Wie enden Pandemien? Die Geschichte deutet darauf hin, dass Krankheiten verblassen, aber fast nie wirklich verschwunden sind

Wie enden Pandemien? Die Geschichte deutet darauf hin, dass Krankheiten verblassen, aber fast nie wirklich verschwunden sind
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Wann endet die Pandemie? All diese Monate in, mit über 37 Millionen COVID-19-Fälle und mehr als 1 Million Todesfälle Global fragen Sie sich vielleicht mit zunehmender Verzweiflung, wie lange dies noch so bleibt.

Seit Beginn der Pandemie haben Epidemiologen und Fachkräfte des öffentlichen Gesundheitswesens benutzt haben mathematisch Modelle die Zukunft vorherzusagen, um die Ausbreitung des Koronvirus einzudämmen. Die Modellierung von Infektionskrankheiten ist jedoch schwierig. Epidemiologen warnen:[m] Gerüche sind keine Kristallkugeln, ”Und sogar anspruchsvolle Versionen, wie diese Prognosen kombinieren or Verwenden Sie maschinelles Lernen, kann nicht unbedingt verraten, wann die Pandemie enden wird oder wie viele Menschen werden sterben.

Als ein Historiker, der Krankheit und öffentliche Gesundheit studiertIch schlage vor, dass Sie, anstatt nach Hinweisen zu suchen, zurückblicken können, um zu sehen, was vergangene Ausbrüche zu Ende gebracht hat - oder nicht.

Wo wir uns jetzt im Verlauf der Pandemie befinden

In den frühen Tagen der Pandemie hofften viele Menschen, dass das Coronavirus einfach verschwinden würde. Einige argumentierten, dass es würde von selbst verschwinden mit der Sommerhitze. Andere behaupteten das Herdenimmunität würde einspringen, sobald genug Leute infiziert waren. Aber nichts davon ist passiert.

Eine Kombination aus Bemühungen der öffentlichen Gesundheit, die Pandemie einzudämmen und zu lindern - von strengen Tests und Kontaktverfolgung bis hin zu sozialer Distanzierung und dem Tragen von Masken - haben sich als hilfreich erwiesen. Vorausgesetzt, der Virus hat fast überall auf der Welt verbreitetSolche Maßnahmen allein können die Pandemie jedoch nicht beenden. Alle Augen sind jetzt gerichtet Impfstoffentwicklung, die mit beispielloser Geschwindigkeit verfolgt wird.

Experten sagen uns jedoch, dass selbst mit einem erfolgreichen Impfstoff und einer wirksamen Behandlung COVID-19 darf niemals verschwinden. Selbst wenn die Pandemie in einem Teil der Welt gebremst wird, wird sie wahrscheinlich an anderen Orten andauern und anderswo Infektionen verursachen. Und selbst wenn es sich nicht mehr um eine unmittelbare Bedrohung auf Pandemieebene handelt, wird das Coronavirus wahrscheinlich endemisch - was bedeutet, dass die langsame, anhaltende Übertragung anhält. Das Coronavirus wird weiterhin kleinere Ausbrüche verursachen, ähnlich wie die saisonale Grippe.

Die Geschichte der Pandemien ist voll von solchen frustrierenden Beispielen.


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Sobald sie auftreten, gehen Krankheiten selten weg

Ob bakteriell, viral oder parasitär, praktisch jeder Krankheitserreger, von dem Menschen in den letzten mehreren tausend Jahren betroffen waren, ist immer noch bei uns, da es nahezu unmöglich ist, sie vollständig auszurotten.

Die einzige Krankheit, die gewesen ist durch Impfung ausgerottet ist Pocken. Massenimpfkampagnen Die von der Weltgesundheitsorganisation in den 1960er und 1970er Jahren angeführte Organisation war erfolgreich, und 1980 wurde Pocken als erste und immer noch einzige menschliche Krankheit deklariert, die vollständig ausgerottet wurde.

Kinder in Kamerun zeigen 1975 ihre Pockenimpfbescheinigungen.Kinder in Kamerun zeigen 1975 ihre Pockenimpfbescheinigungen. Smith Collection / Gado über Getty Images

Erfolgsgeschichten wie Pocken sind also außergewöhnlich. Es ist eher die Regel, dass Krankheiten bleiben.

Nehmen wir zum Beispiel Krankheitserreger wie Malaria. Über Parasiten übertragen, ist es fast so alt wie die Menschheit und fordert auch heute noch eine schwere Krankheitslast: Es gab ungefähr 228 Millionen Malariafälle und 405,000 Todesfälle weltweit im Jahr 2018. Seit 1955 brachten globale Programme zur Ausrottung der Malaria, unterstützt durch die Verwendung von DDT und Chloroquin, einige Erfolge, aber die Krankheit ist es in vielen Ländern des globalen Südens immer noch endemisch.

