Was sind Autoimmunkrankheiten?

Was sind Autoimmunkrankheiten?
Wenn Zellen angreifen - Autoimmunkrankheiten entstehen, wenn Immunzellen versehentlich einen Teil des Körpers angreifen. Ari Moore / Flickr, CC BY-NC-SA

Autoimmunerkrankungen, zu denen eine Reihe von 80-verschiedenen Erkrankungen gehören, von rheumatoider Arthritis über Typ-1-Diabetes bis hin zu Multipler Sklerose, treten auf, wenn das Immunsystem den Körper angreift.

Diese Krankheiten sind ziemlich häufig und treten häufig auf einer von 20-Leuten in Australien und NeuseelandSie werden jedoch häufig unterschätzt, da sie zwar langfristig schwächende Krankheiten hervorrufen, aber selten die Haupttodesursache sind.

Die Autoimmunantwort

Die Immunsystem Schützt den Körper durch Erkennen und Behandeln einer Vielzahl von Infektionserregern, einschließlich Viren, Bakterien, Pilzen und Parasiten (zusammen als Krankheitserreger bezeichnet). Es funktioniert wie eine Armee, die den Körper auf der Suche nach Krankheitserregern patrouilliert und diese entweder zurückhält oder tötet, bevor sie Infektionen und Krankheiten verursachen können.

Um mit einer Vielzahl von Krankheitserregern umgehen zu können, produziert das Immunsystem Millionen einzelner Zellen, die in der Lage sind, verschiedene zufällig generierte Ziele zu erkennen. Da das Immunsystem nicht wissen kann, auf welchen Erreger es möglicherweise stößt, kann es auf diese Weise eine nahezu unbegrenzte Anzahl von Zielen erkennen.

Wenn eine Immunzelle zum ersten Mal auf ihr Ziel trifft, repliziert sie sich, sodass eine große Anzahl von Zellen dasselbe Ziel erkennen kann. Auf diese Weise verfügt das Immunsystem über genügend Zellen, um diesen Erreger aufzunehmen und abzutöten, sowie über einen Vorrat an Zellen, die das Ziel in Zukunft schnell erkennen werden.

So funktioniert die Impfung - der Impfstoff bewirkt die Replikation von Immunzellen, die auf bestimmte Krankheitserreger abzielen und vor zukünftigen Infektionen schützen können.

Ein bedauerlicher Nebeneffekt bei der Produktion von Zellen, die so viele Ziele erkennen können, ist, dass einige Zellen Ziele in unserem eigenen Körper erkennen. Unter normalen Bedingungen werden diese Zellen aus dem System entfernt, sodass sie nicht angreifen.


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Bei einigen Menschen werden diese Zellen jedoch - aus Gründen, die noch immer wenig verstanden werden - nicht entfernt. Die Zellen glauben, dass sie einen Krankheitserreger angreifen, wenn sie den Körper angreifen - und sie verursachen eine Autoimmunerkrankung. Jede Autoimmunerkrankung resultiert aus Immunzellen, die ein anderes Ziel im Körper angreifen.

Ähnliche Erkrankungen wie Asthma und Allergien werden häufig mit Autoimmunerkrankungen verwechselt. Sie werden jedoch nicht als Autoimmunerkrankungen eingestuft, da sie nicht darauf zurückzuführen sind, dass Immunzellen ihren eigenen Körper angreifen. Sie werden vielmehr durch Immunzellen verursacht, die ein nicht krankmachendes Ziel erkennen und darauf reagieren, wie Pollen bei allergischem Asthma oder Erdnussprotein bei Lebensmittelallergien.

Behandlungen für Autoimmunerkrankungen

Gegenwärtige Ansätze zur Behandlung von Symptomen der Kontrolle von Autoimmunerkrankungen anstatt zur Heilung. In den meisten Fällen ersetzen Behandlungen, die als funktionelle Ersatztherapien bezeichnet werden, eine Funktion, die während einer Krankheit verloren geht (wie Insulininjektionen bei Typ-I-Diabetes).

Diese Behandlungen werden oft mit entzündungshemmenden Medikamenten kombiniert, die das Ausmaß der durch die Immunantwort verursachten Schäden begrenzen. Einige neuere Therapien blockieren auch spezifische Komponenten der Immunantwort.

