Es gibt eine Möglichkeit für die moderne Medizin, Krankheiten zu heilen, auch wenn die Behandlungen nicht rentabel sind

Es gibt eine Möglichkeit für die moderne Medizin, Krankheiten zu heilen, auch wenn die Behandlungen nicht rentabel sind
Millionen kleiner Kinder bekommen Malaria. Diese beiden haben es in 2010 geschafft. AP Photo / Schalk van Zuydam

Fortschritte in der Medizin haben zu a beigetragen dramatische Erhöhung der Lebenserwartung während des letzten Jahrhunderts. Krankheiten mögen HIV und Gebärmutterhalskrebs Das waren im Wesentlichen Todesurteile, die noch vor 30-Jahren verhängt wurden, und die jetzt mit Zugang zu verschreibungspflichtigen Medikamenten und chirurgischen Eingriffen verwaltet werden können.

Bisher unbekannte oder nicht diagnostizierte Krankheiten und Zustände treten jedoch weiterhin auf. Und es gibt nur wenige bis keine wirksamen Behandlungen für viele Krankheiten und Leiden.

Besonders wenn die Menschen anfällig für diese Krankheiten sind mit niedrigem Einkommen, die teuer Kämpfe, um Heilmittel zu finden und Impfstoffe für diese Krankheiten zu entwickeln, sind unwahrscheinlich profitabel.

Aus diesem Grund glaube ich, dass gemeinnützige Organisationen eine wichtige Rolle bei der Finanzierung dieser Bemühungen spielen.

Kein "Mondschuss"

Die Forschung, mit der ich mich den größten Teil meiner Karriere als medizinischer Chemiker hat sich auf die Entdeckung von Medikamenten konzentriert. Ein Großteil dieser Bemühungen bezog sich auf die Behandlung Krebs und Herz-Kreislauf-Erkrankungen.

Für die Entwicklung neuer Medikamente, die, um nur zwei Beispiele zu nennen, Bestand haben, sind weitere Innovationen erforderlich Malaria und Dengue-Fieber in Schach.


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Trotz des verzweifelten Bedarfs an Medikamenten für andere Krankheiten, von denen vor allem die Armen betroffen sind, sind es die meisten Drogenhersteller leider nicht neue Methoden zu ihrer Behandlung zu verfolgen. Das heißt, es gibt keine “Moonshot”Mit dem Ziel, diese Krankheiten zu heilen und zu verhindern, dass sie vom privaten Sektor finanziert werden.

Und während Bundesbehörden wie die National Institutes of Health Finanzmittel für das Studium von bereitstellen Infektionskrankheiten und neurologische Störungenhaben keine ausreichende Finanzierung.

Das Problem ist, dass Privatunternehmen sind weitgehend zur Gewinnmaximierung verpflichtet egal was sie produzieren. Es erscheint daher unvernünftig zu erwarten, dass Pharmaunternehmen in Bereichen arbeiten, von denen sie vermuten, dass sie auf lange Sicht kein Geld verdienen werden, wenn überhaupt.

$ 1.4 Milliarden

Nehmen wir an, der Präsident von Pfizer würde morgen bekannt geben, dass das Unternehmen kräftig investieren wird Ausrottung der Malaria. Sie würden wahrscheinlich für den Friedensnobelpreis nominiert. Das Unternehmen könnte jedoch sofort nach einer neuen Führungskraft Ausschau halten, da die Beseitigung der Malaria Pfizer leicht mehr kosten würde, als sich der Umsatz möglicherweise erholen könnte.

Ein 2016-Bericht der Tufts-Zentrum für die Erforschung der Arzneimittelentwicklung Die Kosten für die Entwicklung eines von der FDA zugelassenen verschreibungspflichtigen Arzneimittels werden auf 1.4 Mrd. USD geschätzt. Produktion, Versand oder jede Art von Verkauf kosten noch mehr.

In der Zwischenzeit leben die am stärksten von Malaria bedrohten Menschen in Ländern, in denen die Das durchschnittliche Jahreseinkommen kann unter 1,000 USD liegen. Die Aussichten, auch nur einen kleinen Teil dieser Investition zurückerhalten zu können, sind gut extrem schlank.

Es gibt eine Möglichkeit für die moderne Medizin, Krankheiten zu heilen, auch wenn die Behandlungen nicht rentabel sind
Ein neues Medikament vom Experimentieren bis zum Marketing auf den Markt zu bringen, kostet ein kleines Vermögen. totojang1977 / Shutterstock.com

Superbugs

Bevor Sie dies als ein Problem abtun, das sich wahrscheinlich nicht auf Ihr eigenes Wohlbefinden auswirkt, sollten Sie die von Ihnen ausgehenden Gesundheitsrisiken berücksichtigen Antibiotika Resistenz.

