Wie die erste moderne Pandemie Schlüsselarbeiter zu ihren frühen Opfern machte

Wie die erste moderne Pandemie Schlüsselarbeiter zu ihren frühen Opfern machte Die Royal Mail von Edinburgh und London. Wikimedia Commons

The 1889 Der Ausbruch der Influenza wurde erstmals gemeldet in der russischen Stadt Petropawlowsk im September dieses Jahres. Innerhalb weniger Wochen hatte es sich in ganz Russland verbreitet und war Anfang November in den meisten europäischen Hauptstädten aufgetaucht.

Mitte November ist es erschien in GroßbritannienSie verbreitete sich schnell in London und anderen großen Städten, von Edinburgh im Norden bis Brighton im Süden. Beunruhigenderweise schien es zuerst diejenigen zu infizieren, die im Mittelpunkt standen reibungsloses Funktionieren der viktorianischen Gesellschaft - Politiker, Ärzte, Postangestellte, Bus- und Straßenbahnfahrer sowie diejenigen, die in Banken und Versicherungsbüros gearbeitet haben.

Lord Salisbury, der Premierminister, wurde im Januar 1890 krank und wurde für mehrere Wochen außer Gefecht gesetzt. Und Königin Victorias Enkel, der Herzog von Clarence, der an zweiter Stelle auf dem Thron stand starb an der Krankheit im Alter von nur 28 Jahren.

Seit 1847 hatte es keine großen Grippeausbrüche mehr gegeben, und die meisten Ärzte hatten dies nur durch das Lesen in Lehrbüchern erlebt. Die Keimtheorie der Krankheit war noch relativ neu und es gab keine Kenntnis der Virusübertragung.

Viele Ärzte glaubten immer noch, dass die Krankheit durch Miasmen verursacht wurde - verrottende organische Stoffe, die sich in der Luft ausbreiteten. Die Geschwindigkeit, mit der sich die Grippe ausbreitete, schien zu beweisen, dass sie in der Luft war.

Andere betrachteten es als durch Infektion und Ansteckung verbreitet und führten Beweise dafür an, dass es sich am schnellsten entlang der Transport- und Kommunikationswege zu verbreiten schien und häufig zuerst Eisenbahnangestellte und Postangestellte infizierte.

Die erste Welle der russischen Grippe in Großbritannien ließ 1890 nach, aber die Flaute war von kurzer Dauer und es gab sie andere Wellen in 1891, 1892 und 1893. Der Generalkanzler berücksichtigte nicht nur die der Grippe zugeschriebenen Todesfälle, sondern auch die mit der Krankheit verbundenen Atemwegserkrankungen wie Lungenentzündung über 125,000 in England, Wales und Schottland - entspricht der doppelten Zahl heute unter Berücksichtigung der Bevölkerungsgröße.


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Ohne Kenntnis der Ursache oder der Übertragungsart waren die Ärzte relativ machtlos, um die Ausbreitung zu stoppen. Sie hatten keine wirksamen Möglichkeiten, Patienten zu behandeln, die an der Krankheit leiden, außer Isolation, Ruhe und gute Ernährung zu empfehlen. In Ermangelung fundierter medizinischer Kenntnisse wurden viele zweifelhafte Behandlungen als potenzielle Heilmittel angekündigt tragbare türkische Bäder zu karbolischen Rauchbällen.

Wie die erste moderne Pandemie Schlüsselarbeiter zu ihren frühen Opfern machte Werbung für karbolische Rauchkugeln in den Illustrated London News, 1893. Wikimedia

Postangestellte

Während die Ursachen der Krankheit blieben unbekannt bis in die 1930er JahreEinige vermuteten, dass es per Post übermittelt worden sein könnte. Der Zeitpunkt des Ausbruchs fiel mit der Weihnachtszeit zusammen, einer Spitzenzeit für Postzustellungen.

In mehreren Fällen gehörten Postangestellte zu den ersten, die mit der Krankheit infiziert waren. Und der frühes Auftreten der Grippe in Postämtern im ganzen Land konzentrierte sich auf die Post als Übertragungsvektor. Im Cheltenham, Newport und CardiffPostangestellte gehörten zu den ersten, die mit dem Virus infiziert waren.

In Market Deeping, einem kleinen und abgelegenen Dorf im Moor von Cambridgeshire, infizierte die Grippe zuerst einen Postbeamten, der in die Stadt gereist war Allgemeine Post in London. Besonders besorgniserregend waren Fälle, in denen Menschen nach Erhalt von Briefen per Post an der Krankheit erkrankt sein sollen.

Der Verdacht, dass Post eine der Hauptursachen für die Ausbreitung der Krankheit war, schien durch die sehr hohe Infektionsrate unter den Mitarbeitern des Unternehmens bestätigt zu werden Allgemeine Post in London im Vergleich zu anderen Postangestellten.

In einem Bericht des medizinischen Beraters des Local Government Board, Dr. Franklin Parsons, über die erste Epidemiewelle wurde festgestellt, dass mehr als ein Drittel aller Telegraphenbetreiber an der Krankheit erkrankt waren, obwohl die Zahl für Arbeitnehmer an anderer Stelle in der Zentrale und in anderen Ländern niedriger war London Poststelle.

An anderer Stelle wiesen die Ärzte darauf hin, dass diejenigen, die die Post tatsächlich zugestellt hatten, weniger wahrscheinlich an der Krankheit erkrankten als andere Postangestellte, und machten die Ausbreitung nicht auf den Kontakt mit der Post, sondern auf die Ansteckung derjenigen zurückzuführen, die bereits infiziert waren. Lange Arbeitsstunden in überfüllten Büros eher als Briefe wurden für die Ausbreitung der Infektion unter Postangestellten verantwortlich gemacht.

Die hohe Infektionsrate unter Telegraphen wurde auf die sehr beengten Arbeitsbedingungen und die Intensität der Aufgaben zurückgeführt, die sie ausführen mussten. Es wurde angenommen, dass stundenlanges aufmerksames Hören des ständigen Klickens eines Telegraphengeräts die Nerven erschöpft und die Anfälligkeit für die Krankheit erhöht.

Die langfristigen Auswirkungen der Grippeepidemie sind schwer abzuschätzen. Auf dem Höhepunkt der ersten Welle wurde das geschätzt 400,000 Londoner waren betroffen - etwa 10% der Bevölkerung. Die Sterblichkeitsrate hat sich dadurch mehr als verdoppelt.

Es hatte auch eine längerfristige Auswirkung auf die Bevölkerung. Messungen der Größe junger Erwachsener in Schottland in den frühen 1900s zeigen einen Rückgang für diejenigen, die während der Jahre der russischen Grippe geboren wurden, was darauf hindeutet, dass die Wirkung der Krankheit auf Babys im Mutterleib übertragen werden könnte.

Die rasche weltweite Ausbreitung von Krankheiten, die Debatte über Übertragungsmechanismen, der Mangel an diagnostischer Sicherheit, Zweifel an der Behandlung und mögliche Langzeiteffekte sind nur allzu bekannt, da wir jetzt darum kämpfen, ein Virus einzudämmen, das sich auch in westlicher Richtung nach Westen verbreitet hat Transport. Das Zeitalter der Pandemien, das durch eine zunehmend vernetzte Welt ausgelöst wurde, die 1889 mit der russischen Grippe begann, dürfte noch viele Jahre andauern.Das Gespräch

Über den Autor

David R Green, Professor für historische Geographie, King 's College London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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