Früherkennung könnte vor Demenzschäden kommen

Früherkennung könnte vor Demenzschäden kommenDieses Bild hebt Bereiche in einem Gehirn mit PPA während einer Sprachaufgabe hervor, bei der Forscher Funktionsstörungen (grün) und strukturelle Entartungen (gelb) beobachteten. Die Grünflächen können gefährdet oder gestört sein, auch wenn die Neuronen noch nicht tot sind. (Bildnachweis: Aneta Kielar)

Nach neuen Forschungen haben Wissenschaftler möglicherweise eine Methode zur Früherkennung bestimmter Formen von Demenz gefunden.

Patienten mit einer seltenen neurodegenerativen Störung des Gehirns, der sogenannten primären progressiven Aphasie (PPA), weisen in Bereichen, die bei einer MRT-Untersuchung strukturell normal aussehen, Auffälligkeiten in der Gehirnfunktion auf.

„Wir wollten untersuchen, wie sich Degeneration auf die Funktion des Gehirns auswirkt“, sagt Leitautorin Aneta Kielar, Leitautorin der Studie und Assistenzprofessorin am Fachbereich für Sprach- und Hörwissenschaften an der Universität von Arizona.

Kielar und ihr Team stellten jedoch fest, dass das Gehirn Funktionsstörungen in Regionen aufwies, die im MRT noch keine strukturellen Schäden aufwiesen.

Die strukturelle MRT bietet eine 3D-Visualisierung der Gehirnstruktur, die nützlich ist, wenn Patienten mit Krankheiten wie PPA untersucht werden, die buchstäblich zum Absterben der Gehirnzellen führen.

Die Magnetoenzephalographie (MEG) hingegen liefert eine wirklich gute räumliche Präzision hinsichtlich des Ursprungs der Hirnreaktion. Wir möchten wissen, ob die verminderte Gehirnfunktion auf Gebiete zurückzuführen ist, die bereits verkümmert sind oder sich in einem früheren Stadium des Verfalls befinden “, sagt der leitende Autor Jed Meltzer, Assistenzprofessor für Psychologie an der Universität von Toronto.

Kielar und ihre Kollegen verglichen Gehirnscans von Patienten mit PPA mit gesunden Kontrollen, während beide Gruppen Sprachaufgaben ausführten. Die Forscher stellten auch die Gehirne der Teilnehmer in Ruhe dar. Die Funktionsstörungen waren auf eine schlechtere Leistung bei den Aufgaben zurückzuführen, da Personen mit PPA ihre Fähigkeit zum Sprechen oder Verstehen von Sprache verlieren, während andere Aspekte der Wahrnehmung normalerweise erhalten bleiben.

Das Ermitteln der Diskrepanz zwischen der strukturellen und funktionellen Integrität eines PPA-Gehirns könnte eine Methode zur Früherkennung sein.

Das ist vielversprechend, denn „viele Medikamente zur Behandlung von Demenz haben keine wirkliche Wirkung und das könnte daran liegen, dass wir den Hirnschaden zu spät erkennen“, sagt Kielar.

„Oft kommen die Leute erst zur Hilfe, wenn ihre Neuronen bereits tot sind. Wir können Kompensationstherapien durchführen, um das Fortschreiten der Krankheit zu verzögern, aber sobald die Gehirnzellen tot sind, können wir sie nicht mehr zurückerhalten. “Diese Technik könnte es den Patienten ermöglichen, dem Schaden voraus zu sein.

Kielar räumt ein, dass dies eine kleine Studie war, was teilweise darauf zurückzuführen ist, dass PPA eine so seltene Form von Demenz ist und weitere Untersuchungen erforderlich sind. Sie hofft herauszufinden, warum dieses strukturelle und funktionelle Missverhältnis in PPA-Gehirnen vorkommt.

"Es ist interessant, dass die betroffenen Gebiete so weit von der Neurodegeneration entfernt sind", sagt Kielar. "Ein Grund dafür könnte sein, dass diese Bereiche mit weißer Substanz in Verbindung gebracht werden können", was die Kommunikation zwischen verschiedenen Hirnregionen erleichtert.

„Wenn ein Bereich tot ist, wird der damit verbundene Bereich nicht normal eingespeist. Es weiß nicht, was es tun soll, und beginnt, seine Funktion zu verlieren und zu verkümmern, weil es nicht stimuliert wird “, sagt sie.

Die Studie wurde vom Ontario Brain Institute der Ontario Neurodegenerative Disease Research Initiative, einem New Investigator Research Grant der Alzheimer's Association und einem Postdoktoranden-Forschungspreis der Ontario Research Coalition unterstützt.

Quelle: Mikayla Mace für University of Arizona

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