Sich krank zu fühlen, ist eine Emotion, die dir helfen soll, schneller besser zu werden

Sich krank zu fühlen, ist eine Emotion, die dir helfen soll, schneller besser zu werden Das Gefühl der Mattigkeit kann Ihrem Körper helfen, Infektionen abzuwehren, indem Sie bestimmte Anpassungen vornehmen. Kalinka Georgieva / Shutterstock.com

Sie wissen, wie es ist, krank zu sein. Sie fühlen sich müde, vielleicht ein wenig depressiv, weniger hungrig als gewöhnlich, leichter übel und vielleicht empfindlicher gegen Schmerzen und Erkältung.

Die Tatsache, dass Krankheit mit einer Reihe von psychischen und Verhaltensmerkmalen einhergeht, ist keine neue Entdeckung. In der medizinischen Terminologie ist die Symptom von Unwohlsein umfasst einige der Gefühle, die mit Krankheit einhergehen. Tierverhaltensforscher und Neuroimmunologen verwenden den Begriff Krankheitsverhalten die beobachtbaren Verhaltensänderungen zu beschreiben, die während der Krankheit auftreten.

Leistungserbringer behandeln diese Symptome oft nur als ärgerliche Nebenwirkungen einer Infektionskrankheit. Aber wie sich herausstellt, können diese Änderungen tatsächlich dazu beitragen, wie Sie Infektionen bekämpfen.

Ich bin Anthropologe interessiert, wie Krankheit und Infektion die menschliche Evolution geprägt haben. Meine Kollegen und ich schlagen vor, dass all diese Aspekte des Krankseins Merkmale einer Krankheit sind Emotionen, die wir "Mattigkeit" nennen. Und es ist ein wichtiger Teil dessen, wie Menschen daran arbeiten, sich von Krankheiten zu erholen.

Ihr Körper setzt Prioritäten bei der Bekämpfung von Keimen

Das menschliche Immunsystem ist a komplexe Reihe von Mechanismen Damit können Sie Organismen wie Bakterien, Viren und parasitäre Würmer, die Infektionen verursachen, unterdrücken und beseitigen.

Aktivierung des Immunsystems jedoch kostet Ihren Körper viel Energie. Dies ist eine Reihe von Problemen, die Ihr Gehirn und Ihr Körper lösen müssen, um Infektionen am effektivsten zu bekämpfen. Woher kommt diese zusätzliche Energie? Was sollten Sie tun, um zusätzliche Infektionen oder Verletzungen zu vermeiden, die den Energiebedarf des Immunsystems noch weiter erhöhen würden?

Fieber ist ein kritischer Teil der Immunantwort auf einige Infektionen, aber die Die Energiekosten für die Temperaturerhöhung sind besonders hoch. Können Sie irgendetwas tun, um diese Kosten zu senken?


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Zu essen oder nicht zu essen ist eine Wahl, die den Kampf Ihres Körpers gegen Infektionen beeinflusst. Auf der einen Seite liefert Nahrung Ihrem Körper letztendlich Energie, und einige Nahrungsmittel enthalten sogar Verbindungen, die dies können helfen, Krankheitserreger zu beseitigen. Aber es ist auch braucht Energie, um Nahrung zu verdauen, die Ressourcen von Ihrem gesamten Immunsystem ablenken. Durch den Verzehr von Lebensmitteln steigt auch das Risiko, dass Sie zusätzliche Krankheitserreger erwerben. Also, was solltest du essen, wenn du krank bist und wie viel?

Wir Menschen sind in hohem Maße auf andere angewiesen Kümmere dich um uns und unterstütze uns, wenn wir krank sind. Was solltest du tun? Stellen Sie sicher, dass Ihre Freunde und Familie für Sie sorgen wenn du krank bist

Meine Kollegen und ich schlagen vor, dass die markanten Veränderungen, die auftreten, wenn Sie krank werden Ihnen helfen, diese Probleme zu lösen automatisch.

  • Müdigkeit reduziert Ihre körperliche Aktivität, wodurch dem Immunsystem mehr Energie zur Verfügung steht.
  • Eine erhöhte Anfälligkeit für Übelkeit und Schmerzen verringert die Wahrscheinlichkeit einer Infektion oder Verletzung, die die Arbeitsbelastung des Immunsystems weiter erhöhen würde.
  • Eine erhöhte Kälteempfindlichkeit motiviert Sie, nach Dingen wie warmer Kleidung und Wärmequellen zu suchen, die die Kosten für die Aufrechterhaltung der Körpertemperatur senken.
  • Veränderungen im Appetit und in den Essgewohnheiten zwingen Sie dazu, auf eine Weise zu essen (oder nicht zu essen), die den Kampf gegen Infektionen unterstützt.
  • Traurigkeitsgefühle, Depressionen und allgemeines Elend geben Ihren Freunden und Ihrer Familie ein ehrliches Signal, dass Sie Hilfe benötigen.

Natürlich hängen diese Änderungen vom Kontext ab. Alle Eltern, die diesen Artikel lesen, sind wahrscheinlich mit der Erfahrung vertraut, krank zu sein, aber es durchzuziehen, weil ein Kind Pflege benötigt. Während es sinnvoll sein kann, die Nahrungsaufnahme zu reduzieren, um die Immunität zu priorisieren, wenn die kranke Person über genügend Energiereserven verfügt, wäre es kontraproduktiv, auf das Essen zu verzichten, wenn die kranke Person es ist am Rande des Hungers.

