Die Einsamkeit der sozialen Isolation kann Ihr Gehirn beeinträchtigen und das Demenzrisiko bei älteren Erwachsenen erhöhen

Die Einsamkeit der sozialen Isolation kann Ihr Gehirn beeinträchtigen und das Demenzrisiko bei älteren Erwachsenen erhöhen
Bei gesunden älteren Menschen hat die Einsamkeit ein ähnliches Muster der Stressreaktion wie bei Menschen, die unter chronischem Stress stehen.
Justin Paget über Getty Images

Körperliche Schmerzen sind unangenehm, aber überlebenswichtig, da sie warnen, dass Ihr Körper in Gefahr ist. Es fordert Sie auf, Ihre Hand von einem heißen Brenner zu nehmen oder einen Arzt wegen Beschwerden in Ihrer Brust aufzusuchen. Schmerz erinnert uns alle daran, dass wir auf uns selbst aufpassen müssen.

Sich einsam zu fühlen ist das soziale Äquivalent zu körperlichen Schmerzen. Es löst sogar die gleichen Wege im Gehirn aus, die an der Verarbeitung beteiligt sind emotionale Reaktionen auf körperliche Schmerzen.

Genau wie körperliche Schmerzen ist das Gefühl der Einsamkeit und der Trennung von anderen auch ein Signal dafür, dass wir auf uns selbst aufpassen müssen, indem wir die Sicherheit und den Komfort der Kameradschaft suchen. Aber was passiert, wenn wir keine Kameradschaft finden und die Einsamkeit anhält?

As Gelehrte Bei der Zentrum für gesundes Altern bei Penn State, Wir studieren die Auswirkungen von Stress auf den alternden Körper und das Gehirn, einschließlich der Frage, wie sich der kognitive Rückgang und das Risiko für Demenz verschlechtern können. Die soziale Isolation, die ältere Erwachsene inmitten der Coronavirus-Pandemie erleben, erhöht neue psychische Gesundheitsrisiken, aber es gibt Dinge, die Menschen tun können, um sich selbst zu schützen.

Die gesundheitlichen Folgen der Einsamkeit

Die COVID-19-Pandemie hat das soziale Leben vieler älterer Erwachsener auf Eis gelegt und sie einem höheren Risiko ausgesetzt Einsamkeit. Sie wissen, dass sie vor einem stehen höheres Risiko für die Entwicklung schwerer Symptome von COVID-19 bleiben so viele zu Hause. Restaurantschließungen und Beschränkungen für Besucher von betreuten Wohnzentren haben es schwieriger gemacht, Familie und Freunde zu sehen.

Aber schon vor der Pandemie waren Experten des öffentlichen Gesundheitswesens besorgt über die Prävalenz und die gesundheitlichen Auswirkungen der Einsamkeit in den USA zwischen 19% und 43% Bei Erwachsenen ab 60 Jahren und bei vielen Erwachsenen ab 50 Jahren besteht das Risiko einer schlechten Gesundheit aufgrund längerer Einsamkeit.

Untersuchungen haben gezeigt, dass eine anhaltende Einsamkeit mit verbunden ist erhöhtes Risiko für vorzeitigen Tod, ähnlich wie Rauchen, Alkoholkonsum und Fettleibigkeit. Andere gesundheitliche Folgen sind ebenfalls mit Einsamkeit verbunden, einschließlich erhöhtes Risiko für Herzkrankheiten und Schlaganfallund es ist mit erhöht verbunden Arztbesuche und über Notaufnahmen.


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Einsamkeit kann die Gesundheit des Gehirns und die geistige Schärfe beeinträchtigen

Ältere Erwachsene, die sozial isoliert sind oder sich einsam fühlen, neigen ebenfalls dazu schlechtere Ergebnisse bei Tests der Denkfähigkeit, besonders wenn erforderlich Informationen schnell verarbeiten. Und diejenigen, die sich einsam fühlen, zeigen schnellerer Rückgang in der Leistung bei denselben Tests über mehrere Jahre von Folgetests.

Es wird angenommen, dass Einsamkeit durch zu einem kognitiven Rückgang beitragen kann mehrere Wege, einschließlich körperlicher Inaktivität, Symptomen von Depressionen, schlechtem Schlaf und erhöhtem Blutdruck und Entzündungen.

Einsamkeit wurde auch gefunden das Risiko für Demenz erhöhen um bis zu 20%. In der Tat hat Einsamkeit eine Einfluss ähnlich wie bei anderen etablierten Risikofaktoren für Demenz wie Diabetes, Bluthochdruck, körperliche Inaktivität und Hörverlust.

Obwohl die zugrunde liegenden neuronalen Mechanismen nicht vollständig verstanden sind, wurde die Einsamkeit mit den beiden wichtigsten Gehirnveränderungen in Verbindung gebracht, die bei der Alzheimer-Krankheit auftreten: dem Aufbau von beta-Amyloid und über tau Proteine ​​im Gehirn. Andere Indikatoren für psychische Belastung, wie z sich wiederholendes negatives Denkenwurden auch mit dem Aufbau von Beta-Amyloid und Tau im Gehirn in Verbindung gebracht. Theorien legen nahe, dass Einsamkeit und andere psychische Stressfaktoren wirken chronisch die biologische Stressreaktion auslösen, was wiederum die Akkumulation von Beta-Amyloid und Tau im Gehirn zu erhöhen scheint.

