Der Test, der das Leben eines langjährigen Rauchers retten könnte

Der Test, der das Leben eines langjährigen Rauchers retten könnte
Rauchen ist die häufigste vermeidbare Todesursache in den USA Ein Test für Langzeitraucher könnte Lungenkrebs früher erkennen und so Leben retten. Lichtfeder / Shutterstock.com

Ein Test namens CT-Lungenkrebs-Screening könnte Leben retten Zehntausende von amerikanischen Rauchern und ehemaligen Rauchern jedes Jahr, aber nur nur 4% von denen, die berechtigt sind, bekommen es.

Eine solche Patientin, eine 58-jährige Frau, die ich Marie nennen werde, kämpfte über drei Jahrzehnte mit dem Zigarettenrauchen, bevor sie schließlich an ihrem 50-Geburtstag aufhörte. Einige Jahre später hatte Marie den Test und der Radiologe fand einen 8-Millimeter-Knoten in ihrer rechten Lunge, der sich als kleiner Krebs erwies. Sie hatte den Tumor entfernt, und jetzt ist sie fünf Jahre von der Operation entfernt, ohne Anzeichen von Krebs. In zwei Monaten wird sie ihr erstes Enkelkind begrüßen.

Maries Geschichte ist nicht ungewöhnlich. Während US-Raucherpreise sind auf ein historisches Tief gefallen, 38 Millionen Amerikaner rauchen immer noch. Männer, die zur Zeit rauchen, haben eine Risiko für Lungenkrebs ungefähr 23-mal so hoch wie bei Nichtrauchern, während das Risiko für Frauen ungefähr 13-mal höher ist. Das Beste, was Raucher tun können, um ihr Lungenkrebsrisiko zu senken, ist natürlich, mit dem Rauchen aufzuhören, aber das erhöhte Krebsrisiko verschwindet nicht sofort. Sie nimmt über Jahrzehnte allmählich ab.

Kampf gegen Lungenkrebs ist wichtig, weil es das ist Krebs-Killer Nummer eins In den USA kommt es jährlich zu geschätzten 154,000-Todesfällen - mehr als bei allen Todesfällen durch Dickdarm-, Brust- und Prostatakrebs zusammen. Die American Lung Association schätzt, dass bei 234,000-Amerikanern in diesem Jahr Lungenkrebs diagnostiziert wird, von denen 85% Zigarettenraucher gewesen sein werden.
Fünf-Jahres-Überlebensraten sind ungefähr 19%, was im Vergleich zu den meisten anderen Krebsarten wie Brust und Prostata relativ schlecht ist. Bis vor kurzem bedeutete dies, dass das einzige hochwirksame Mittel zur Bekämpfung der Sterblichkeit die Vermeidung des Rauchens ist. Aber jetzt gibt es ein neues Instrument, um die Sterblichkeitsrate auch bei Rauchern zu senken.

CT-Screening

Als Radiologe kenne ich mich mit CT-Lungenkrebs-Screening aus. CT steht für Computertomographie, eine anspruchsvolle Art der Röntgenbildgebung. Wenn Lungenkrebs in einem frühen Stadium diagnostiziert wird, Langzeit Überleben ist 70%, verglichen mit nur 5%, wenn es sich auf andere Körperteile ausgebreitet hat. Sein Wert wurde in der etabliert National Lung Screening Trial, eine Studie des National Cancer Institute in Höhe von 300 Millionen US-Dollar, die in 2002 gestartet wurde und fünf Jahre lang an aktuellen oder ehemaligen Rauchern von 53,000 teilnahm. Die Forscher fanden eine 20% -Sterblichkeitsreduktion unter den CT-Screenern. Eine neuere Japanische Studie zeigten eine 51% -Reduktion der Mortalität.

