Warum die Gesundheitsbedrohung von Asbest ist keine Sache der Vergangenheit

Warum die Gesundheitsbedrohung von Asbest ist keine Sache der Vergangenheit

"Calais Jungle Camp mit Asbest übersät"; "Buckingham Palace könnte geräumt werden, um Asbest zu entfernen"; "Sicherheitsbedenken für Flüchtlinge und Arbeitnehmer als Nauru Asbest Entfernung Programm beginnt".

Solche Schlagzeilen treten mit monotoner Regelmäßigkeit auf. Der weitverbreitete Einsatz von Asbest in weiten Teilen des 20 Jahrhunderts hat dafür gesorgt, dass der nächste Kontaminations-Skandal nie weit entfernt ist. Nichtsdestoweniger hat Asbest die öffentliche Vorstellungskraft nicht als Gefahr für die öffentliche Gesundheit wahrgenommen - zumindest nicht im Vergleich zu anderen Bedrohungen wie übermäßiger Sonneneinstrahlung und Alkohol am Steuer.

Nützlich aber tödlich

Asbest ist ein vielseitiges, faseriges Mineral, das kostengünstig abgebaut werden kann und eine außergewöhnliche Feuerbeständigkeit und Beständigkeit aufweist. Verwendung explodierte in der 20th Jahrhundert und es wurde in so unterschiedliche Produkte wie Auto Bremsbeläge, Rohrisolierung, Decken-und Bodenfliesen, strukturierte Farben, Beton, Matratzen, Heizdecken, Heizungen, Bügelbretter und sogar Klavierfilze enthalten.

Es ist jedoch seit langem bekannt, dass das Einatmen von Asbeststaub Krebs und andere Lungenkrankheiten verursachen kann. Es gibt keine sichere Schwelle für die Exposition und sogar nicht Einzelexpositionen gegenüber Staub wurden mit Krebs in Verbindung gebracht. Raten von Asbestkrebs waren in letzter Zeit auf dem Vormarsch in Europa und Japan und in vielen Entwicklungsländern, in denen Das Material wird immer noch häufig verwendet, oft ohne Sicherheitsvorkehrungen. Schätzungen der WHO zufolge Asbest verursacht jetzt weltweit mehr Todesfälle als übermäßige Sonneneinstrahlung. In Großbritannien wird geschätzt verursachen fast dreimal so viele Todesfälle als Straßenverkehrsunfälle

Dennoch ist das Bewusstsein für die von ihm ausgehende Bedrohung selbst in Risikogruppen oft gering wie Klempner.

In den letzten Jahrzehnten wurden große Anstrengungen unternommen, um die Öffentlichkeit über viele andere Gesundheitsbedrohungen wie UV-Strahlung, unsicheren Sex und Alkohol am Steuer zu informieren. Asbest wurde relativ vernachlässigt.

Real und Gegenwart

Ein Grund für den Mangel an öffentlicher Aufklärung und Verständnis ist möglicherweise die Wahrnehmung, dass Asbest eine Krankheit der Vergangenheit ist: Viele aktuelle asbestbedingte Todesfälle sind auf eine Exposition vor den 1980 zurückzuführen, als strenge Vorschriften in entwickelten Ländern zu greifen begannen. Asbest bleibt jedoch eine allgegenwärtige Präsenz in Häuser, Arbeitsplätze und Schulenund Zerstörungen, Renovierung und Heimwerkerarbeiten können zu erheblichen Expositionen führen. In einer kürzlich durchgeführten australischen Umfrage über 60% DIY-Renovierer berichteten, dass sie bei Renovierungsarbeiten Asbest ausgesetzt waren, und dies könnte die tatsächliche Exposition unterbewerten, da die Bandbreite der Anwendungen, in denen Asbest verwendet wurde, gering ist.


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Es war vorher gedacht worden dass nur die Exposition am Arbeitsplatz ausreichend war, um Krebs zu verursachen, aber es wird jetzt geschätzt, dass in industrialisierten Ländern, nicht-berufliche Exposition Konten für rund 20% der Fälle von Mesotheliom, eine besonders tödliche Form von Krebs.

Explosion in Entwicklungsländern

Besorgniserregender ist die Die Verwendung von Asbest explodiert und ist weitgehend unreguliert in vielen Entwicklungsländern einschließlich Indien, Indonesien und Thailand.

Bis vor kurzem, als 2011, Kanada, historisch der größte Produzent von Asbest, war immer noch Bergbau der Stoff und es nach Indien exportieren, obwohl seine Verwendung zu Hause fast verboten war. Russland, Kasachstan und Brasilien exportieren und exportieren weiterhin Chrysotil (Weiß) Asbest, die einzige Art von Asbest, die noch immer kommerziell genutzt wird. Es besteht die Gefahr, dass die Asbest-bedingte Krebsepidemie, die derzeit einen großen Teil von Europa und Australasien betrifft, anderswo und vielleicht in größerem Umfang wiederholt wird.

Die Vernachlässigung korrigieren

Asbest kann nicht als 20th Jahrhundert Problem beiseite gelegt werden. Was erklärt die relative Vernachlässigung als Bedrohung der öffentlichen Gesundheit?

Eine leistungsstarke Asbest-Industrie Das hat zweifelsohne Zweifel an den gesundheitlichen Risiken der Substanz aufkommen lassen, insbesondere in Ländern mit bedeutenden Asbestindustrien wie den USA, Großbritannien, Australien, Italien, Belgien und Kanada. Die Assoziation von Asbest mit "langweiligen" Gesundheits- und Sicherheitsmaßnahmen am Arbeitsplatz könnte auch dazu beigetragen haben, das Risiko zu verhindern, dass die öffentliche Vorstellungskraft erfasst wird. Auch die Wahrnehmung asbestbedingter Krankheiten als Problem für die Arbeiterklasse mag zu einer mangelnden Aufmerksamkeit von überwiegend bürgerlichen Politikern und Beamten beigetragen haben.

Obwohl diese Faktoren die relative Vernachlässigung von Asbest erklären könnten, tun sie nichts, um dies zu rechtfertigen. Asbest sollte die Aufmerksamkeit bekommen, die seine verheerenden Gesundheitskosten rechtfertigen.

Die Entwicklungsländer sollten hier oberste Priorität haben. Alle Länder müssen bewährte Praktiken im Umgang mit Asbest fördern und ein weltweites Anwendungsverbot unterstützen.

Aber auch in reichen Ländern sollte mehr getan werden. Es gibt starke Argumente für weit verbreitete Hausprüfungsdienste, die allen Handwerkern und Renovierern zur Verfügung gestellt werden. Es besteht auch Bedarf an breit angelegten öffentlichen Gesundheitskampagnen, wie sie zur Bekämpfung von Straßenverkehrsunfällen, Melanomen und sexuell übertragbaren Infektionen eingesetzt werden. Australien hat kürzlich bedeutende Schritte in diese Richtung unternommen, Einführung eines Asbest-Bewusstseinsmonats und Schaffung von Ressourcen, um Hausbesitzern zu helfen, Asbest zu identifizieren. Andere Länder sollten diesem Beispiel folgen und weiter gehen. Asbest hat sich als gefährlich genug erwiesen, um einen Platz in der Öffentlichkeit zu gewährleisten.

Über den AutorDas Gespräch

Tom Douglas, Forschungsstipendiat, Universität Oxford. Er ist Principal Investigator des von Wellcome Trust finanzierten Projekts "Neurointerventionen in der Kriminalprävention: Eine ethische Analyse" und leitender Forscher im Oxford Martin-Programm zur kollektiven Verantwortung für Infektionskrankheiten.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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