Was wir über Fracking und Gesundheit aus Pennsylvania wissen

In einem gesprenkelten Brunnen im nordwestlichen Pennsylvania aufflackernd. Eine mögliche Ursache für Gesundheitsprobleme wie Asthma in Gemeinschaften mit Fracking sind höhere Luftverschmutzungsraten. wcn247 / Flickr, CC BY-NC

Die Fracking-Industrie war eine Erfolgsgeschichte im Energiebereich: Die Erdgaspreise sind gesunken Fracking ist explodiertund jetzt Erdgas produziert mehr Elektrizität als Kohle, was zu einer verbesserten Luftqualität geführt hat. Die ersten Staaten, die mit Fracking eine unkonventionelle Erdgasentwicklung beginnen, haben Potenzial genannt Vorteile für Wirtschaft, Energie und Gemeinschaft.

Doch schon früh sorgten Gemeinschaften, in denen Fracking verbreitet wurde, für Zweifel. Anwohner berichtet eine Vielzahl von häufigen Symptomen und Stressquellen. Fachleute des öffentlichen Gesundheitswesens trompeten ihre Bedenken und Epidemiologen ins Leben gerufen Gesundheitsstudien der Industrie. Staaten wie Pennsylvania, wo fast 10,000 Brunnen wurden gebohrt seit 2005, Weiterentwicklung. Aber auch andere Bundesstaaten, darunter Maryland und New York, haben wegen der möglichen Auswirkungen auf Umwelt und Gesundheit keine Bohrungen erlaubt.

Spannungen zwischen der wirtschaftlichen Entwicklung, der Energiepolitik sowie Umwelt- und Gesundheitsproblemen sind in der Geschichte der öffentlichen Gesundheit üblich. Die Wirtschafts- und Energieentwicklung überlagert häufig Umwelt- und Gesundheitsbelange, so dass die öffentliche Gesundheit "aufholen" kann.

In der Tat wurden erst vor kurzem rigorose Gesundheitsuntersuchungen zu den Auswirkungen der unkonventionellen Erdgasentwicklung auf die Gesundheit abgeschlossen. Wir haben drei Studien veröffentlicht, die ausgewertet haben Geburtsergebnisse, Asthma-Exazerbationen und Symptome, einschließlich Nasen- und Nebenhöhlen-, Müdigkeits- und Migränekopfschmerzsymptome. Diese zusammen mit andere StudienEs gibt immer mehr Hinweise darauf, dass die Entwicklung von unkonventionellem Erdgas schädliche Auswirkungen auf die Gesundheit hat. Nicht unerwartet hat die Öl- und Gasindustrie unsere Ergebnisse mit spitzer Kritik konterkariert.

Welche Expositionen und Gesundheitsergebnisse sollen untersucht werden?

Der Fracking-Prozess beinhaltet vertikales und horizontales Bohren, oft für mehr als 10,000-Füße unter der Oberfläche, gefolgt von der Injektion von Millionen Gallonen Wasser, Chemikalien und Sand bei hohen Drücken. Die Flüssigkeiten erzeugen Risse, die das Erdgas im Schiefergestein freisetzen.

Als Fracking wirtschaftlich rentabel wurde, traten Öl- und Gasbohrfirmen in Gemeinden mit Schiefergasvorkommen ein, die eine Reihe von lokalen Auswirkungen haben können. Communities in der Nähe von Fracking-Operationen können erleben Lärm, Licht, Vibration und LKW-Verkehr, ebenso gut wie Luft, Wasser und Boden Verschmutzung. Die rasante Entwicklung der Branche kann auch dazu führen soziale Störungen, höhere Kriminalitätsraten und Angst.

Diese variieren während der verschiedenen Phasen der Bohrlochentwicklung und haben unterschiedliche Auswirkungen: Vibrationen können nur Personen in der Nähe von Bohrlöchern beeinflussen, während Belastungen durch beispielsweise Bedenken hinsichtlich einer möglichen Wasserkontamination eine größere Reichweite haben können. Andere Quellen von Stress können ein Zustrom von Zeitarbeitskräften sein, die industrielle Entwicklung in einem Gebiet, das früher ländlich war, der LKW-Verkehr und die Sorge um sinkende Immobilienpreise.


