Wie Rassismus das Leben verkürzt und die Gesundheit der Schwarzen verletzt

Wie Rassismus das Leben verkürzt und die Gesundheit der Schwarzen verletzt
Afroamerikaner haben schlechtere gesundheitliche Ergebnisse und sterben früher als Weiße. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Negative soziale Einstellungen wie Rassismus und Diskriminierung schädigen die Gesundheit der Zielgruppe, indem sie eine Kaskade anormaler biologischer Reaktionen auslösen, einschließlich abnormaler Genaktivität. Es ist nicht verwunderlich, dass Berichte über die Lebenserwartung und die Todesursachen ein klares Muster erkennen lassen: Afroamerikaner sterben früher und haben ein schwerere Belastung von vielen Krankheiten, einschließlich Bluthochdruck, Herzkrankheiten, Demenz und Brustkrebs im späten Stadium.

Wissenschaftler haben gesucht genetisch Ursachen für gesundheitliche Unterschiede zwischen Schwarzen und Weißen, aber nur begrenzten Erfolg gehabt. Das stärkste Beweis Bisher deutet dies auf soziale Umwelteinflüsse wie Armut, Ungleichheiten in der Gesundheitsversorgung und Rassismus hin.

Unsere Gesellschaft ist von Rassismus und rassistischer Ungleichheit geplagt, die nach jüngsten Erkenntnissen nicht von allen anerkannt wird Studien Dies zeigt, dass viele Amerikaner unsere Fortschritte bei der Beseitigung der Rassenungleichheit überschätzen. Andererseits sind sich mehr Amerikaner (65%) bewusst, dass es laut a häufiger vorkommt, dass Menschen rassistische oder rassenunempfindliche Ansichten vertreten US-Umfrage.

Rassismus ist nicht nur eine negative Einstellung oder Behandlung von einer Person zur anderen. Rassismus hat tiefe historische Wurzeln in der amerikanischen Gesellschaft, die durch institutionelle Richtlinien und Praktiken gestützt wird, bei denen Menschen mit Hautfarbe routinemäßig und systematisch anders behandelt werden als Weiße.

Als Afroamerikaner / Weiße habe ich oft Kommentare erfahren, die als ich aufwuchs: "Du klingst nicht schwarz" und "Was bist du?", Die mich zusammenzucken ließen. Am College hat mich das Gebiet der Psychologie fasziniert, da es erklärt, wie Vorurteile, Stereotype und Rassismus entstehen. Meine Forschung als klinischer Psychologe Bei USC liegt der Schwerpunkt auf dem Verständnis, wie gesellschaftliche Faktoren mit der Biologie interagieren, um Unterschiede bei den Gesundheitsergebnissen zu schaffen. Ein kürzlich Studie, die ich mitverfasst habe zeigten, dass Rassismus Gene fördert, die Entzündungen auslösen, eine der Hauptursachen für Krankheiten.

Weniger offen, aber verankert

Obwohl Rassismus heutzutage weniger offenkundig ist als zu Beginn des 20. Jahrhunderts, erinnern Regierungspolitik und -normen, unfaire Behandlung durch soziale Institutionen, Stereotype und diskriminierendes Verhalten nüchtern daran, dass Rassismus immer noch am Leben ist - und tragen zu früheren Todesfällen bei, zusätzlich zu einer schlechteren Lebensqualität .

Zum Beispiel erhalten Schwarze häufiger als Weiße Drogentests, wenn sie langfristig verschrieben werden Opiate obwohl Weiße eine höhere Rate an Überdosierungen aufweisen. Afroamerikaner tragen seit Jahrzehnten die Last des Rassismus und schaffen Misstrauen gegenüber gesellschaftlichen Systemen, sei es im Gesundheitswesen oder bei der Strafverfolgung.


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Begriffe wie „Driving while Black“ veranschaulichen, wie tief Rassismus und Diskriminierung in die kulturelle Erfahrung der Afroamerikaner eingebettet sind. Stellen Sie sich vor, Sie wollen ein Haus kaufen und werden wegen Ihres Rennens abgelehnt. Dies ist für Afroamerikaner eine zu häufige Erfahrung. Fast die Hälfte (45%) Laut einer Umfrage von Robert Wood Johnson, die von der US-Gesundheitsbehörde für das Bundesministerium für Menschenrechte entwickelt wurde, wurde Diskriminierung bei der Suche nach einem Zuhause und bei der Inanspruchnahme von Gesundheitsleistungen gemeldet Harvard TH Chan Schule für öffentliche Gesundheit, Robert Wood Johnson Foundation und National Public Radio.

Von Makro zu Mikro ist der Effekt weit verbreitet

Wie Rassismus das Leben verkürzt und die Gesundheit der Schwarzen verletzt
Die Exposition von Schwarzen gegenüber chronischem Stress wurde oft als Grund für schlechtere gesundheitliche Ergebnisse angeführt. thevisualsyouneed / Shutterstock.com

Bis vor kurzem kannten wir Wissenschaftler den Mechanismus, der Rassismus mit Gesundheit verbindet, nicht. Das neue Studie Aus meinem Labor hier am USC und Kollegen an der UCLA geht hervor, dass die Funktion von Genen diese Beziehung erklären kann. Unsere Studie hat gezeigt, dass entzündungsfördernde Gene häufiger bei Schwarzen als bei Weißen vorkommen. Wir glauben, dass Rassismus der Grund ist.

