Wie können uns verschiedene Kulturen etwas über Demenz vermitteln?

Wie können uns verschiedene Kulturen etwas über Demenz vermitteln?Einen großen Freundeskreis während des gesamten Lebens zu haben, kann ein wichtiger Teil des Umgangs mit Demenz sein. Rawpixel / Shuttersock.com

Stellen Sie sich zwei verschiedene Familien vor, die sich jeweils mit der Diagnose einer Demenz in einem ihrer Mitglieder befassen. In einem Fall ist der Patient ein pensionierter Manager, dessen Familie so lange wie möglich versucht, die Diagnose geheim zu halten, wobei er sich in erster Linie auf professionelle Pflegekräfte und schließlich auf ein Pflegeheim verlässt. In einem anderen Fall ist der Patient eine Großmutter. Sobald die Diagnose vermutet wird, zieht ihre Familie zusammen, bringt sie in ihr Zuhause und umgibt sie mit Zuneigung.

Diese beiden Ansätze zur Demenz spiegeln sehr unterschiedliche Einstellungen gegenüber der Krankheit wider. Man betrachtet es als einen irreversiblen neurologischen Zustand, der mit einer beträchtlichen Stigmatisierung verbunden ist, ein Problem, das am besten den Angehörigen der Gesundheitsberufe überlassen wird und außerhalb der öffentlichen Sicht gehalten wird. Zwar leugnet man nicht, dass Demenz ein medizinischer Zustand ist, doch der andere ergreift die Gelegenheit, sich um einen geliebten Menschen in Not zu versammeln und den Familienmitgliedern kein Geheimnis zu hinterlassen, sondern nur eine Gelegenheit, sich um sie zu kümmern.

Eine Krankheit von Patienten und ihren Familien

Demenzen berühren viele Leben. Zum Beispiel, die häufigste Demenz, Alzheimer-KrankheitDerzeit leiden 5.7 Millionen Amerikaner und es wird erwartet, dass sie 14 Millionen von 2050 plagen. Dieser Anstieg spiegelt teilweise das Bevölkerungswachstum wider. Aber weil das Risiko mit dem Alter zunimmt, spiegelt der Anstieg auch unseren Erfolg im Kampf gegen andere Todesursachen wie Herzkrankheiten und Schlaganfälle wider und ermöglicht es den Menschen, länger zu leben. Und das Effekten der Krankheit sind nicht auf Patienten beschränkt; 16.1 Millionen Amerikaner bieten jetzt Demenzpatienten eine unkompensierte Versorgung an.

Wenn Sie einen Arzt bitten würden, Demenz zu definieren, würden die meisten von uns es wahrscheinlich als eine neurodegenerative Störung beschreiben, die durch sinkende kognitive Fähigkeiten und Gedächtnis gekennzeichnet ist. Während dieser Bericht soweit zutreffend ist, gibt es ein Problem: die meisten Arten von Demenz als streng anzugreifen biologische Wesenheiten Es ist uns nicht gelungen, unsere Fähigkeit zu diagnostizieren und zu behandeln. Im Fall der Alzheimer-Krankheit erfordert die definitive Diagnose immer noch eine Biopsie, und neue Medikamente, um sie zu verhindern, zu verzögern oder umzukehren, haben sich als enttäuschend erwiesen.

Eine kulturelle Perspektive

Vielleicht ist es an der Zeit erweitern unser Denken über Demenz um nicht nur zelluläre, sondern auch kulturelle Perspektiven zu umfassen. Unsere Gesellschaft muss erkennen, dass Demenz nicht nur eine Gehirnerkrankung des Betroffenen ist, sondern auch eine soziale Unordnung das kann auf viele verschiedene Arten verstanden werden. In anderen Kontexten werden solche Störungen eher im Licht eines größeren Kreises sozialer Beziehungen und kultureller Traditionen gesehen. Alle Verallgemeinerungen müssen qualifiziert sein, aber wir können viel von anderen Kulturen lernen.

In JapanZum Beispiel, um gut zu altern, ist es nicht nur Krankheiten zu vermeiden, sondern auch einen Familien- und Freundeskreis bis zu dem Moment, wenn wir unseren letzten Atemzug machen. Ein gesunder Geist und Körper bedeutet, dass wir uns sowohl geistig als auch körperlich anstrengen, tief in unsere persönlichen Beziehungen investiert bleiben und Hilfe von anderen erhalten und ihnen helfen. Solange wir das Leben anderer weiter bereichern, können wir "ganz" in einer Weise bleiben, die über das bloße Fehlen einer medizinischen Diagnose hinausgeht.

