Warum überleben Nonnen den Rest von uns? Sechs Tipps für gesundes Altern

Warum überleben Nonnen den Rest von uns? Sechs Tipps für gesundes Altern

Die gute Nachricht ist, dass Sie nicht in einem Kloster leben müssen, um die Dinge zu tun, die diese Nonnen gesund und glücklich machen.

Katholische Nonnen sind in der amerikanischen Phantasie auffällig präsent. Sie werden als gutherzige Unschuldige dargestellt, wie Sally Fields mutige Heldin in The Flying Nonne, und am anderen Ende des Spektrums als die Herrscher schwingenden Schurken der frühen Jahre vieler katholischer Schulkinder.

Die Nonnen vermitteln durch ihre Gebete und Gespräche regelmäßig ein tiefes Gefühl der Liebe.

Während diese Stereotypen uns vielleicht mehr darüber erzählen, wie sich Zölibat, Moral und Religion in der kollektiven amerikanischen Vorstellungskraft ausbreiten, als sie es bei Nonnen selbst tun, gibt es noch etwas, was diese Frauen von der übrigen amerikanischen Bevölkerung abhebt: ihre bemerkenswerte Spur Aufzeichnung des Alterns erfolgreich. Amerikanische katholische Nonnen erfahren am Ende des Lebens ein größeres körperliches und emotionales Wohlbefinden als andere Frauen und sind 27-Prozentsehr wahrscheinlich, in ihre Siebziger zu leben.

In den letzten fünf Jahren habe ich 11-Monate in einem katholischen Kloster als Anthropologin verbracht und erforscht, wie sich die sozialen und sprachlichen Praktiken der Nonnen auf ihre Erfahrungen im Alter auswirken. Während dieser Zeit nahm ich ihre Gebete auf, interviewte sie über ihre Beziehungen und folgte ihnen, während sie sich in großer und kleiner Weise umeinander kümmerten. Meine Arbeit ist Teil einer wachsenden Anzahl von Forschungsarbeiten, die in den letzten zwei Jahrzehnten durchgeführt wurden und die aufzeigen, warum Nonnen solch gesundes Altern genießen.

Hier sind sechs Dinge, die ich von ihnen gelernt habe:

1. Bleib in Bewegung.

Nonnen sind die ganze Zeit auf den Beinen. Während des Tages unterrichten oder pflegen die, mit denen ich zusammenarbeite, oft, und morgens und abends besuchen sie gewöhnlich ihre Altersgenossen auf der Krankenstation oder ehrenamtlich bei einer örtlichen Lebensmittelbank.


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Forscher, die das Altern studieren, sind sich einig, dass aktives Verhalten Teil der Lösung ist. Zum Beispiel war David Snowdon der Direktor von "The Nun Study" - einem Forschungsprojekt, das vom National Institute on Aging in 1986 durchgeführt wurde und sich auf eine Gruppe von 678-amerikanischen katholischen Nonnen konzentrierte.

Eine seiner wichtigsten Erkenntnisse war, dass regelmäßiges Training eines der besten Dinge ist, die eine Person tun kann, um gut zu altern. In seinem 2001-Buch Ageing with Grace schreibt Snowdon, dass der Schlüssel darin bestehe, eine Art von Übung zu finden, die du magst, auch wenn du einfach nur gehst und es regelmäßig machst.

2. Übe positive Gefühle.

Die Nonnen vermitteln einander und durch ihre Gebete und Gespräche regelmäßig ein tiefes Gefühl der Liebe. Sie beschreiben das Erleben von Jesus als einen ständigen, liebevollen Begleiter. Eine Nonne erzählte mir, dass sie das Gefühl hat, in einer großen Umarmung umarmt zu werden, wenn sie an einem Kruzifix vorbeigeht (was in einem Kloster oft passiert).

Grundlegende Emotionen können einen großen Einfluss auf das Wohlbefinden haben, und es ist bemerkenswert, wie sehr wir sie durch Übung beeinflussen können. Die Forschung hat herausgefunden, dass Emotionen wie Freude, Wut, Angst und Traurigkeit die Herzfrequenz, den Blutdruck, die Immunantwort und sogar die Verdauung beeinflussen (für Details siehe den Artikel des Psychologen Wallace Friesen). Habituelle Wut, Feindseligkeit und Depression haben sich als Risikofaktoren für Herzerkrankungen erwiesen.

Nonnen genießen die positiven Emotionen, weil ihre täglichen Gebete sie dazu bringen, Liebe, Freude und Mitgefühl zu spüren. Buddhistische Mönche, die liebende Gütemeditation praktizieren, zeigen ähnliche gesundheitliche Vorteile. Ob durch spirituelle oder säkulare Mittel, wir wissen, dass eine ähnliche Praxis die Gesundheit und das Wohlbefinden auf emotionaler und physischer Ebene positiv beeinflusst.

3. Habe einen Zweck und arbeite dafür.

Schwester Francis war eine 95-jährige Nonne, die in der Krankenstation lebte und nicht mehr als ein paar Schritte gehen konnte. Als ich sie fragte, wie sie ihre Tage verbrachte, sagte sie: "Ich besuche die Kranken." Tatsächlich fuhr sie jeden Nachmittag in die Zimmer von Nonnen, die noch gebrechlicher waren als sie selbst, um ihnen Gesellschaft zu leisten und mit ihnen zu beten.

Das Ende unseres Lebens zu planen, lange bevor es geschieht, kann uns helfen, unserer eigenen Sterblichkeit friedlicher zu begegnen.