Was sind Autoimmunkrankheiten?
Eine Erdnussallergie ist keine Autoimmunerkrankung, da sie nicht auf Immunzellen zurückzuführen ist, die den Körper angreifen.
GFAF Expo / Flickr, CC BY-NC-SA

In schweren Fällen werden Medikamente eingesetzt, die die Immunantwort vollständig blockieren, um die Krankheitssymptome zu lindern. Dies ist als Immunsuppression bekannt, und diese Medikamente erfordern einen empfindlichen Balanceakt. Das Blockieren der Immunantwort kann zwar vor einer Autoimmunerkrankung schützen, lässt das Individuum aber leider für schwere Infektionen offen.

Drei häufige Autoimmunerkrankungen

Es gibt viele anerkannte Autoimmunkrankheiten und eine wachsende Liste von Krankheiten, von denen traditionell angenommen wird, dass sie nicht mit dem Immunsystem zusammenhängen, wie Schizophrenie und Narkolepsie, wird nun als Autoimmunkrankheiten aufweisend anerkannt.

Hier ist, wie drei häufige Autoimmunerkrankungen funktionieren.

Ungefähr 10% bis 15% Diabetiker haben die Autoimmunform der Krankheit, bekannt als Typ 1 Diabetes.

Früher als insulinabhängiger oder juveniler Diabetes bekannt, wird diese Krankheit verursacht, wenn das Immunsystem die Betazellen in der Bauchspeicheldrüse angreift. Die Bauchspeicheldrüse ist eine Drüse, die sich hinter dem Magen befindet, und Beta-Zellen produzieren normalerweise Insulin (Beta-Zellen sind bei Typ 2-Diabetes immer noch vorhanden, reagieren jedoch nicht mehr richtig auf den Insulinbedarf des Körpers).

Insulin reguliert den Zuckergehalt (Glukose) im Körper und stellt sicher, dass Sie ihn richtig speichern und abbauen. In Abwesenheit von Insulin beginnt der Körper, Fett als Ersatz-Energiequelle zu verwenden, was zu einer Ansammlung gefährlicher Chemikalien im Körper führt, die einen möglicherweise tödlichen Zustand verursachen können, der als Ketoazidose bekannt ist.

Diabetes Typ 1 wird im Allgemeinen mit Insulininjektionen und durch Überwachung des Blutzuckerspiegels behandelt.

Multiple Sklerose beeinflusst das Nervensystem. Nervenzellen im Gehirn und im Rückenmark kommunizieren Signale im gesamten Körper und sind in eine Schutzhülle namens Myelin eingewickelt, die eine schnelle Übertragung dieser Signale ermöglicht.

Das Immunsystem greift diese Abdeckung bei Menschen mit Multipler Sklerose an und schädigt sie, stört die Signale und verursacht eine Vielzahl von körperlichen und geistigen Symptomen. Der Körper ist nicht in der Lage, den Schaden zu reparieren, und die Symptome verschlechtern sich im Allgemeinen zunehmend.

Die Muster von Autoimmunangriffen können zwischen Menschen unterschiedlich sein, was zu leicht unterschiedlichen Krankheitsformen führt. Einige Menschen werden immer schlimmer, während andere viele kurze Anfälle mit stabilen Perioden dazwischen haben. Gegenwärtige Medikamente können nur das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen und Symptome lindern.

Arthritis ist ein Begriff für eine Reihe von Erkrankungen, die zu einer Schädigung der Gelenke führen und Schwellungen, Schmerzen, Steifheit und Bewegungseinschränkungen verursachen. Während verschiedene Formen der Arthritis unterschiedliche Ursachen haben, rheumatoider Arthritis resultiert aus einer Autoimmunreaktion gegen Ziele innerhalb des Gelenks.

Bei der rheumatoiden Arthritis greifen Immunzellen die Gelenkoberfläche an und schädigen den Knorpel, der normalerweise den Knochen bedeckt, was zu einem Knochenabrieb direkt am Knochen führt. Dies führt zu dauerhaften Schäden an Knochen und Gewebe, die das Gelenk umgeben, was zu Schmerzen und einer verminderten Beweglichkeit führt.

Die Zahl der Autoimmunerkrankungen nimmt zu, da immer mehr Krankheiten eine Autoimmunkomponente haben. Gegenwärtige Therapien zielen hauptsächlich darauf ab, eine verlorene Funktion bei Patienten zu ersetzen oder Entzündungen weitgehend zu blockieren.

Nur wenn wir besser verstehen, wie eine Autoimmunerkrankung beginnt und wie sich jede Krankheit entwickelt, können wir bessere Therapien anbieten und letztendlich diese Krankheiten heilen.Das Gespräch

Über den Autor

Steven Maltby, Postdoktorand für Immunologie und Genetik, University of Newcastle und Vicki Maltby, Postdoktorandin, University of Newcastle

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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