Warum sich der Lebensstil ändert, keine magische Pille, die Alzheimer umkehren kann

Warum sich der Lebensstil ändert, keine magische Pille, die Alzheimer umkehren kann

Im vergangenen Sommer veröffentlichte eine Forschungsgruppe der University of California in Los Angeles (UCLA) leise die Ergebnisse eines neuen Ansatzes bei der Behandlung der Alzheimer-Krankheit. Was sie fanden, war auffällig. Obwohl der Umfang der Studie gering war, zeigte jeder Teilnehmer eine so deutliche Verbesserung, dass sich fast alle beim Testen auf Gedächtnis und Wahrnehmung bis zum Ende der Studie im normalen Bereich befanden. Funktionell ist dies eine Heilung.

Dies sind wichtige Erkenntnisse, nicht nur, weil die Alzheimer-Krankheit mit zunehmendem Alter der Bevölkerung voraussichtlich immer häufiger wird, sondern auch, weil die derzeitigen Behandlungsmöglichkeiten bestenfalls eine minimale Verbesserung bieten. Letzten Juli fand eine große klinische Studie bei Patienten, die ein neues Medikament namens LMTX erhielten, wenig Nutzen. Danach scheiterte ein weiteres hoffnungsvolles Medikament gegen Amyloidprotein, eines der Markenzeichen der Alzheimer-Krankheit, auch an der ersten großen klinischen Studie. Vor nur zwei Monaten gab Merck die Ergebnisse seiner Studie eines Medikaments namens Verubecestat bekannt, das die Bildung von Amyloidprotein hemmen soll. Es wurde festgestellt, dass es nicht besser als das Placebo war.

Die Ergebnisse der UCLA sind jedoch nicht auf einen unglaublichen neuen Wirkstoff oder einen medizinischen Durchbruch zurückzuführen. Die Forscher verwendeten vielmehr ein Protokoll, das aus einer Vielzahl verschiedener Lebensstilmodifikationen bestand, um die Stoffwechselparameter wie Entzündungen und Insulinresistenz, die mit der Alzheimer-Krankheit assoziiert sind, zu optimieren. Den Teilnehmern wurde geraten, ihre Ernährung zu ändern (viel Gemüse), sich zu bewegen, Techniken zur Stressbewältigung zu entwickeln und ihren Schlaf unter anderem zu verbessern. Die häufigste Nebenwirkung war der Gewichtsverlust.

Die Studie ist nicht nur für ihre bemerkenswerten Ergebnisse bemerkenswert, sondern auch für das alternative Paradigma, das sie bei der Behandlung einer komplexen chronischen Krankheit darstellt. Wir haben Milliarden von Dollars ausgegeben, um die molekularen Grundlagen von Alzheimer zu verstehen, in der Hoffnung, dass dies zu einer Heilung oder zumindest zu effektiveren Therapien führen wird. Und obwohl wir unser Wissen über die Krankheit stark erweitert haben, hat es nicht viele erfolgreiche Behandlungen gebracht.

Die Situation ist in Bezug auf die Art und Weise, wenn nicht gar in gewissem Maße, den vielen anderen chronischen Krankheiten, mit denen wir jetzt zu kämpfen haben, wie Diabetes und Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Wir haben zwar wirksame Medikamente für diese Erkrankungen, aber keine wirkt perfekt und alle haben negative Auswirkungen. Unser Verständnis der zellulären Prozesse an der Wurzel dieser Krankheiten ist hoch entwickelt, aber die technische Beherrschung - der Gral einer Heilung - ist schwer zu erreichen.

In Anerkennung dieser Schwierigkeiten entschieden sich die UCLA-Forscher für einen anderen Ansatz. Ausgehend von der Prämisse, dass die Alzheimer-Krankheit eine besondere Manifestation eines in Unordnung geratenen hochkomplexen Systems ist, haben sie versucht, das System durch Änderung der Eingaben zu optimieren. Anders ausgedrückt, die Wissenschaftler entschieden sich, die molekulare Box, die sich als so ärgerlich erwiesen hat, beiseite zu legen und sich stattdessen auf den Kontext der Box selbst zu konzentrieren. Obwohl wir es nicht genau sagen können wie Die Intervention funktionierte auf zellulärer Ebene, es war wichtig, dass sie funktionierte.

Die Methode ist nicht völlig neu. Forscher haben bereits gezeigt, dass vielseitige, umfassende Lebensstilinterventionen die Ergebnisse bei Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes und Bluthochdruck signifikant verbessern können. Für diese Ansätze ist es jedoch aus zwei Gründen schwierig, an Zugkraft zu gewinnen. Erstens sind diese Protokolle schwieriger als nur vor dem Schlafengehen eine Pille zu nehmen. Die Patienten benötigen ständige Aufklärung, Beratung und Unterstützung, um sinnvolle Veränderungen zu bewirken. Zweitens ist die pharmazeutische Behandlungsmethode tief in unser derzeitiges medizinisches System eingebettet. Versicherungsgesellschaften sind für die Bezahlung von Medikamenten eingerichtet, nicht für die Änderung des Lebensstils. und Ärzte werden unterrichtet Pharmakologie, nicht Ernährung.


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Trotz dieser Schwierigkeiten ist es an der Zeit, diese Ansätze viel ernster zu nehmen. Es wird erwartet, dass sich die Prävalenz der Alzheimer-Krankheit in den nächsten drei Jahrzehnten auf fast 14 Millionen allein in den USA verdreifacht. Es wird erwartet, dass Diabetes und andere chronische Krankheiten eine ähnliche Entwicklung verfolgen. Der Versuch, diese Epidemie allein mit Medikamenten zu konfrontieren, wirft neue Probleme auf, von verbotenen Kosten bis hin zu nachteiligen Auswirkungen, ohne dabei die zugrunde liegenden Ursachen anzugehen. Wir wissen, dass eine umfassende Änderung des Lebensstils bei vielen chronischen Krankheiten, in einigen Fällen, aber auch bei Medikamenten wirken kann. Es ist mehr als nur die zufällige Erwähnung am Ende einer jährlichen Untersuchung wert - es ist Zeit, es zu einem Eckpfeiler bei der Behandlung der Alzheimer-Krankheit und aller chronischen Erkrankungen zu machen.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Clayton Dalton lebt im Massachusetts General Hospital in Boston. Er besuchte die medizinische Fakultät der Columbia University.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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