Wir haben zuvor gezeigt, wie man Rassismus in Form von Stereotypen aktiviert, indem man Leute bittet, ihre Rasse aufzuschreiben, bevor sie eine Prüfung ablegen beeinträchtigt die Gehirnfunktionen wie Lernen und Gedächtnis und Problemlösung bei Afroamerikanern. Dies könnte teilweise die höhere Demenzrate bei Afroamerikanern im Vergleich zu Weißen erklären.

Forscher haben das gut dokumentiert chronischer Stress Ändert die Funktion von Gehirnregionen wie dem Hippocampus, die bei Gehirnerkrankungen wie Alzheimer betroffen sind. Diese Arbeit wurde durch das Gebiet der sozialen Genomik erweitert, das größtenteils von meinem Kollegen entwickelt wurde Steve Cole an der UCLA. Ein relativ neues Gebiet namens Sozialgenomik zeigt, wie die Funktion von Genen - Genexpression genannt - durch soziale Bedingungen beeinflusst wird.

Gene sind so programmiert, dass sie auf bestimmte Weise ein- und ausgeschaltet werden. Diese Aktivitätsmuster können sich jedoch in Abhängigkeit von den Umwelteinflüssen ändern.

Bestimmte marginalisierte Gruppen zeigen abnormale Muster der Genaktivität in Genen, die für die angeborene Immunität verantwortlich sind. Angeborene Immunität ist, wie der Körper abwehrt und auf fremde Krankheitserreger reagiert. Dr. Cole nannte dieses Muster / diese Sequenz der Genaktivität das Konservierte Antwort der Transkription auf Widrigkeiten. Es bezieht sich auf das Verhalten von Genen, die die angeborene Immunität kontrollieren, unter positiven oder negativen Umweltbedingungen.

Wenn Umweltbelastungen wie sozioökonomische Benachteiligung oder Rassismus das sympathische Nervensystem auslösen, das unsere Kampf- oder Fluchtreaktionen steuert, verändert sich das Verhalten unserer Gene. Dies führt zu komplexen biochemischen Ereignissen, die Gene einschalten, was zu schlechten Gesundheitsergebnissen führen kann.

Die konservierte Antwort der Transkription auf das Missgeschicksprofil ist gekennzeichnet durch erhöhte Aktivität von Genen diese spielen eine Rolle bei Entzündungen und vermindern die Aktivität von Genen, die den Körper vor Viren schützen.

Wir fanden heraus, dass sich Schwarz und Weiß in dem Muster unterschieden, in dem entzündungshemmende und Stresssignal-Gene aktiviert waren. Unsere Ergebnisse sind besonders wichtig, da chronische Entzündungen den Körper altern und Organschäden verursachen.

Als meine Kollegen und ich diese Studie zusammenführten, berücksichtigten wir die gesundheitlichen Unterschiede wie den sozioökonomischen Status, den sozialen Stress und den Zugang zur Gesundheitsversorgung. Zum Beispiel haben wir Afroamerikaner und Weiße mit ähnlichem sozioökonomischen Status angeworben. Wir haben auch rassistische Unterschiede in Berichten über andere Arten von Stressereignissen untersucht. Beide Gruppen berichteten über ähnliche soziale Belastungen.

In dieser speziellen Studie erklärte keiner dieser traditionellen Faktoren, warum Afroamerikaner eine stärkere Expression in entzündungshemmenden Genen aufwiesen als Weiße. Wir fanden jedoch heraus, dass Erfahrungen mit Rassismus und Diskriminierung mehr als 50% des Schwarz-Weiß-Unterschieds in der Aktivität von Genen ausmachten, die die Entzündung verstärken.

Was bedeuten diese Ergebnisse für die zukünftige Gesundheit? Ich glaube, Rassismus und Diskriminierung sollten wie Rauchen als Gesundheitsrisiko behandelt werden. Es ist giftig für die Gesundheit, da es die natürlichen Abwehrkräfte schädigt, mit denen unser Körper Infektionen und Krankheiten abwehrt. Interventionen, die auf die Verringerung von mit Rassismus verbundenem Stress abzielen, können einige seiner nachteiligen Auswirkungen auf die Gesundheit abschwächen. Als Gesellschaft können wir es uns nicht leisten, gesundheitliche Ungleichheiten aufrechtzuerhalten, indem wir die biologischen Auswirkungen von Rassismus untergraben oder verschleiern.

Über den Autor

April Thames, Ausserordentlicher Professor, Psychologie und Psychiatrie, Universität von Südkalifornien - Dornsife-Hochschule der Buchstaben, Künste und Wissenschaften

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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