Können Sie an einer Erkältung sterben?

Können Sie an einer Erkältung sterben? shutterstock. Estrada Anton / Shutterstock

Die meisten Menschen wissen, dass die Grippe töten kann. In der Tat tötete die sogenannte spanische Grippe 50 1918 Millionen Menschen - mehr als in den USA erster Weltkrieg. Aber was ist mit der Erkältung? Kannst du deinen Tod wirklich fangen?

Die Erkältung ist eher eine Ansammlung von Symptomen - Husten, Niesen, Schnupfen, Müdigkeit und vielleicht Fieber - als eine definierte Krankheit. Obwohl es viel mit den anfänglichen Symptomen der Grippe zu tun hat, handelt es sich um eine ganz andere Infektion.

Das Rhinovirus verursacht ungefähr die Hälfte aller Erkältungen, aber andere Viren können eines oder mehrere der Symptome einer Erkältung verursachen, einschließlich Adenovirus, Influenzavirus, Respiratory Syncytial Virus und Parainfluenza-Virus.

Die Erkältung ist normalerweise eine leichte Erkrankung, die ohne Behandlung in wenigen Tagen abgeklungen ist. Und wegen seiner milden Natur sind die meisten Fälle selbst diagnostiziert. Eine Infektion mit dem Rhinovirus oder einem der anderen Viren, die für Erkältungssymptome verantwortlich sind, kann jedoch bei manchen Menschen schwerwiegend sein. Erkältungskomplikationen können schwerwiegende Krankheiten und sogar den Tod verursachen - insbesondere bei Menschen mit einem schwachen Immunsystem.

Zum Beispiel, Studien haben gezeigt, dass Patienten, die sich einer Knochenmarktransplantation unterzogen haben, mit höherer Wahrscheinlichkeit eine schwere Infektion der Atemwege entwickeln. Obwohl nicht angenommen wird, dass Rhinovirus die Hauptursache dafür ist, sind es andere Viren, die mit Symptomen der Erkältung assoziiert sind, wie RSV, Adenovirus und Parainfluenza-Virus.

Es gibt natürlich mehr als eine Möglichkeit, dass jemand nach einer Infektion mit einem Atemwegsvirus sehr krank wird. Einige Viren wie das Adenovirus können auch Symptome im ganzen Körper hervorrufen, einschließlich des Magen-Darm-Trakts, der Harnwege und der Leber.

Andere Viren, wie das Influenzavirus, können selbst möglicherweise schwere Entzündungen in der Lunge verursachen, sie können jedoch auch zu besonders schweren Erkrankungen führen, wie z bakterielle Pneumonie.


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Eine virusinduzierte bakterielle Infektion ist eine Möglichkeit, wie ein Erkältungs- oder Grippevirus zum Tod führen kann. Während die genauen Mechanismen, wie bakterielle Infektionen durch eine Virusinfektion ausgelöst werden können, noch untersucht werden, kann dies möglicherweise durch eine verstärkte bakterielle Anhaftung an Zellen der Lunge geschehen. Zum Beispiel wurde gezeigt, dass Rhinovirus das Vorhandensein eines Rezeptors namens PAF-r in Lungenzellen erhöht. Dadurch können Bakterien, wie z Streptococcus pneumoniae, um effektiver an die Zellen zu binden, Erhöhung der Wahrscheinlichkeit davon führt zu einer schweren Erkrankung wie Lungenentzündung.

Höheres Risiko bei manchen Menschen

Leider kann eine Erkältung auch bei sehr jungen und sehr alten Menschen schwerwiegende Symptome haben. Ältere Menschen entwickeln mit größerer Wahrscheinlichkeit eine schwerwiegendere Infektion als Erwachsene oder ältere Kinder. Und Menschen, die rauchen - oder die Passivrauch ausgesetzt sind -, sind mit größerer Wahrscheinlichkeit erkältet und haben schwerwiegendere Symptome.

Eine weitere Gruppe von Menschen, die stärker von einer Infektion mit Erkältungsviren betroffen sind, sind Menschen mit einer bestehenden Lungenerkrankung. Sie können Menschen mit Asthma, Mukoviszidose oder chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) umfassen. Eine Infektion mit einem Virus, das eine Entzündung der Atemwege verursacht, kann das Atmen erheblich erschweren. Menschen mit COPD, die sich mit einem milden Erkältungsvirus infizieren, laufen Gefahr, eine bakterielle Infektion zu entwickeln.

Während die bakterielle Infektion bei diesen Patienten mit Antibiotika behandelt werden kann, gibt es keine wirksame antivirale Behandlung gegen alle Arten von Rhinoviren. Für andere Atemwegsviren wie Influenza gibt es einen wirksamen Impfstoff, der dazu beitragen kann, schutzbedürftige Menschen vor dem Grippevirus zu schützen, einschließlich Asthmatikern, sehr jungen und sehr alten.

Es gibt kein einziges Element, das vorschreibt, wie schwer eine Infektion mit einem Erkältungsvirus sein wird, aber es gibt viele Bedingungen oder Faktoren, die eine rote Fahne setzen können.

Eine der besten Möglichkeiten, eine Erkältung zu vermeiden, besteht darin, die Hände richtig zu waschen. Dies kann die Ausbreitung vieler verschiedener Infektionen verhindern, nicht nur der Viren, die die Erkältung verursachen. Und jeder, nicht nur diejenigen, die als verletzlich eingestuft werden, sollte die Grippeimpfung bekommen. Bei Virusinfektionen ist die Prävention der Schlüssel.Das Gespräch

Über den Autor

Peter Barlow, Professor für Immunologie und Infektion und Forschungsleiter der Fachhochschule, Edinburgh Napier University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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