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Wir haben jetzt mehrere Gesundheitsstudien in Zusammenarbeit mit dem Geisinger Health System abgeschlossen, das die primäre Versorgung von 450,000-Patienten in Pennsylvania vorsieht, darunter viele, die in Fracking-Gebieten leben. Geisinger hat seit 2001 ein elektronisches Gesundheitsaktensystem verwendet, das es uns ermöglicht, detaillierte Gesundheitsdaten von allen Patientenbegegnungen, einschließlich Diagnosen, Tests, Verfahren, Medikamenten und anderen Behandlungen, im gleichen Zeitraum wie Fracking zu erhalten.

Für unsere ersten auf elektronischen Gesundheitsakten basierenden Studien wählten wir ungünstige Geburtsergebnisse und Asthma-Exazerbationen. Diese sind wichtig, sind häufig, haben kurze Latenzzeiten und sind für Patienten, um die sie sich kümmern müssen, so dass sie in der elektronischen Patientenakte gut dokumentiert sind.

Wir haben über 8,000 Mutter-Kind-Paare und 35,000-Asthmapatienten untersucht. In unserer Symptomstudie erhielten wir Fragebögen von 7,847-Patienten über Nasen-, Nebenhöhlen- und andere Gesundheitssymptome. Da die Symptome subjektiv sind, werden sie von einer elektronischen Gesundheitsakte nicht gut erfasst und können besser anhand eines Fragebogens ermittelt werden.

In allen Studien haben wir den Patienten Messungen der unkonventionellen Erdgasentwicklungsaktivität zugeordnet. Diese wurden unter Verwendung der Entfernung von der Wohnung des Patienten zu dem Bohrloch, Bohrlochtiefe und -produktion sowie Datum und Dauer der verschiedenen Phasen berechnet.

Unsere Erkenntnisse und wie zuversichtlich wir darin sind

In der Geburtsergebnisstudie fanden wir eine erhöhte Wahrscheinlichkeit einer Frühgeburt und einen suggestiven Beweis für das verringerte Geburtsgewicht bei Frauen mit höherer unkonventioneller Erdgasentwicklungsaktivität (jene, die näher an größeren und größeren unkonventionellen Quellen liegen), verglichen mit Frauen mit geringerer unkonventioneller Erdgasentwicklungsaktivität während der Schwangerschaft.

In der Asthmastudie fanden wir erhöhte Asthmapatienten bei Asthmahospitalisierungen, Notarztbesuchen und einem Medikament, das für leichte Asthmaanfälle mit höherer unkonventioneller Erdgasentwicklungsaktivität verwendet wurde, verglichen mit denen mit geringerer Aktivität. Schließlich fanden wir in unserer Studie zu den Symptomen, dass Patienten mit einer höheren unkonventionellen Erdgasentwicklungsaktivität höhere Wahrscheinlichkeiten für Nasen- und Nebenhöhlen, Migränekopfschmerzen und Ermüdungssymptome aufwiesen als diejenigen mit geringerer Aktivität. In jeder Analyse haben wir für andere Risikofaktoren für das Ergebnis, einschließlich Rauchen, Fettleibigkeit und Begleiterkrankungen kontrolliert.

Psychosoziale Belastungen, Exposition gegenüber Luftverschmutzung einschließlich LKW-Verkehr, Schlafstörungen und Veränderungen des sozioökonomischen Status sind biologisch wahrscheinliche Wege für unkonventionelle Erdgasentwicklung, die sich auf die Gesundheit auswirken. Wir nehmen an, dass Stress und Luftverschmutzung die beiden primären Pfade sind, aber in unseren Studien können wir noch nicht bestimmen, welche für die beobachteten Zusammenhänge verantwortlich sind.

Als Epidemiologen können unsere Daten selten beweisen, dass eine Exposition zu einem gesundheitlichen Ergebnis geführt hat. Wir führen jedoch zusätzliche Analysen durch, um zu testen, ob unsere Ergebnisse robust sind, und eliminieren die Möglichkeit, dass ein anderer Faktor, den wir nicht berücksichtigt haben, die tatsächliche Ursache ist.

In unseren Studien haben wir die Unterschiede in den einzelnen Ländern untersucht, um herauszufinden, ob es Unterschiede in den Menschen gibt, die in Bezirken mit und ohne Fracking leben. Und wir wiederholten unsere Studien mit anderen Gesundheitsergebnissen, von denen wir nicht erwarten würden, dass sie von der Fracking-Industrie betroffen wären. In keiner Analyse fanden wir Ergebnisse, die uns nahelegten, dass unsere primären Ergebnisse wahrscheinlich verzerrt sein würden, was uns Vertrauen in unsere Ergebnisse gibt.