Die Entwicklung einer bakteriellen Resistenz gegen gängige Medikamente wie Amoxicillin, Azithromycin und andere ähnliche Medikamente hat die Entdeckung anderer Medikamente wie verursacht Vancomycin und Methicillin. Es sind jedoch neue Bakterienstämme hinzugekommen resistent auch gegen diese letzten Verteidigungslinien.

Die moderne Medizin kennt keine Behandlungen gegen diese sogenannten "Superbugs".

Fehlen neue Medikamente zur Behandlung solcher Infektionen, besteht für eine Person, die einen Kratzer bekommt, der sich entzündet, die Gefahr zu sterben.

Vor diesem Hintergrund besteht ein klarer Bedarf an einer neuen Entdeckung von Antibiotika. Noch Nahezu alle Arzneimittelhersteller haben sich von diesem Geschäftsbereich entfernt aus einem offensichtlichen Grund.

Wenn ein neues Medikament morgen identifiziert würde, würde es offensichtlich als das neue herausgehalten werden letzte Widerstandslinie zur Behandlung von bakteriellen Infektionen. Wie könnte ein Unternehmen es rechtfertigen, die erforderlichen 1.4-Milliarden-Dollar für die Entwicklung eines Arzneimittels auszugeben, das nur als letztes Mittel eingesetzt werden würde?

Wenn beispielsweise 1,000-Patienten das Medikament in einem bestimmten Jahr benötigten, könnte ein Unternehmen realistisch davon ausgehen, dass jeder Patient über einen Zeitraum von 10 Jahren 140,000-Dollar zahlt, um die anfänglichen Kosten der Entdeckung zu decken? Natürlich nicht. Aber es könnte für gemeinnützige Organisationen sinnvoll sein, dies zu tun, wenn dies ihre Mission ist.

Vielversprechende Beispiele

Es gibt gemeinnützige Organisationen, die sich mit der Entdeckung von Arzneimitteln für diese vernachlässigten Krankheiten befassen. Ein gutes Beispiel ist Medikamente für Malaria Venture, eine Gruppe von Wissenschaftlern mit Sitz in der Schweiz, die sich der weltweiten Verringerung der Malaria-Belastung verschrieben hat.

Die Bill and Melinda Gates Foundation, OneWorld Gesundheit, die Arbeitsgruppe für neue Tuberkulose-Medikamente und die Milken Institute Center für Public Health gehören zu den bekanntesten Organisationen, die daran arbeiten, diese wichtigen Ziele zu erreichen ohne dem Aktionärsdruck ausgesetzt zu sein.

Diese Bemühungen haben Anlass gegeben Fast ein Dutzend neuer zugelassener Medikamente zur Behandlung von Malariaund sie haben Fortschritte bei der Entwicklung von Impfstoffen erzielt, die die Ausbreitung von Krankheiten wie Ebola und Zika.

Es gibt eine Möglichkeit für die moderne Medizin, Krankheiten zu heilen, auch wenn die Behandlungen nicht rentabel sindDie Bakterien, die Tuberkulose verursachen. Kateryna Kon / Shutterstock.com

Die TB Alliance ist eine internationale gemeinnützige Organisation, die sich der Entdeckung, Entwicklung und Lieferung von besseren, schneller wirkenden und erschwinglichen Tuberkulose-Medikamenten widmet, die verfügbar sind diejenigen, die sie brauchen.

Mit Unterstützung der Gates Foundation und Regierungsbehörden aus der ganzen Welt erhielt die Allianz die FDA-Zulassung für pretomanid, sein neues Medikament, das multiresistente TB behandeln kann, was eine Schätzung ist 600,000-Mitarbeiter entwickeln sich jedes Jahr weiter.

Als besonders bemerkenswert empfand ich, dass die Allianz die Bemühungen erleichtert und finanziert hat, die zu einer neuen lebensrettenden Behandlung geführt haben, ohne ein eigenes Labor einzurichten. Stattdessen koordinierte es die Bemühungen anderer Forscher, die bereits in vielen Ländern TB-Untersuchungen durchführten.

Die fortgesetzte Unterstützung dieser Vorhaben durch Regierungsbehörden, private Spender und gemeinnützige Organisationen könnte sich als überlebenswichtig für die menschliche Spezies erweisen. Obwohl ihre fortgesetzte Finanzierung eindeutig für die Bereitstellung dieser kritischen Medikamente erforderlich ist, können wir uns alle glücklich schätzen, dass Organisationen wie diese für die Verbesserung der Menschheit arbeiten.

Über den Autor

James Leahy, Professor für Chemie; Interimsvorsitzender der Abteilung Chemie, University of South Florida

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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