CT-Scannen ist nicht neu. Es wurde in den 1960s von einem britischen Ingenieur erfunden, Godfrey Hounsfield, der dafür den 1979-Nobelpreis für Physiologie oder Medizin erhielt. Im Gegensatz zur Standard-Röntgenbildgebung, bei der Röntgenstrahlen nur in einer Richtung durch den Patienten gesendet werden, überträgt und erfasst die CT Röntgenstrahlen in viele verschiedene Richtungen, wodurch die Bildgebung des Körperinneren erheblich verbessert wird.

GesundheitEine Art von Lungenkrebszellen, die das Adenokarzinom widerspiegeln, eine von vielen Arten von Lungenkrebszellen. David Litman / Shutterstock.com

Wie jeder Krebs, Lungenkrebs besteht aus abnormalen Zellen, die sich unkontrolliert vermehren, normalen Signalen zum Absterben nicht gehorchen und ihre DNA nicht reparieren können. Normale Lungenzellen erkranken an Krebs, wenn sie Tabakrauch, Radongas, Asbest oder Luftschadstoffen ausgesetzt werden.

In den letzten Jahren hat die niedrig dosierte CT damit begonnen, nach Lungenkrebs zu suchen. Regelmäßige Röntgenaufnahmen des Brustkorbs erkennen Lungenkrebs nur dann, wenn sie einen Durchmesser von Zentimetern haben - von der Größe eines Pennys oder mehr -, aber die CT kann sie viel früher finden, wenn sie nur Millimeter breit sind. Wie bei jedem Krebs ist die Früherkennung der Schlüssel zur Verbesserung des Überlebens. Leider hat Lungenkrebs, der einmal Symptome verursacht hat - wie anhaltender Husten, Bluthusten und Gewichtsverlust - bereits ein fortgeschrittenes Stadium erreicht. Diese neueren CT-Scans verwenden auch eine geringere Dosierung von Röntgenstrahlen, wodurch das Risiko verringert wird, andere Gesundheitsprobleme zu verursachen.

Leben retten

Die US-Arbeitsgruppe Präventivdienste empfiehlt jährliches CT-Screening mit niedriger Dosis bei Erwachsenen im Alter zwischen 55 und 80, die eine 30-Packungs-Jahres-Raucheranamnese haben bald. Dies schließt aktuelle Raucher und diejenigen ein, die in den letzten 30-Jahren aufgehört haben.

Die Vorteile des CT - Lungenkrebs - Screenings hängen von der Bevölkerung in Frage. Das Screening von Menschen, die kein erhöhtes Lungenkrebsrisiko haben, wie beispielsweise Nichtraucher, scheint keinen Nutzen zu haben. Auf der anderen Seite scheint der Nutzen des Screenings bei Personen mit dem höchsten Risiko für Lungenkrebs am größten zu sein - mit anderen Worten bei Personen, die am meisten Zigaretten geraucht haben. Mit mehr Forschung ist es möglich, dass diese Screening-Richtlinien geändert werden.

Warum werden nur 4% der Patienten untersucht? Eine Hürde sind die Kosten: Einige Patienten sind nicht versichert, andere sind möglicherweise mit hohen Selbstbehalten und Zuzahlungen konfrontiert. Je nach Standort können die Kosten variieren von Hunderten von Dollar bis zu einigen Tausend Dollar. Ein weiterer Faktor ist die mit einem positiven Ergebnis verbundene Angst. Ein weiteres Problem ist die Aufklärung: Viele Patienten und sogar einige Ärzte wissen einfach nichts über den Test, und selbst Patienten, die dies tun, lehnen ihn möglicherweise ab.

Durch die Verbreitung des CT-Lungenkrebs-Screenings hoffen meine Kollegen und ich, noch viel mehr Leben wie das von Marie zu retten. Im Großen und Ganzen ist Lungenkrebs nur heilbar, wenn er frühzeitig erkannt wird. Aktuelle und ehemalige Raucher, die sich fragen, ob dieser Test für sie richtig ist, sollten mit ihrem Arzt sprechen.

Über den Autor

Richard Gunderman, Kanzlerprofessor für Medizin, Geisteswissenschaften und Philanthropie, Indiana University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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