Warum ältere Menschen durch Covid-19 einem höheren Risiko ausgesetzt sind

Warum ältere Menschen durch Covid-19 einem höheren Risiko ausgesetzt sind
Das Maskieren ist eine Möglichkeit, das Risiko einer COVID-19-Infektion zu verringern.
Alex Brandon / Getty Images Nachrichten über Getty Images

Die Ankündigung von Präsident Donald Trump Er wurde positiv auf COVID-19 getestet ist wegen seines Alters besonders besorgniserregend. Mit 74 Jahren gehört Trump zu einer Altersgruppe, die während der Coronavirus-Pandemie schwer getroffen wurde.

Menschen jeden Alters können an SARS-CoV-2 erkranken, dem Virus, das COVID-19 verursacht. Die Schwere der Krankheit verschlechtert sich jedoch mit zunehmendem Alter des Patienten. Bis Ende September 79% der COVID-19-Todesfälle in den Vereinigten Staaten war bei Patienten über 65 gewesen. Diese Statistiken sind weitgehend ähnlich in Ländern auf der ganzen Welt.

Was erhöht das Risiko für ältere Menschen durch Viren wie SARS-CoV-2? Wissenschaftler glauben, dass dies hauptsächlich auf Veränderungen im menschlichen Immunsystem im Alter zurückzuführen ist.

Die Werkzeuge Ihres Körpers zur Abwehr von Virusinfektionen

Während Ihres Lebens wird Ihr Körper ständig von Krankheitserregern bombardiert - den Bakterien, Pilzen und Viren, die Sie krank machen können. Ein menschlicher Körper ist ein großartiger Ort, an dem diese Organismen wachsen und gedeihen können, und bietet eine schöne, warme Umgebung mit vielen Nährstoffen.

Hier kommt Ihr Immunsystem ins Spiel. Es ist das Abwehrsystem Ihres Körpers gegen diese Art von Eindringlingen. Noch bevor Sie geboren werden, beginnt Ihr Körper mit der Produktion spezialisierter B- und T-Zellen - Arten weißer Blutkörperchen, die Krankheitserreger erkennen und deren Wachstum blockieren können.

Während einer Infektion können sich Ihre B-Zellen vermehren und Antikörper produzieren, die auf Krankheitserreger greifen und deren Ausbreitungsfähigkeit in Ihrem Körper blockieren. T-Zellen erkennen infizierte Zellen und töten sie ab. Zusammen bilden sie das, was Wissenschaftler Ihr „adaptives“ Immunsystem nennen.


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Möglicherweise hat Ihr Arzt Ihre weißen Blutkörperchen überprüft. Das ist ein Maß dafür, ob Sie mehr B- und T-Zellen im Blut haben als gewöhnlich, vermutlich weil sie gegen Infektionen kämpfen.

Wenn Sie sehr jung sind, haben Sie nicht viele dieser B- oder T-Zellen. Es kann eine Herausforderung für Ihren Körper sein, Infektionen zu kontrollieren, da er einfach nicht an den Job gewöhnt ist. Während Sie reifen, lernt Ihr adaptives Immunsystem, Krankheitserreger zu erkennen und mit diesen ständigen Invasionen umzugehen, sodass Sie Infektionen schnell und effektiv abwehren können.

Während weiße Blutkörperchen mächtige Menschenschützer sind, reichen sie allein nicht aus. Glücklicherweise hat Ihr Immunsystem eine weitere Schicht, die so genannte "Angeborene" Immunantwort. Jede Zelle hat ihr eigenes kleines Immunsystem, das es ihr ermöglicht, schneller direkt auf Krankheitserreger zu reagieren, als es zur Mobilisierung der adaptiven Reaktion erforderlich ist.

Die angeborene Immunantwort ist so abgestimmt, dass sie sich auf Arten von Molekülen stürzt, die üblicherweise auf Bakterien und Viren, aber nicht in menschlichen Zellen vorkommen. Wenn eine Zelle diese Eindringlingsmoleküle erkennt, löst sie die Produktion eines antiviralen Interferonproteins aus. Interferon löst den Tod der infizierten Zelle aus und begrenzt die Infektion.

Eine andere Art von angeborener Immunzelle, Monozyten genannt, fungiert als eine Art zellulärer Türsteher, der alle gefundenen infizierten Zellen entfernt und die adaptive Immunantwort signalisiert, um in den Gang zu schalten.

