Sicherere Chemikalien würden sowohl den Verbrauchern als auch den Arbeitnehmern zugute kommen

Sicherere Chemikalien würden sowohl den Verbrauchern als auch den Arbeitnehmern zugute kommen

Fast jedes Produkt, das wir kaufen, verwenden Sie in unseren Häusern oder geben Sie unseren Kindern enthält Dutzende, wenn nicht Hunderte von Chemikalien. Die chemische Industrie der Vereinigten Staaten allein produziert US $ 769.4 Milliarden von Chemikalien in 2012. Die Elektronik, die unsere Smartphones zum Leuchten bringt und die Autos von heute sicher macht, besteht aus Metallen, Kunststoffen, Keramik und vielen anderen Materialien. Selbst Kunststoffverpackungen sind eine komplexe Mischung von Molekülen, und jede spielt eine Rolle: Sie bietet die Stärke, Farbe, Textur, Elastizität und Haltbarkeit, die wir mit Leistung verbinden.

Wenige Leute würden sagen, dass es das Risiko einer gefährlichen chemischen Exposition wert ist, um Fußballergebnisse zu überprüfen oder ein pingeliges Kleinkind zu beruhigen. Und die Verbraucher in Nordamerika und Europa erwarten allmählich, dass uns die Regulierung vor schädlichen Chemikalien in den Produkten schützen wird, die wir kaufen. Leider sind immer noch gefährliche Chemikalien um uns herum - jedes Mal, wenn ein Kind ein Plastikspielzeug aufhebt, kann es unzähligen Personen ausgesetzt sein Hormonstörer, Neurotoxine, dermale Sensibilisatoren, asthmagens or Karzinogene.

Die Regulierungsbehörden beginnen, Maßnahmen zum Schutz der Endnutzer vor diesen Risiken zu ergreifen. Verbraucherbewusstsein und Gemeinschaftsaktivismus üben Druck auf die Hersteller aus, und Frühphasengesetzgebung testet das Wasser der Regierungsbeteiligung in den Vereinigten Staaten.

Wenn wir jedoch die Gefahren gefährlicher Chemikalien in unseren Produkten berücksichtigen, unterschätzen die Hersteller oft das Risiko, indem sie nur das Best-Case-Szenario bewerten und nur die Verbraucher berücksichtigen. Wie diese Produkte von realen Arbeitern in ungeregelten Umgebungen hergestellt werden, bietet einen starken Kontrast.

Als Chemiker, der grüne Chemie betreibt - chemische Prozesse und Produkte, die von Natur aus sicherer für Mensch und Umwelt sind - habe ich dieses Problem aus erster Hand erfahren. Wir stellen uns Produktionslinien vor, die mit hochmodernen Sicherheitsausrüstungen, vollständiger Eindämmung von Gefahren und gut ausgebildeten Arbeitskräften arbeiten, doch dies ist in unserer Weltwirtschaft selten die Realität. Wir müssen Produkte entwickeln, die von Natur aus sicherer sind, nicht nur für Verbraucher, sondern auch für Arbeitnehmer in nicht oder zu wenig regulierten Umgebungen.

Akut versus chronische Gefahren

Unser weitverbreitetes mangelndes Bewusstsein für die Risiken, denen die Arbeiter in der Produktionspipeline ausgesetzt sind, kam mir bei einem kürzlichen Besuch in Indien zugute. Ich war Teil eines Teams, das umweltfreundlichere Baumaterialien für einkommensarmes Wohnen entwickelte. Es wurde offensichtlich, dass wir nicht davon ausgehen können, dass die empfohlenen Schutzmaßnahmen überall dort Anwendung finden werden, wo Chemikalien in den unterregulierten Arbeitsstätten Teil des Herstellungsprozesses sind.

Schutzbrillen, Handschuhe und sogar Schuhe liegen außerhalb der Möglichkeiten von Arbeitern in Fabriken wie der, in der ich in Ahmedabad arbeitete, und werden selten von Arbeitgebern beauftragt oder zur Verfügung gestellt. Menschen arbeiten ohne den einfachsten Schutz, manchmal mit Chemikalien, von denen wir wissen, dass sie gesundheitliche Risiken haben.