Ein großes Segment von traditionellem chinesische Kultur neigt dazu, solche Dinge ähnlich zu sehen. Der Konfuzianismus legt großen Wert auf Familie, und der Rückgang der kognitiven Fähigkeiten derer, die ein langes und erfülltes Leben geführt haben, kann nicht als Ausbruch einer Krankheit gesehen werden, sondern als eine Chance für Freunde und Familie, auszudrücken, wie viel sie interessieren. Die zunehmende Verantwortung für einen alternden geliebten Menschen zu übernehmen, ist eine Gelegenheit, zu zeigen, wie stark die Familie wirklich ist.


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Die Hinduistische Kultur of India bietet auch die Möglichkeit, sich um die Eltern zu kümmern. Was Amerikaner als bedauerliche Krankheit betrachten, kann als Teil des natürlichen Zyklus des Lebens und als Übergang in eine zweite Kindheit gesehen werden. Der Schwerpunkt liegt nicht auf dem Stigma der Demenz, sondern auf dem Rückzug aus weltlichen Angelegenheiten, um sich auf andere, wesentlichere Dinge zu konzentrieren. Wenn eine ältere Person solche Anzeichen zu zeigen beginnt, ist es Zeit für eine natürliche Übertragung der Autorität auf jüngere Familienmitglieder.

Demenz neu sehen

Demenz aus dem Blickwinkel anderer Kulturen zu betrachten, kann den Amerikanern helfen, es mit neuen Augen zu sehen und grundlegende Fragen neu zu stellen, die in seinem Herzen liegen. Was ist zum Beispiel eine Person und wie ist die Personschaft im größeren Kontext von Familie und Gemeinschaft situiert? Wie hängt eine solche Bedingung mit dem zusammen, was es bedeutet, ein guter Mensch zu sein und ein gutes Leben zu führen? Inwieweit zerbricht uns die Demenz und welche Möglichkeiten gibt es, uns näher zusammen zu bringen?

Der Sinn eines solchen kulturellen Ansatzes liegt nicht darin, zu argumentieren, dass die biomedizinischen Berichte über Demenz grundsätzlich falsch sind. In praktisch jedem Krankheitszustand, aber insbesondere bei einer Erkrankung wie Demenz, beinhaltet die Erfahrung von Patienten und Familien soziale, moralische und sogar spirituelle Perspektiven, nicht weniger als biologische. Vielleicht wegen unserer hohen Wertschätzung für Selbständigkeit und Unabhängigkeit, Demenz In den USA ist es relativ stigmatisiert.

Eine Demenz in unterschiedlicher Form könnte neue Möglichkeiten für Prävention und Behandlung eröffnen. Nehmen wir beispielsweise an, dass wir Amerikaner es in Begriffen wie körperliche Fitness gesehen haben. Wenn wir das nicht machen Nutzen Unsere mentalen, physischen und sozialen Fähigkeiten werden dazu neigen, zu schwinden - benutzen Sie es oder verlieren Sie es. Auf der anderen Seite können wir, wenn wir in jedem dieser Bereiche aktiv bleiben und herausgefordert werden, wo wir können, um das Leben anderer zu bereichern, die Demenz in unserem Leben erleichtern.

Gesunden Nervenzellen brauchen natürlich ausreichende Ruhe, Ernährung und sogar medizinische Versorgung. Aber die Gesundheit eines Menschen ist mehr als das Funktionieren von Zellen. Die Menschen brauchen auch Gelegenheiten, Fähigkeiten auf die Probe zu stellen, sich mit anderen zu verbinden und Leben zu führen, die einen echten Beitrag leisten. Wenn wir nicht nur zu unseren Neuronen, sondern auch zu unseren Intellektuellen, Charakteren und Beziehungen tendieren, gibt es guten Grund zu denken, dass wir die Last der Demenz erleichtern und das Beste aus den Möglichkeiten machen können, für diejenigen, die damit leben, zu sorgen.

Über den Autor

Richard Gunderman, Kanzler Professor für Medizin, Geisteswissenschaften und Philanthropie, Indiana University und Lily Wolf, Medizinstudentin, Indiana University School of Medicine

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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