Diese Nervenstimulation steigert die Lebensqualität von Menschen mit Depressionen

Diese Nervenstimulation steigert die Lebensqualität von Menschen mit DepressionenMenschen, die eine Vagusnervstimulation für Depressionen erhalten, erfahren eine signifikante Verbesserung der Lebensqualität, selbst wenn ihre Symptome nicht vollständig abklingen, berichten Forscher.

Eine neue Studie beinhaltete fast 600-Patienten mit Depression, bei denen die Einnahme von vier oder mehr Antidepressiva, entweder getrennt oder in Kombination, nicht gelindert werden konnte. Die Forscher bewerteten die Vagusnervstimulatoren, die über den Vagusnerv regelmäßig schwache Impulse elektrischer Energie an das Gehirn senden. Der Nerv entspringt im Gehirn, geht durch den Nacken und wandert in Brust und Bauch.

Die FDA hat die Vagusnervstimulation für behandlungsresistente Depressionen in 2005 zugelassen, aber in jüngerer Zeit wurde erkannt, dass die Bewertung der Antidepressiva-Reaktion eines Patienten auf die Stimulation die Lebensqualität nicht angemessen bewertet, was der Zweck der aktuellen Studie ist.

"Bei der Bewertung von Patienten mit behandlungsresistenter Depression müssen wir uns mehr auf ihr allgemeines Wohlbefinden konzentrieren", sagt Studienleiter Charles R. Conway, Professor für Psychiatrie an der Washington University in St. Louis.

Diese Nervenstimulation steigert die Lebensqualität von Menschen mit DepressionenCharles Conway hält einen Vagusnervstimulator. (Kredit: Matt Miller / Washington Universität)

"Viele Patienten nehmen bis zu drei, vier oder fünf Antidepressiva ein, und sie kommen nur knapp durch. Aber wenn man einen Vagusnervstimulator hinzufügt, kann das im Alltag der Menschen einen großen Unterschied machen ", sagt er.

Wenn Medikamente nicht helfen

Nicht weniger als zwei Drittel der 14 Millionen Amerikaner mit klinischer Depression reagieren nicht auf das erste Antidepressivum, das sie einnehmen, und bis zu einem Drittel reagieren nicht auf nachfolgende Versuche mit anderen solchen Medikamenten.

Die Forscher verglichen Patienten, die Vagusnervstimulation erhielten, mit anderen, die erhielten, was die Studie als "Behandlung wie üblich" bezeichnete, die Antidepressiva, Psychotherapie, transkranielle Magnetstimulation, Elektrokrampftherapie oder eine Kombination aus diesen Medikamenten einschließen könnte.


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Die Forscher verfolgten 328-Patienten mit implantierten Vagusnervstimulatoren, von denen viele auch Medikamente einnahmen. Sie verglichen diese Patienten mit 271-ähnlich resistenten depressiven Patienten, die nur wie üblich behandelt wurden.

Bei der Bewertung der Lebensqualität bewerteten die Forscher die 14-Kategorien, darunter körperliche Gesundheit, familiäre Beziehungen, Arbeitsfähigkeit und allgemeines Wohlbefinden.

"Über 10 der 14-Maßnahmen waren diejenigen mit Vagusnervstimulatoren besser", sagt Conway. "Für eine Person, die als auf eine Depression Therapie reagiert haben, muss er oder sie eine 50 Prozent Rückgang in seiner oder ihrer Standard-Depression-Score erfahren.

"... es macht dich nicht kugelsicher von den normalen Höhen und Tiefen des Lebens, aber für mich hat die Vagusnervstimulation ein Spiel verändert."

"Aber wir bemerkten anekdotisch, dass einige Patienten mit Stimulatoren berichteten, dass sie sich viel besser fühlten, obwohl ihre Ergebnisse nur 34 auf 40 Prozent reduzierten."

Ein Vagusnervstimulator wird operativ unter die Haut im Nacken oder in die Brust implantiert. Die Stimulation des Vagusnervs wurde ursprünglich bei Epilepsiepatienten getestet, die auf andere Behandlungen nicht ansprachen. Die FDA genehmigte das Gerät für Epilepsie in 1997, aber beim Testen der Therapie stellten die Forscher fest, dass einige Epilepsiepatienten, die ebenfalls an Depressionen litten, eine ziemlich schnelle Verbesserung ihrer Depressionssymptome erfuhren.

In der neuen Studie, die in der erscheint Journal of Clinical PsychiatryPatienten mit Stimulatoren hatten im Vergleich zu denen, die nur wie üblich behandelt wurden, signifikante Verbesserungen der Lebensqualität, wie Stimmungslage, Arbeitsfähigkeit, soziale Beziehungen, Familienbeziehungen und Freizeitaktivitäten.

Die Geschichte eines Mannes

Studienteilnehmer Charles Donovan sagt, dass er sich nie viel besser fühlte, wenn er Antidepressiva nahm. Er wurde mehrmals wegen Depressionen hospitalisiert, bevor ihm ein Stimulator implantiert wurde.

"Langsam aber sicher hellte sich meine Stimmung auf", erinnert er sich. "Ich ging von katatonisch zu wenig oder gar keine Depression. Ich habe jetzt meinen Stimulator für 17-Jahre, und ich werde immer noch traurig, wenn schlimme Dinge passieren - wie Todesfälle, Rezessionen, Jobverlust - so macht es dich nicht kugelsicher von den normalen Höhen und Tiefen des Lebens, aber für mich Vagusnerv Die Stimulation hat das Spiel verändert.

"Vor dem Stimulator wollte ich nie mein Zuhause verlassen", sagt er. "Es war stressig, zum Supermarkt zu gehen. Ich konnte mich nicht darauf konzentrieren, einen Film mit Freunden zu sehen. Aber nachdem ich den Stimulator bekommen hatte, kehrte meine Konzentration allmählich zurück. Ich könnte Dinge tun, wie ein Buch lesen, die Zeitung lesen, eine Sendung im Fernsehen schauen. Diese Dinge haben meine Lebensqualität verbessert. "

Conway glaubt, dass eine verbesserte Konzentrationsfähigkeit der Schlüssel zu den Vorteilen sein kann, die manche Patienten durch die Stimulation erhalten.

"Es verbessert die Aufmerksamkeit, und das kann Angst reduzieren", sagt er. "Und wenn sich eine Person wacher und energischer fühlt und eine bessere Fähigkeit hat, eine tägliche Routine durchzuführen, nehmen die Angst- und Depressionsniveaus ab."

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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