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Niemand, mit dem ich arbeitete, wurde durch diesen Mangel an Schutz, der ihren Lungen zugeführt wurde, und einem täglichen Cocktail chemischer Zusatzstoffe offensichtlich gestört. Selbst in einem Unternehmen, das "umweltfreundlichere" Baumaterialien produzierte, die hauptsächlich aus recyceltem Karton bestanden, waren unsere Arbeiter gefährlichen Staub und Gasen in der Luft ausgesetzt und handhabten Zutaten, deren chemische Zusammensetzung für jeden in der Fabrik ein Mysterium war.

Nach meiner Erfahrung hat die Sicherheit eine andere Bedeutung als der durchschnittliche indische Arbeiter als der eines nordamerikanischen Chemikers. Für sie überschatteten die akuten Gefahren, sogar zur Arbeit zu kommen, die chronischen Gefahren, denen sie ausgesetzt waren, sobald sie ankamen. Indien hat eine der höchsten Todesfälle durch Verkehrsunfälle in der Welt, mit über 200,000 pro Jahr. Ein weiterer 48,000-Indianer stirbt jährlich aus Unfälle an ihren Arbeitsplätzenund unzählige undokumentierte Verletzungen zerstören das Leben und den Lebensunterhalt der Menschen.

Außerdem gibt es wenige Schutzmaßnahmen für indische Arbeiter, die arbeitsunfähig werden. Sorgen um die Arbeitsplatzsicherheit für die arbeitenden Armen überschatten Fragen der Arbeitssicherheit, insbesondere angesichts unsichtbarer, chronischer Gefahren. Es ist nicht so, dass Arbeiter über ihre Gesundheit keck sind; Sie haben oft nicht die besseren Möglichkeiten oder die Macht, bessere Bedingungen zu verlangen.

Arbeiter haben weitgehend keinen Schutz, was die Verbraucher zu fordern beginnen

In Nordamerika werden wir uns allmählich der Risiken bewusst, die von Gefahrgütern ausgehen, die in unseren Wohnungen und an unseren Arbeitsplätzen allgegenwärtig sind. Wir wissen davon Hormon spaltende Flammschutzmittel in Möbeln und Babykleidung, Asthma induzierende Diisocyanate in Spritzschaum-Polyurethan-Isolierung, neurotoxische Formaldehyde in Spanplattenharzen und eine Vielzahl von anderen.

Die wachsende Zahl von Beweisen hat Wissenschaftler, Interessengruppen, Experten für öffentliche Gesundheit und Gesetzgeber mobilisiert und hat zu solchen bahnbrechenden Gesetzen geführt wie die California Department of Toxic Stoffkontrolle (DTSC) Sicheres Verbraucherprodukt (SCP) Vorschriften. Es gibt wenig Bundesregulierung, aber die United States Environmental Protection Agency (EPA) ist auch Maßnahmen ergreifen indem sie als Information Clearinghouse fungiert. Gleichzeitig, Reformen des Toxic Substances Control Act Die derzeit zu überprüfende Überprüfung könnte der WPA mehr Befugnisse verleihen.

Es ist wichtig, dass bei der Bekämpfung chemischer Stoffe in den Vereinigten Staaten diejenigen berücksichtigt werden, die am stärksten von chronischer Chemikalienexposition betroffen sind: nicht nur Verbraucher, sondern auch Arbeitnehmer.

Seit ihrer Verabschiedung in 2013 haben die DTSC SCP-Vorschriften eine klare Haltung gegenüber der Bedeutung der Arbeitssicherheit in Kalifornien eingenommen. eine der ersten drei Chemikalien-Produkt-Kombinationen wurde reguliert Diisocyanate in Sprühschaumisolierung. Studien haben gezeigt, dass Arbeiter, die diese Dämmung installieren und daher einer chronischen Exposition gegenüber Diisocyanaten ausgesetzt sind, eine erhöhte Inzidenz von allergischer Sensibilisierung und Asthma. Mit der fortwährenden Freisetzung von Diisocyanaten aus unsachgemäß ausgehärteten Isolierungen sind einige Risiken für die Nutzer von Gebäuden verbunden. Aber in diesem Fall bestimmen die SCP-Vorschriften erfolgreich die am meisten gefährdete Gruppe für die Exposition gegenüber dieser gefährlichen Chemikalie und verlangen von den Lieferanten zu prüfen, wie die Arbeitnehmersicherheit durch vorgeschlagene Alternativen beeinflusst wird.

