Diese einfache Augenuntersuchung kann Alzheimer-Krankheit früh erkennen

Diese einfache Augenuntersuchung kann Alzheimer-Krankheit früh erkennen
Gregory Van Stavern (sitzend) und Rajendra Apte untersuchen Kathleen Eisterholds Augen mit einer Technologie, die es eines Tages ermöglichen könnte, Patienten während einer Augenuntersuchung auf Alzheimer zu untersuchen. In einer kleinen Studie konnte der Sehtest Alzheimer-Schäden bei älteren Patienten ohne Krankheitssymptome nachweisen.
(Gutschrift: Matt Miller / Washington U.)

Nach einer neuen Studie könnte es in Zukunft möglich sein, Patienten anhand einer einfachen Augenuntersuchung auf Alzheimer zu untersuchen.

Mit einer ähnlichen Technologie wie in Augenarztpraxen haben Forscher bei älteren Patienten, die keine Symptome aufwiesen, Hinweise auf eine Alzheimer-Krankheit gefunden.

"Diese Technik hat ein großes Potenzial, ein Screening-Tool zu werden, das hilft zu entscheiden, wer vor dem Auftreten klinischer Symptome eine teurere und invasivere Untersuchung auf Alzheimer durchführen sollte", sagt der Erstautor Bliss E. O'Bryhim, ein in der Augenheilkunde tätiger Arzt und visuelle Wissenschaften an der Washington University in St. Louis.

"Unsere Hoffnung ist es, mit dieser Technik zu verstehen, wer abnormale Proteine ​​im Gehirn anreichert, die zur Entwicklung von Alzheimer führen könnten."

Ausdünnung der Netzhaut

Ein signifikanter Hirnschaden durch die Alzheimer-Krankheit kann Jahre auftreten, bevor Symptome wie Gedächtnisverlust und kognitiver Verfall auftreten. Wissenschaftler schätzen, dass sich Alzheimer-assoziierte Plaques zwei Jahrzehnte vor dem Auftreten der Symptome im Gehirn ansammeln können. Daher haben Forscher nach Möglichkeiten gesucht, die Krankheit früher zu erkennen.

Ärzte verwenden jetzt PET-Scans und Lumbalpunktionen, um die Alzheimer-Krankheit zu diagnostizieren, aber sie sind teuer und invasiv.

In früheren Studien berichteten Forscher, dass die Augen von Patienten, die an der Alzheimer-Krankheit gestorben waren, Anzeichen einer Verdünnung im Zentrum der Netzhaut und eine Verschlechterung des Sehnervs zeigten.

In der neuen Studie, die in erscheint JAMA Augenheilkunde, Forscher verwendeten eine nichtinvasive Technik - genannt optische Kohärenztomographie Angiographie -, um die Netzhaut in Augen von 30-Studienteilnehmern mit einem Durchschnittsalter in der Mitte 70s zu untersuchen, von denen keine klinische Symptome der Alzheimer-Krankheit zeigten.


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Die Teilnehmer waren Patienten des Memory and Aging Projekts am Knight Alzheimer's Disease Research Center der Washington University. Etwa die Hälfte der Patienten in der Studie hatte erhöhte Werte der Alzheimer-Proteine ​​Amyloid oder Tau, wie PET-Scans oder Liquor cerebrospinalis zeigten, was darauf hindeutet, dass sie, obwohl sie keine Symptome hatten, wahrscheinlich die Krankheit entwickelten. Bei den anderen Probanden waren PET-Scans und Liquoranalysen normal.

Blutkreislauf

"Bei den Patienten mit erhöhtem Amyloid- oder Tau-Spiegel haben wir eine signifikante Ausdünnung im Zentrum der Netzhaut festgestellt", sagt Co-Principal Investigator Rajendra S. Apte, Professor für Augenheilkunde und visuelle Wissenschaften.

"Alle von uns haben einen kleinen Bereich ohne Blutgefäße in der Mitte unserer Netzhaut, der für unsere genaueste Sicht verantwortlich ist. Wir fanden, dass diese Zone ohne Blutgefäße bei Menschen mit präklinischer Alzheimer-Krankheit deutlich vergrößert war ", sagt Apte.

Die Sehtestforscher, die in der Studie verwendet wurden, strahlen Licht in das Auge, so dass ein Arzt die Netzhautdicke sowie die Dicke der Fasern im Sehnerv messen kann. Eine Form dieses Tests ist oft in den Augenarztpraxen erhältlich.

"Die Netzhaut und das zentrale Nervensystem sind so miteinander verbunden, dass Veränderungen im Gehirn sich in den Zellen der Netzhaut widerspiegeln können"

Für die aktuelle Studie fügten die Forscher dem häufigeren Test jedoch eine neue Komponente hinzu: die Angiographie, mit der Ärzte rote Blutkörperchen von anderem Gewebe in der Netzhaut unterscheiden können.

"Die Angiographie-Komponente erlaubt uns, Blutflussmuster zu betrachten", sagt Gregory P. Van Stavern, Professor für Augenheilkunde und visuelle Wissenschaften. "Bei den Patienten, deren PET-Scans und Liquor cerebrospinalis präklinische Alzheimer-Krankheit aufwiesen, war der Bereich in der Mitte der Netzhaut ohne Blutgefäße signifikant größer, was auf einen geringeren Blutfluss hindeutet."

"Die Netzhaut und das zentrale Nervensystem sind so miteinander verbunden, dass Veränderungen im Gehirn sich in den Zellen der Netzhaut widerspiegeln", fügt Apte hinzu.

Von den untersuchten Patienten hatte 17 abnormale PET-Scans und / oder Lumbalpunktionen, und alle von ihnen hatten auch Netzhautverdünnung und signifikante Bereiche ohne Blutgefäße in den Zentren ihrer Netzhaut. Bei den Patienten, deren PET-Scans und Lumbalpunktionen im typischen Bereich lagen, erschien die Netzhaut normal.

Weitere Studien an Patienten sind erforderlich, um die Ergebnisse zu reproduzieren, sagt Van Stavern und stellt fest, dass wenn Veränderungen mit diesem Sehtest als Marker für das Alzheimer-Risiko dienen, eines Tages Menschen so jung wie ihre 40 oder 50 sehen können ob sie ein Risiko für die Krankheit haben.

"Wir wissen, dass sich die Pathologie der Alzheimer-Krankheit Jahre vor dem Auftreten von Symptomen entwickelt. Wenn wir jedoch diesen Sehtest verwenden könnten, um zu erkennen, wann die Krankheit beginnt, könnte es möglich sein, die Behandlung früher zu beginnen, um weitere Schäden zu verzögern."

Forschung zur Vermeidung von Blindheit und ein Zuschuss von Optovue Inc. finanzierten die Arbeit.

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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