Schlechter Schlaf bei älteren Erwachsenen kann Alzheimer-Krankheit signalisieren

Schlechter Schlaf bei älteren Erwachsenen kann Alzheimer-Krankheit signalisieren

Ältere Menschen, die weniger Zeit im langsamen Schlaf verbringen - der tiefe Schlaf, den Sie benötigen, um Erinnerungen zu festigen und sich erholt zu fühlen - haben höhere Gehalte an Gehirnprotein-Tau, wie eine neue Studie zeigt.

Erhöhter Tau, ein Zeichen der Alzheimer-Krankheit, ist mit Hirnschäden und kognitivem Verfall verbunden.

Schlechter Schlaf ist ein Markenzeichen der Alzheimer-Krankheit. Menschen mit der Krankheit neigen dazu, müde aufzuwachen, und der Gedächtnisverlust verschlechtert die Nächte noch weniger. Wie und warum unruhige Nächte mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht werden, ist jedoch nicht vollständig geklärt. Die neue Forschung könnte einen Teil der Erklärung aufgedeckt haben.

„Interessant ist, dass wir diesen umgekehrten Zusammenhang zwischen vermindertem Schlaf in langsamen Wellen und mehr Tau-Protein bei Menschen gesehen haben, die entweder kognitiv normal oder sehr schwach beeinträchtigt waren. Dies bedeutet, dass eine verminderte Aktivität der langsamen Wellen ein Marker für den Übergang zwischen normal und beeinträchtigt sein kann , Sagt der Erstautor Brendan Lucey, ein Assistenzprofessor für Neurologie und Direktor des Sleep Medicine Center der Washington University in St. Louis.

"Zu messen, wie die Menschen schlafen, kann eine nichtinvasive Methode sein, um auf Alzheimer-Krankheit zu screenen, oder gerade dann, wenn Menschen Probleme mit Gedächtnis und Denken bekommen."

Schlaf aufspüren

Das Gehirn, das zu Alzheimer führt, einer Krankheit, von der schätzungsweise 5.7 Millionen Amerikaner betroffen sind, beginnt langsam und leise. Bis zu zwei Jahrzehnten, bevor die charakteristischen Symptome von Gedächtnisverlust und Verwirrung auftreten, beginnt sich das Amyloid-Beta-Protein im Gehirn zu Plaques zu sammeln. Später tauchen Tau-Verwicklungen auf und es kommt zu einer Atrophie der wichtigsten Gehirnbereiche. Erst dann zeigen die Menschen eindeutige Anzeichen eines kognitiven Verfalls.

Die Herausforderung besteht darin, Menschen auf dem richtigen Weg zu finden, um Alzheimer zu entwickeln, bevor solche Gehirnveränderungen ihre Fähigkeit, klar zu denken, untergraben. Schlaf kann dafür ein praktischer Marker sein.

Um den Zusammenhang zwischen Schlaf und Alzheimer-Krankheit besser zu verstehen, untersuchten die Forscher 119-Personen, die 60-Jahre oder älter waren und über das Alzheimer-Forschungszentrum Charles F. und Joanne Knight rekrutiert wurden. Die meisten - 80-Prozent - waren kognitiv normal und der Rest war sehr leicht beeinträchtigt.


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Die Forscher beobachteten den Schlaf der Teilnehmer zu Hause in einer normalen Woche. Die Teilnehmer schnallten sich einen tragbaren EEG-Monitor an die Stirn, um ihre Gehirnwellen zu messen, während sie schliefen, und trugen einen armbanduhrähnlichen Sensor, der die Körperbewegung aufzeichnet.

Eine einfache Frage - "Wie viel Nickerchen Sie tagsüber?" - könnte Ärzten dabei helfen, Personen zu identifizieren, die von weiteren Tests profitieren könnten.

Die Teilnehmer führten auch Schlafprotokolle und notierten sowohl nachts als auch nachts und während des Tages ein Nickerchen. Jeder Teilnehmer produzierte mindestens zwei Nächte mit Daten; Einige hatten sogar sechs.

Die Forscher maßen auch Amyloid Beta und Tau im Gehirn und in der Liquor cerebrospinalis, die das Gehirn und das Rückenmark badet. Achtunddreißig Personen wurden PET-Gehirnuntersuchungen für die beiden Proteine ​​unterzogen, und 104-Patienten unterzogen sich Wirbelsäulenanschlüsse, um zerebrospinale Flüssigkeit für die Analyse bereitzustellen. Siebenundzwanzig machten beide.

Qualität nicht Quantität

Nach der Kontrolle auf Faktoren wie Geschlecht, Alter und Bewegungen während des Schlafens stellten die Forscher fest, dass ein Rückgang des langsamen Schlafes mit einem höheren Tau im Gehirn und einem höheren Tau-Amyloid-Verhältnis in der Liquorflüssigkeit einherging.

"Der Schlüssel ist, dass es nicht die gesamte Menge an Schlaf war, die mit Tau zusammenhängt, sondern der langsame Schlaf, der die Schlafqualität widerspiegelt", sagt Lucey. "Die Menschen mit einer erhöhten Tau-Pathologie schliefen tatsächlich nachts mehr und schliefen tagsüber mehr, aber sie konnten nicht so gut schlafen."

Wenn die zukünftige Forschung ihre Ergebnisse untermauert, könnte die Überwachung des Schlafes eine einfache und kostengünstige Möglichkeit sein, um früher auf Alzheimer zu screenen, sagen die Forscher. Ein Nickerchen während des Tages ist signifikant mit einem hohen Tau-Spiegel verbunden, was eine einfache Frage aufwirft - "Wie viel Nickerchen machen Sie tagsüber?" - könnte Ärzten dabei helfen, Personen zu identifizieren, die von weiteren Tests profitieren könnten.

„Ich erwarte nicht, dass die Schlafüberwachung Gehirnscans oder die Analyse von Liquor cerebrospinalis ersetzt, um frühe Anzeichen einer Alzheimer-Krankheit zu erkennen, aber sie könnte sie ergänzen“, sagt Lucey. "Es ist etwas, das im Laufe der Zeit leicht verfolgt werden könnte, und wenn sich die Schlafgewohnheiten ändern, könnte dies ein Zeichen sein, dass Ärzte sich genauer ansehen, was in ihrem Gehirn vorgeht."

Die Studie erscheint in Science Translational Medicine.

Über die Autoren

Die National Institutes of Health, die Ellison Medical Foundation, der Willman Scholar Fund, die Foundation for Barnes-Jewish Hospital und ein Physician Scientist Training Award der American Sleep Medicine Foundation finanzierten die Arbeit.

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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