Wie Einsamkeit zur Krankheit beitragen kann

Die Beweise deuten darauf hin, dass anhaltende Gefühle der Einsamkeit gesundheitsschädlich sind. Wie werden diese Gefühle in Krankheiten umgewandelt?

Sich einsam und sozial isoliert zu fühlen, kann dazu beitragen ungesunde Verhaltensweisen wie zu wenig Bewegung, zu viel Alkohol trinken und rauchen.

Einsamkeit ist auch ein wichtiger sozialer Stressor das kann die Stressreaktionen des Körpers aktivieren. Wenn diese Reaktion verlängert wird, kann sie zu einer erhöhten Entzündung und einer verminderten Immunität führen. besonders bei älteren Erwachsenen. Eine Entzündung ist die Reaktion des Körpers, um eine Infektion abzuwehren oder eine Verletzung zu heilen. Wenn sie jedoch unkontrolliert fortgesetzt wird, kann sie eine haben schädliche Auswirkungen auf die Gesundheit. Stresshormone spielen eine wichtige Rolle, um sicherzustellen, dass Entzündungen nicht außer Kontrolle geraten. Unter chronischem Stress reagiert der Körper jedoch weniger empfindlich auf die Auswirkungen der Stresshormone, was zu einer erhöhten Entzündung und schließlich zu Krankheiten führt.

Bei gesunden älteren Menschen ist Einsamkeit damit verbunden ein ähnliches Stresshormonmuster zu denen von Menschen, die unter chronischem Stress stehen. Dieses veränderte Muster in der Stressreaktion erklärte, warum Menschen, die einsamer waren, weniger Aufmerksamkeit, Argumentation und Gedächtnisfähigkeit hatten.

Soziale Aktivitäten können den Niedergang abfedern

Die Aufrechterhaltung qualitativ hochwertiger Beziehungen kann ein Schlüssel zum Schutz der Gehirngesundheit vor den negativen Auswirkungen der Einsamkeit sein.

Ältere Erwachsene, die sich in ihren Beziehungen zufriedener fühlen, haben eine 23% geringeres DemenzrisikoWährend diejenigen, die ihre Beziehungen als unterstützend empfinden, ein um 55% geringeres Risiko für Demenz haben als diejenigen, die sich in ihren Beziehungen unzufrieden oder nicht unterstützt fühlen.

Die Aufrechterhaltung sozialer Aktivität puffert auch dagegen Abnahme der Denkfähigkeit, auch für diejenigen, die alleine leben oder die Anzeichen von haben Beta-Amyloid-Akkumulation in ihrem Gehirn. Ein Grund für diese Vorteile für die Gesundheit des Gehirns ist, dass die Aufrechterhaltung starker sozialer Bindungen und die Pflege zufriedenstellender Beziehungen den Menschen dabei helfen können besser mit Stress umgehen;; Menschen, die sich nach einer stressigen Event-Show besser in der Lage fühlen, mit Schwierigkeiten umzugehen oder sich zu erholen weniger Aufbau von Tau-Protein in ihren Gehirnen.

Dies ist eine gute Nachricht, da angesichts der Bedeutung der sozialen Distanzierung für die Bekämpfung der COVID-19-Pandemie die Art und Weise, wie Menschen mit ihren Gefühlen und Beziehungen umgehen, für die Gesundheit des Gehirns wahrscheinlich wichtiger ist als die Tatsache, dass sie Zeit physisch getrennt verbringen.

Strategien zur Bewältigung der Einsamkeit

Einsamkeit ist eine häufige und normale menschliche Erfahrung. Ein wichtiger erster Schritt besteht darin, dies zu erkennen und zu akzeptieren, dass das, was Sie fühlen, Teil des Menschseins ist.

Versuchen Sie es, anstatt sich auf das zu konzentrieren, was im Moment nicht möglich ist Konzentrieren Sie sich wieder auf was Sie tun können, um in Verbindung zu bleiben und Mach einen Plan in Angriff nehmen. Dies kann die Planung umfassen, Freunde oder Familie zu erreichen oder es zu versuchen neue Aktivitäten zu Hause, für die Sie normalerweise keine Zeit hätten, wie Online-Kurse oder Buchclubs.

In Zeiten hohen Stresses ist Selbstpflege unerlässlich. Folgen Empfehlungen Um regelmäßige Bewegungs- und Schlafroutinen aufrechtzuerhalten, hilft eine gesunde Ernährung und die Fortsetzung angenehmer Aktivitäten, mit Stress umzugehen und die geistige und körperliche Gesundheit zu erhalten.Das Gespräch

Über die Autoren

Karra Harrington, Postdoktorandin, Klinische Psychologin, Pennsylvania State University und Martin J. Sliwinski, Professor für menschliche Entwicklung und Familienforschung, Direktor des Zentrums für gesundes Altern, Pennsylvania State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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