Ebenso Krankheiten wie Tuberkulose, Lepra und Masern bin seit mehreren Jahrtausenden bei uns. Und trotz aller Bemühungen, Eine sofortige Ausrottung ist noch nicht in Sicht.

Fügen Sie dieser Mischung relativ jüngere Krankheitserreger hinzu, wie z HIV und Ebola-Virus, zusammen mit beeinflussen und Coronaviren einschließlich SARS, MERS und SARS-CoV-2, das COVID-19 verursachtund das epidemiologische Gesamtbild wird klar. Forschung auf der globale Krankheitslast stellt fest, dass die jährliche Sterblichkeit aufgrund von Infektionskrankheiten - die meisten davon in Entwicklungsländern - fast ein Drittel aller Todesfälle weltweit ausmacht.

In Zeiten globaler Flugreisen, des Klimawandels und ökologischer Störungen sind wir heute ständig der Bedrohung durch neu auftretende Infektionskrankheiten während weiterhin an viel älteren Krankheiten leiden, die lebendig und gesund bleiben.

Sobald die meisten Infektionskrankheiten in das Repertoire der Krankheitserreger aufgenommen wurden, die die menschliche Gesellschaft betreffen, bleiben sie bestehen.

Die Pest verursachte vergangene Pandemien - und taucht immer noch auf

Sogar Infektionen, die jetzt wirksame Impfstoffe und Behandlungen haben, fordern weiterhin Leben. Vielleicht kann keine Krankheit helfen, diesen Punkt besser zu veranschaulichen als Pest, die tödlichste Infektionskrankheit in der Geschichte der Menschheit. Sein Name ist auch heute noch ein Synonym für Horror.

Pest wird durch das Bakterium verursacht Yersinia pestis. In den letzten 5,000 Jahren gab es unzählige lokale Ausbrüche und mindestens drei dokumentierte Pestpandemien, bei denen Hunderte Millionen Menschen ums Leben kamen. Die berüchtigtste aller Pandemien war der Schwarze Tod der Mitte des 14. Jahrhunderts.

noch der Schwarze Tod war weit davon entfernt, ein isolierter Ausbruch zu sein. Die Pest kehrte jedes Jahrzehnt oder noch häufiger zurück und traf jedes Mal bereits geschwächte Gesellschaften und forderte ihren Tribut mindestens sechs Jahrhunderte. Schon vor dem sanitäre Revolution Im 19. Jahrhundert verstummte jeder Ausbruch im Laufe von Monaten und manchmal Jahren aufgrund von Änderungen der Temperatur, Luftfeuchtigkeit und der Verfügbarkeit von Wirten, Vektoren und einer ausreichenden Anzahl an anfälligen Personen.

Einige Gesellschaften erholten sich relativ schnell von ihren durch den Schwarzen Tod verursachten Verlusten. Andere haben es nie getan. Zum Beispiel mittelalterlich Ägypten konnte sich nicht vollständig erholen von den anhaltenden Auswirkungen der Pandemie, die insbesondere den Agrarsektor verwüstete. Die kumulativen Auswirkungen rückläufiger Bevölkerungszahlen konnten nicht mehr aufgeholt werden. Es führte innerhalb von weniger als zwei Jahrhunderten zum allmählichen Niedergang des Mamluk-Sultanats und seiner Eroberung durch die Osmanen.

Das gleiche staatlich zerstörende Pestbakterium bleibt bei uns auch heute noch, eine Erinnerung an die sehr lange Persistenz und Widerstandsfähigkeit von Krankheitserregern.

Hoffentlich wird COVID-19 nicht über Jahrtausende bestehen bleiben. Aber bis es einen erfolgreichen Impfstoff gibt und wahrscheinlich auch danach, ist niemand mehr sicher. Die Politik ist hier entscheidend: Wenn die Impfprogramme geschwächt werden, können Infektionen zurückkehren. Schau einfach auf Masern und Polio, die wieder aufleben, sobald die Impfbemühungen ins Stocken geraten.

Angesichts dieser historischen und zeitgenössischen Präzedenzfälle kann die Menschheit nur hoffen, dass sich das Coronavirus, das COVID-19 verursacht, als nachvollziehbarer und ausrottbarer Erreger erweisen wird. Aber die Geschichte der Pandemien lehrt uns, etwas anderes zu erwarten.Das Gespräch

Über den Autor

Nükhet Varlik, außerordentlicher Professor für Geschichte, University of South Carolina

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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