Importe erlauben uns Exportarbeit mit Chemikalien

Die Umgebung, in der Diisocyanate und ihre sichereren Alternativen verwendet werden, kann in Kalifornien durch aktive Regulierung und Durchsetzung kontrolliert werden. Viele der anderen Chemikalien und Produkte, die von der DTSC als problematisch eingestuft werden, werden in Teilen der Welt mit erheblich geringerer Sicherheitsüberwachung hergestellt.

Zum Beispiel die USA Importiert über 14 mal mehr Kleidung, meist aus China und Vietnam, als es exportiert (nach Dollar-Wert). Die Herstellung von Kleidung kann gefährliche Chemikalien wie Formaldehyd-Additive enthalten, um "faltenfreie" Produkte zu schaffen. Zu der Zeit, wenn ein faltenfreies Shirt in den Laden kommt, sind die Ebenen von Formaldehyd Es ist wahrscheinlich, dass die Abgase zu klein sind, um für die meisten Kunden gefährlich zu sein. Aber wenn das Ziel erreicht ist, sind die Arbeiter der Chemikalie ausgesetzt bei signifikanten Dosen.

Breitenfussball-Aktivismus konzentriert sich typischerweise auf Probleme in der Nähe von zu Hause, wie zum Beispiel, was Babys einnehmen, wenn sie trinken Kunststoffflaschen, ob sicher Seifen produzieren einen Hautausschlag bei sensiblen Kindern und was nanopartikuläre antimikrobielle Mittel in Kleidung tun könnten Fisch in der lokalen Wasserscheide. Diese Fragen sind von entscheidender Bedeutung, und lokale Anliegen führen häufig zur Schaffung von Rechtsvorschriften wie der Verordnung über die Sicherheit von Verbraucherprodukten.

Aber nicht nur die amerikanischen Verbraucher müssen geschützt werden. Mit der Umsetzung der SCP-Vorschriften ist die California Department of Toxic Substance Control bereit, national und international führend zu sein, was es bedeutet, dass ein Produkt "sicherer" ist. Sicherheit für alle Menschen - Arbeiter und Verbraucher - und Ökosysteme tatsächlich interagieren mit der Chemie in allen Phasen des Produktlebenszyklus sollte eine Priorität sein. Der Goldstandard für sichere Materialformulierungen sollte sein, dass sie auch in ungeregelten Umgebungen ohne chronische Auswirkungen auf die Gesundheit der Arbeiter hergestellt werden können.

Zu einer wirklich grünen Chemie

Während meiner letzten Tage in Ahmedabad, als ich Proben für die Rückreise nach Nordamerika vorbereitete, fühlte ich, dass mir etwas Weiches auf die Schulter traf. In der Hitze von 110 Grad Fahrenheit war ich erschrocken, als ich mich umdrehte und einen meiner Mitarbeiter sah, die spielerisch einem Schneeballhagel ausweichen. Ich entdeckte schnell die Quelle dieses mysteriösen "Schnees" - wir testeten Natriumpolyacrylat als Verarbeitungshilfsmittel, und eine Kugel war in ein Waschbecken gefallen. Das gutartige Trockenmittel hatte schnell 300 mal das ursprüngliche Volumen aufgequollen. Umya, mein Angreifer, war der Erste, der sein schelmisches Potential erkannt hat.

Als "Schneebälle" durch die Luft flogen, wurde mir klar, dass dies die Verkörperung einer sichereren Chemie war - Materialien, die so sicher waren, dass wir mit ihnen spielen konnten, ohne sich Sorgen zu machen, dass sie unser Haar, unsere Hände und Gesichter bedeckten. Kein Schutz notwendig.

Über den AutorDas Gespräch

Heather Buckley, Associate Director für internationale Partnerschaften, Berkeley Centre for Green Chemistry, Universität von Kalifornien, Berkeley. Ihre aktuelle Arbeit konzentriert sich auf die Entwicklung von Imprägnieradditiven für hochwertige Unterkünfte in Entwicklungsländern.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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