Andere Forschungsgruppen haben am veröffentlicht Schwangerschaft und Geburt Ergebnisse und Symptomeund die Beweise deuten darauf hin, dass die Fracking-Industrie die Gesundheit in vielerlei Hinsicht beeinträchtigen könnte. Im Laufe der Zeit sind die Beweise immer klarer, konsistenter und bedenklicher geworden. Wir würden jedoch nicht erwarten, dass alle Studien genau übereinstimmen, da sich beispielsweise die Bohrpraxis, die zugrunde liegenden Gesundheitsbedingungen und andere Faktoren in den verschiedenen Untersuchungsgebieten unterscheiden.

Wie hat die Industrie reagiert?

Oft behauptet die Industrie, dass unkonventionelle Erdgasentwicklung die Luftqualität verbessert hat. Wenn man die Emissionen für die gesamten Vereinigten Staaten beschreibt, mag das stimmen. Solche Aussagen ignorieren jedoch Studien, die nahelegen, dass Fracking die lokale Luftqualität in Gebieten verschlechtert hat, in denen unkonventionelle Erdgasentwicklung stattfindet.

A gemeinsame Erwiderung Von der Industrie ist das so Preise der untersuchten Gesundheitsergebnisse - ob es sich um Asthma oder Frühgeburt handelt - sind in Fracking-Gebieten niedriger als in Gebieten ohne Fracking oder dass die Rate des Outcomes im Laufe der Zeit abnimmt.

Eine Studie über die Zunahme oder Abnahme der Raten einer Krankheit über Jahre, berechnet für Gruppen von Menschen, wird als eine ökologische Studie bezeichnet. Ökologische Studien sind weniger aussagekräftig als Studien mit Daten zu einzelnen Personen, da Beziehungen auf Gruppenebene existieren können, die zwischen Individuen nicht existieren. Dies nennt man die ökologischer Fehlschluss. Zum BeispielÖkologische Studien zeigen eine negative Assoziation zwischen Radonwerten auf Bezirksebene und Lungenkrebsraten, aber Studien von Individuen zeigen starke positive Assoziationen zwischen der Exposition gegenüber Radongas und Lungenkrebs.

Ein Grund dafür, dass wir in unseren Peer-Review-Studien Daten auf individueller Ebene verwendet haben, war, das Problem des ökologischen Fehlschlusses zu vermeiden. Die von der Industrie hervorgehobenen Raten liefern daher keinen Beweis dafür, dass unsere Ergebnisse ungültig sind.

Es ist erwähnenswert, dass sich die Praktiken der Fracking-Industrie verbessert haben. Ein Beispiel ist die Abfackeln von Brunnen, die eine Quelle von Luft, Lärm und Lichtverschmutzung ist und in den letzten Jahren dramatisch abgenommen hat. Die Bohrungen haben sich aufgrund des dramatischen Rückgangs der Erdgaspreise ebenfalls erheblich verlangsamt.

Was für die Zukunft zu beachten

Alle Energieentscheidungen haben positive und negative Aspekte. Maryland hat insbesondere eine Entscheidung zu treffen, als seine Moratorium für Fracking endet in Oktober 2017.

Wir müssen die Industrie mit laufenden Gesundheitsstudien überwachen und detailliertere Expositionsmessungen durchführen, indem wir beispielsweise Lärm und Luftverschmutzung messen. Wenn wir verstehen, warum wir Verbindungen zwischen der Fracking-Industrie und Gesundheitsproblemen sehen, können wir Patienten und politische Entscheidungsträger besser informieren.

In der Zwischenzeit würden wir eine sorgfältige Abwägung über zukünftige Entscheidungen in der Industrie empfehlen, um den Energiebedarf mit ökologischen und öffentlichen Gesundheitsaspekten in Einklang zu bringen.

Über den Autor

Sara G. Rasmussen, Ph.D. Kandidat in Environmental Health Sciences, Johns Hopkins University

Brian S. Schwartz, Professor für Umweltgesundheit, Johns Hopkins University

Joan A. Casey, Robert Wood Johnson Gesundheit und Gesellschaft Scholar, University of California, San Francisco

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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