Wenn sich der Ruhestand nähert, können wir oft denken, dass die Freiheit von den Aufgaben der Arbeit Glück bringt. Aber das ist oft nicht der Fall. Nach dem Ruhestand sind es die Menschen, die einen Sinn für Zweck, Engagement und einen Weg haben, der gebraucht wird, der dazu neigt, der glücklichste und gesündeste zu sein. In jedem Lebensabschnitt ist es wichtig, weiterhin zur Welt beizutragen und sich zu fragen, wie Sie anderen helfen können.

4. Pflegen Sie die Gemeinschaft.

Die Nonnen stehen in ständigem Kontakt mit Gleichaltrigen. Sie wissen, wer krank oder wohlauf ist oder eine schwere Woche hat, und sie haben immer jemanden, an den sie sich wenden können, wenn sie in Not sind. Eines der wichtigsten Ergebnisse meiner Arbeit ist die Wichtigkeit einer Gruppe von Menschen, mit denen ich interagieren kann und die sich füreinander verantwortlich fühlen.

"Ich hatte keine Schwierigkeiten, mich anzupassen, als ich in Rente ging", sagte eine Schwester, die jahrzehntelang als Lehrerin in einem anderen Staat gearbeitet hatte. "Ich kenne diese Leute seit 67 Jahren, weißt du, also ist es nicht so, dass ich in ein Pflegeheim von Fremden komme. Das sind Freunde."

Die Nonnen haben das Glück, unter Menschen, die sie seit Jahrzehnten kennen, in Rente zu gehen. Die Auswirkung dieser Erfahrung auf das Wohlbefinden unterstreicht die Wichtigkeit, eine Gemeinschaft von Freunden und Nachbarn zu kultivieren.
5. Es ist nie zu früh, sich dem Tod zu stellen.

Die Nonnen fangen an, ihre eigenen Beerdigungen zu planen, sobald sie in Rente gehen und in manchen Fällen sogar davor. Eine Schwester in ihren 80 erzählte mir, dass sie weniger Angst hatte, wenn sie ihre eigene Beerdigung plante. "Der Tod ist einfach der Schritt über die Grenze, es ist ein Vorübergehen", sagte sie mir. "Gerade jetzt in meinem Leben fühle ich mich damit wohl. Und ich denke, dass die Planung des Begräbnisses das erstarren ließ. Es hat mich weniger ängstlich gemacht."

Für viele von uns kann es sich im besten Fall morbide fühlen oder im schlimmsten Fall erschreckend sein, wenn es darum geht, unserer eigenen Sterblichkeit zu begegnen. Oft denken oder reden wir nicht über den Tod, bis wir mitten drin sind. Aber viele Nonnen finden, dass es ein hilfreicher Prozess sein kann. Während sie ihre Beerdigungen planen, denken sie auch darüber nach, wie sie sich das Ende ihres Lebens wünschen. Eine Nonne kann angeben, ob sie gerne inmitten von Gebeten sterben möchte oder ob sie möchte, dass der Raum still ist - vielleicht mit einer Schwester, die ihre Hand hält und mit ihr spricht.

Diese Praxis, zusammen mit dem Glauben der Nonnen an ein Leben nach dem Tod, hilft den Nonnen, mit dem Tod vertraut zu werden. Das Ende unseres Lebens zu planen, lange bevor es geschieht, kann uns helfen, unserer eigenen Sterblichkeit friedlicher zu begegnen und finanziellen und emotionalen Belastungen für die überlebenden Familienmitglieder vorzubeugen.

6. Lassen Sie Anhänge los.

Wenn die Nonnen als Novizen in das Kloster eintreten, geben sie eine Reihe von Privilegien auf, die die meisten von uns genießen: Sie können nicht mehr wählen, wo und mit wem sie leben, und in den frühen Tagen werden sogar ihre Kleidung und ihre Namen für sie ausgewählt .

Während sie mir erzählten, dass diese Übergänge zuerst Schmerz oder Traurigkeit verursachen können, haben sie im Laufe ihres Lebens gelernt, Dinge aufzugeben. Wenn die Nonnen sich dem Alter nähern und in die Krankenstation oder in den betreuten Wohntrakt des Klosters ziehen, tun sie dies mit viel weniger Streit als Laien. Um zu lernen, die Dinge loszulassen, die wir im Alter aufgeben müssen, wie unsere Häuser und Arbeitsplätze, kann es helfen, sich von den Dingen zu trennen, mit denen wir jetzt verbunden sind.

Katholische Nonnen leben einzigartige Leben, und ihr Zölibat und ihre Isolation von der säkularen Welt mögen sie für den Rest von uns als streng oder fremd erscheinen lassen. Aber das bemerkenswerte Muster von Langlebigkeit, Freude und Frieden, das sie in ihren letzten Lebensjahren erfahren, bietet einen Einblick, wie wir alle unsere Gesundheit und unser Glück am Ende des Lebens steigern können.

Die gute Nachricht ist, dass Sie nicht in einem Kloster leben müssen, um die Dinge zu tun, die diese Nonnen gesund und glücklich machen. Indem wir aktiv bleiben, fürsorgliche Beziehungen pflegen und Wege finden, mutig über Tod und Sterben zu sprechen, können wir alle davon profitieren, was Nonnen über gesundes Altern wissen.

Über den Autor

AlternAnna CorwinAnna I. Corwin schrieb diesen Artikel für JA! Magazine, eine nationale, gemeinnützige Medienorganisation, die kraftvolle Ideen und praktisches Handeln verbindet. Anna macht gerade ihren Ph.D. in Anthropologie an der UCLA und ist spezialisiert auf Altern, Wohlbefinden und soziale Interaktion.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

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