sind, die ein Schlüsselelement der Immunantwort der Menschen gegen Viren sind. Sie finden sich neben dem Menschen in vielen anderen Säugetieren, Pflanzen und Insekten.

Wir und andere haben gezeigt, dass diese Peptide eine Vielzahl von Bakterien, Pilzen und Viren abtöten können. Zum Beispiel eine unserer Studien zeigten, dass Ein im menschlichen Immunsystem gefundenes Peptid, das als Cathelicidin bekannt ist, war bei der Abtötung des Influenzavirus auf einem Niveau, das mit aktuellen Anti-Influenzamedikamenten vergleichbar ist, unglaublich wirksam.

Vor kurzem haben wir untersucht ob das gleiche humane Cathelicidin-Peptid das Rhinovirus abtöten könnte, und waren aufgeregt, es zu finden. Wir fanden heraus, dass Cathelicidine von anderen Tieren, wie Schweinen, ebenfalls sehr wirksam bei der Abtötung dieses menschlichen Virus waren - was die Aussicht auf die Verwendung von Peptiden aus dem Immunsystem anderer Säugetiere zur Bekämpfung dieser Infektion erhöht.

Dies ist jedoch nur der erste Schritt auf einem langen Weg. Nun hoffen wir, diese Peptide zu modifizieren, um sie stabiler und wirksamer zu machen, nicht nur gegen Rhinovirus und Influenza, sondern auch gegen andere Arten von Erkältungsviren. Und bisher war unsere Arbeit nur auf dem Labortisch und gegen nur einen gemeinsamen Rhinovirus-Stamm: Der nächste Schritt wird sein, zu Tierversuchen und schließlich zu klinischen Versuchen am Menschen überzugehen.

Jeder der drei beschriebenen Ansätze befindet sich in einem ähnlichen Entwicklungsstadium. Es ist sehr schwierig, einen Zeitrahmen für diese Dinge festzulegen, aber sie sind wahrscheinlich alle etwa fünf bis zehn Jahre von der potenziellen Herstellung einer lebensfähigen Behandlung entfernt.

Doch wenn der Tag kommt, an dem die Wissenschaft die Erkältung durchbricht, müssen wir sehr vorsichtig sein. Es lohnt sich, eine Parallele zu Antibiotika zu ziehen: genau so Antibiotika Resistenz ist ein zunehmend ernstes Problem, das gleiche kann mit viralen Behandlungen passieren.

Das GesprächEs wäre daher unklug, die "Erkältung" an alle erkälteten Personen auszusenden. Stattdessen würde ich vorschlagen, für diejenigen zu halten, die es am meisten brauchen, wie Asthmatiker und solche mit geschwächtem Immunsystem. Der Rest von uns wird wahrscheinlich die Erkältung auf die langsamere traditionelle Art bekämpfen müssen - Kisten mit Papiertaschentüchern, die natürlichen Abwehrkräfte des Körpers und viele heiße Getränke.

Über den Autor

Peter Barlow, Associate Professor für Immunologie und Infektion und Leiter der Forschung der Hochschule für angewandte Wissenschaften, Edinburgh Napier University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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