Sich krank zu fühlen, ist eine Emotion, die dir helfen soll, schneller besser zu werden Ihr Körper muss einige Dinge tun (oder vermeiden), damit er sich darauf konzentrieren kann, besser zu werden. tommaso79 / Shutterstock.com

Krankheit als Emotion

Wie organisiert Ihr Körper diese vorteilhaften Reaktionen auf Infektionen?

Die Beweise, die meine Kollegen und ich durchgesehen haben, legen nahe, dass der Mensch über ein Regulierungsprogramm verfügt, das darauf wartet, nach Anzeichen dafür zu suchen, dass Infektionskrankheiten vorliegen. Wenn es Anzeichen einer Infektion erkennt, sendet das Programm ein Signal an verschiedene Funktionsmechanismen in Gehirn und Körper. Sie ändern ihrerseits ihre Funktionsmuster in einer Weise, die zur Bekämpfung von Infektionen nützlich ist. Diese Veränderungen führen in Kombination miteinander zu der besonderen Erfahrung, krank zu sein.

Diese Art von Koordinierungsprogramm ist Was manche Psychologen eine Emotion nennen: Ein entwickeltes Computerprogramm, das Indikatoren für eine bestimmte wiederkehrende Situation erkennt. Wenn eine bestimmte Situation eintritt, orchestriert die Emotion relevante verhaltensbezogene und physiologische Mechanismen, die helfen, die vorliegenden Probleme anzugehen.

Stellen Sie sich vor, Sie gehen durch den Wald und denken, Sie wären allein. Plötzlich erschrecken Sie Geräusche, die darauf hindeuten, dass sich ein großes Tier im Unterholz in der Nähe befindet. Ihre Pupillen dehnen sich aus, Ihr Gehör passt sich jedem kleinen Geräusch an, Ihr Herz-Kreislauf-System beginnt sich härter darauf vorzubereiten, entweder wegzulaufen oder sich selbst zu verteidigen. Diese koordinierten physiologischen und Verhaltensänderungen werden durch ein zugrunde liegendes Emotionsprogramm hervorgerufen, das dem entspricht, was Sie vielleicht als eine bestimmte Art von Angst ansehen.

Einige dieser Koordinierungsprogramme stimmen gut mit allgemeinen Intuitionen darüber überein, was eine Emotion ausmacht. Andere haben Funktionen und Merkmale, die wir normalerweise nicht als „emotional“ betrachten.

Einige Psychologen schlagen vor, dass sich diese Emotionsprogramme entwickelt haben, um identifizierbar zu reagieren Situationen, die zuverlässig im Laufe der Evolutionszeit auftratenDies würde das Überleben oder die Fortpflanzung der Betroffenen beeinträchtigen.

Diese Denkweise hat den Forschern geholfen zu verstehen, warum manche Emotionen existieren und wie sie funktionieren. Zum Beispiel die Erreger-Ekel-Programm Erkennt Anzeichen dafür, dass ein potenziell infektiöser Erreger in der Nähe ist. Stellen Sie sich vor, Sie riechen den Gestank von Kot: Das Gefühl des Ekels koordiniert Ihr Verhalten und Ihre Physiologie so, dass Sie der riskanten Entität aus dem Weg gehen.

Ein anderes Beispiel ist das Gefühl der Schande, der nach Anzeichen dafür sucht, dass Sie etwas getan haben, das Mitglieder Ihrer sozialen Gruppe veranlasst um dich abzuwerten. Wenn Sie einen dieser Indikatoren entdecken - ein geliebter Mensch tadelt Sie, weil Sie etwas getan haben, das ihnen zum Beispiel wehgetan hat -, hilft Ihnen das Erleben von Scham dabei, Ihre mentale Landkarte dahingehend anzupassen, welche Art von Dingen andere dazu veranlassen, Sie zu entwerten. Vermutlich werden Sie versuchen, sie in Zukunft zu vermeiden.

Zeichnen aus der aufstrebenden Disziplin von Evolutionsmedizin, meine Kollegen und ich wenden die Idee dieser Emotionsprogramme nun auf das Krankheitserlebnis an. Wir nennen diese Emotion „Mattigkeit“, um das zugrunde liegende Programm von den Ergebnissen zu unterscheiden, die es erzeugt, wie etwa Krankheitsverhalten und Unwohlsein.

Wir hoffen, dass unser Ansatz zur Mattigkeit dazu beiträgt, Probleme von praktischer Bedeutung zu lösen. Aus medizinischer Sicht wäre es hilfreich zu wissen, wann Mattigkeit ihren Job macht und wann sie nicht richtig funktioniert. Gesundheitsdienstleister hätten dann ein besseres Gefühl dafür, wann sie eingreifen sollten, um bestimmte Teile der Mattigkeit zu blockieren, und wann sie dies zulassen sollten.

Über den Autor

Joshua Schrock, Ph.D. Kandidat für Anthropologie, University of Oregon

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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