Das angeborene und das adaptive Immunsystem können zusammen als fein abgestimmte Maschine fungieren, um Krankheitserreger zu erkennen und zu beseitigen.

Ältere Immunsysteme sind schwächer

Wenn ein Krankheitserreger eindringt, ist der Unterschied zwischen Krankheit und Gesundheit ein Wettlauf zwischen der Geschwindigkeit, mit der sich der Krankheitserreger in Ihnen ausbreiten kann, und der Geschwindigkeit, mit der Ihre Immunantwort reagieren kann, ohne zu viel Kollateralschaden zu verursachen.

Mit zunehmendem Alter ändern sich ihre angeborenen und adaptiven Immunantworten und verschieben dieses Gleichgewicht.

Monozyten von älteren Personen weniger Interferon produzieren als Reaktion auf Virusinfektionen. Es fällt ihnen schwerer, infizierte Zellen abzutöten und die adaptive Immunantwort zu signalisieren, um loszulegen.

Eine niedriggradige chronische Entzündung bei Personen, die häufig während des Alterns auftritt, kann ebenfalls auftreten die Fähigkeit der angeborenen und adaptiven Immunantworten trüben auf Krankheitserreger reagieren. Es ist ähnlich, wie man sich mit der Zeit an einen nervigen Sound gewöhnt.

Mit zunehmendem Alter erschwert die verringerte „Aufmerksamkeitsspanne“ Ihrer angeborenen und adaptiven Immunantworten dem Körper die Reaktion auf Virusinfektionen und gibt dem Virus die Oberhand. Viren können den langsamen Start Ihres Immunsystems ausnutzen und Sie schnell überwältigen, was zu schweren Krankheiten und zum Tod führt.

Soziale Distanzierung ist entscheidend

Jeder, unabhängig von seinem Alter, muss sich vor Infektionen schützen, nicht nur um gesund zu bleiben, sondern auch um die am stärksten gefährdeten Personen zu schützen. Angesichts der Schwierigkeiten älterer Menschen bei der Kontrolle von Virusinfektionen besteht die beste Option für diese Personen darin, eine Infektion mit Viren überhaupt nicht zu vermeiden.

Hier können Sie sich die Hände waschen, Ihr Gesicht nicht berühren, sich selbst isolieren und soziale Distanzierung alle werden wichtig, speziell für COVID-19.

Der durch ein Niesen ausgestoßene Nebel kann Viren in die Luft befördern, sodass andere Menschen sie einatmen können. (warum ältere Menschen einem höheren Risiko durch Covid 19 ausgesetzt sind)Der durch ein Niesen ausgestoßene Nebel kann Viren in die Luft befördern, sodass andere Menschen sie einatmen können. James Gathany, CC BY

COVID-19 wird durch ein Atemwegsvirus verursacht, das sich über winzige virushaltige Tröpfchen ausbreiten kann. Größere Tröpfchen fallen schnell zu Boden; sehr kleine Tröpfchen trocknen aus. Tröpfchen mittlerer Reichweite sind von größter Bedeutung, weil sie es können ein paar Meter in der Luft schweben vor dem Trocknen. Diese Tröpfchen können in die Lunge eingeatmet werden.

Wenn Sie mindestens 6 Fuß von anderen Personen entfernt sind, verringert sich Ihre Wahrscheinlichkeit, dass Sie leben, erheblich infiziert mit diesen Aerosoltröpfchen. Aber es gibt immer noch die Möglichkeit für Viren, Oberflächen zu kontaminieren dass infizierte Menschen berührt oder gehustet haben. Der beste Weg, um schutzbedürftige ältere und immungeschwächte Menschen zu schützen, besteht darin, sich von ihnen fernzuhalten, bis kein Risiko mehr besteht. Indem wir die Ausbreitung von SARS-CoV-2 in der gesamten Bevölkerung stoppen, tragen wir zum Schutz derjenigen bei, die es schwerer haben, Infektionen zu bekämpfen.

Dieser Artikel stützt sich auf Material von ein ursprünglich veröffentlichter Artikel im März 19, 2020.Das Gespräch

Über den Autor

Brian Geiss, außerordentlicher Professor für Mikrobiologie, Immunologie und Pathologie, Colorado State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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