Alte Texte ermutigten Hoffnung und Ausdauer, wenn sie von Endzeiten sprachen

Alte Texte ermutigten Hoffnung und Ausdauer, wenn sie von Endzeiten sprachen Ein Relief des Jüngsten Gerichts aus dem 14. Jahrhundert aus einer Fassade der Orvieto-Kathedrale in Umbrien. Italien. Von Agostini über Getty Images

Mit  Straßen verlassen, Krankenhäuser voll und Leichenschauhäuser kämpfen Um mit der Anzahl der Körper fertig zu werden, ist es nicht verwunderlich, dass es einige Menschen sind Vergleiche machen mit der Apokalypse.

Die Idee einer Apokalypse, einer Zeit katastrophalen Leidens, besteht seit Tausenden von Jahren.

Obwohl die Dinge in alten Krisenzeiten trostlos schienen, meine Forschung über die antike Apokalyptik und ihre lange Geschichte legt nahe, dass die Pflege der Hoffnung in Zeiten des Chaos von wesentlicher Bedeutung war.

Antike Apokalyptik

Das Wort Apokalyptik kommt vom altgriechischen Wort "Apokalypse" und bedeutet "Offenbarung" oder "Offenbarung". Wissenschaftler definieren Apokalyptik als eine soziale und religiöse Bewegung, die die Welt in krassen Begriffen sieht, wie dramatische Visionen, die einen Kampf zwischen Gut und Böse und einen kommenden Gerichtstag offenbaren.

Allgemeiner ausgedrückt erklärte die Apokalyptik die Ursache einer Krise und wie die Menschen darauf reagieren sollten. Die Zukunft bedeutete in den meisten Formen des apokalyptischen Denkens eine bevorstehende katastrophale Veränderung: ein neues Königreich, eine neue Weltordnung.

Alte Texte ermutigten Hoffnung und Ausdauer, wenn sie von Endzeiten sprachen Bild der Frau, die auf dem scharlachroten Tier sitzt. Phillip Medhurst / Wikimedia, CC BY-SA

Apokalyptische Ideen sind ein wichtiges Thema in der Bibel. Das Biblische Buch der Offenbarungwurde zum Beispiel in einer Zeit des politischen Umbruchs geschrieben, als Christen verfolgt wurden.


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Zu seinen dramatischen Visionen gehörte die „Frau, die auf einem scharlachroten Tier sitzt… mit sieben Köpfen und zehn Hörnern“. Diese Vision, die wahrscheinlich auf die Tyrannei der kaiserlichen politischen Autoritäten anspielte, war paradoxerweise eine Inspirationsquelle für frühe Christen, weil sie ihrem Leiden Ausdruck verlieh.

Doch lange bevor die Offenbarung geschrieben wurde, wurzelte das apokalyptische Denken im alten Judentum in Zeiten bedeutender politischer Ereignisse Unruhe, gewaltsame Unterdrückung und soziale Verwüstung.

Unser Buch von Daniel spiegelt eine solche Krise wider: Teile dieses Buches wurden als Reaktion auf die Eroberungen Jerusalems von einem seleukidischen König namens Antiochus Epiphanes geschrieben. Antiochus entweihte im zweiten Jahrhundert v. Chr. Den jüdischen heiligen Tempel in Jerusalem, indem er in den Bezirken des Tempels einen Altar für den Gott Zeus errichtete.

Das Buch befasst sich mit dem Leiden der Menschen, erinnert an die Geschichte der Gewalt und porträtiert diese Geschichte mit erschreckenden Visionen. Es spricht aber auch von einem kommenden Gerichtstag, dem ein neues Königreich folgen wird - ein Königreich, das ewig währt und im Gegensatz zur Unterdrückung früherer Zeiten steht.

Unser Dead Sea ScrollsIn der Zeit unmittelbar nach den apokalyptischen Schriften im Buch Daniel wurde von bevorstehenden schrecklichen Kämpfen zwischen Gut und Böse gesprochen.

Vieles, was Gelehrte über die jüdische Gemeinde wissen, die die Schriftrollen vom Toten Meer geschrieben und aufbewahrt hat, spricht ein Volk an, das sich in der Endzeit befindet.

Unser Ursprünge des Christentums liegen in frühen jüdischen apokalyptischen Weltanschauungen: Johannes der Täufer, Jesus und der Apostel Paulus schienen alle apokalyptische Weltanschauungen zu haben und Botschaften über die bevorstehenden Endzeiten zu predigen.

Mit seiner Betonung auf einen kommenden Gerichtstag, der oft von dramatischen und destruktiven Transformationen begleitet wird, erscheint die Apokalyptik pessimistisch. Es spricht sicherlich für schlimme Umstände sowie für Angst und Leiden.

Apokalyptische Hoffnung

Aber es gibt ein wichtiges Merkmal der Apokalyptik, das oft übersehen wird, und es hilft zu erklären, warum es immer wieder auftaucht Geschichte und in unserer Zeit.

Alte Texte ermutigten Hoffnung und Ausdauer, wenn sie von Endzeiten sprachen Johannes der Theologe, der das Buch der Offenbarung schreibt. Theodoros Poulakis / Byzantinisches und Christliches Virtuelles Museum

In kraftvoller und wichtiger Weise ging es um Apokalyptik Kind das Geschenk. Das altgriechische Wort für Hoffnung - Elpis - beleuchtet, wie eng Angst und Hoffnung in der Antike miteinander verbunden waren: Elpis bezog sich auf die Erwartung oder Erwartung einer guten und sicheren Zukunft, könnte sich aber auch auf die Angst vor dem Unbekannten beziehen.

Apokalyptik kultivierte Sinn und Ermutigung durch schlimme Umstände. Es versuchte, dem Leiden einen Sinn zu geben, und es sagte ein Ende des Leidens voraus. Auf diese Weise gab es den Menschen Hoffnung. Vor allem apokalyptisches Denken verband Menschen in unsicheren und herausfordernden Zeiten.

Paul schrieb, dass der Tag des Gerichts „wie ein Dieb in der Nacht“ kommen wird und ermutigte seine Anhänger, inmitten der Krise „Standhaftigkeit der Hoffnung“ zu haben. Das Buch der Offenbarung spricht wiederholt über „geduldige Ausdauer“ und fordert in Zeiten der Verfolgung und Unterdrückung Liebe und Glauben.

Unser Buch von Daniel schreibt poetisch über diejenigen, die in der Zeit nach der Apokalypse „wie die Helligkeit des Himmels leuchten werden“. Andere apokalyptische Texte wie der Sibyllinische OrakelBeschreibe poetisch ein kommendes Licht, ein „Leben ohne Fürsorge“ und eine Zeit, in der die „Erde allen gleichermaßen gehören wird“.

Es ist diese Qualität der Hoffnung und Ausdauer, die für unsere Zeit am wichtigsten sein könnte.

Alte Texte ermutigten Hoffnung und Ausdauer, wenn sie von Endzeiten sprachen Die Leute sehen zu, wie ein Feuerwehrmann von einer Leiter aus seine Trompete spielt, damit die Bewohner zu Hause in Rio de Janeiro, Brasilien, ein Zeichen der Hoffnung setzen können. AP Photo / Leo Correa

Über den Autor

Kim Haines-Eitzen, Professor für frühes Christentum, Cornell University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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