10 Dinge, die Sie über das neue US-Chemikaliengesetz wissen müssen

10 Dinge, die Sie über das neue US-Chemikaliengesetz wissen müssen

Das aktualisierte Toxic Substances Control Act bringt neue Hoffnung für den Schutz der Gesundheit und der Umwelt der Amerikaner. Hier ist, was es tut - und nicht tut.

"Das ist eine große Sache", sagte Präsident Barack Obama als er in das Gesetz unterzeichnet die Gesetzesvorlage, die - zum ersten Mal in 40-Jahren - die wichtigsten gesetzlichen Sicherheitsvorschriften der USA aktualisiert. Rief das an Frank R. Lautenberg Chemische Sicherheit für den 21st Century Act zu Ehren des verstorbenen Senators, für den dies eine besondere Sache war, revidiert das Gesetz die Toxic Substances Control Act das gibt der US Environmental Protection Agency die Befugnis, Chemikalien zu regulieren, die kommerziell in den Vereinigten Staaten verwendet werden.

Wie Obama auf der 22 im Juni notierte UnterzeichnungTSCA sollte sicherstellen, dass die in den USA verwendeten Chemikalien für die menschliche Gesundheit und die Umwelt unbedenklich sind. Aber, sagte der Präsident: "Selbst mit den besten Absichten funktionierte das Gesetz nicht so, wie es in der Praxis sein sollte."

Tatsächlich erlaubte TSCA die etwa 62,000-Chemikalien bereits auf dem Markt, als es in 1976 weitergegeben wurde, um ohne Sicherheitstests weiter verwendet zu werden. Es stellte auch enorm hohe Hürden für die EPA, um zu klären, bevor eine Chemikalie gefährlich genug war, um zu verbieten. Selbst Asbest ist gescheitert um diese zu treffen Anforderungen. Es wurde weitgehend von Vertretern der Industrie und der Umwelt befürwortet, dass die TSCA dringend überarbeitet werden müsse.

Wie Senator Tom Udall vom führenden Anwalt des Lautenberg-Acts gegenüber Ensia per E-Mail sagte: "Die meisten Amerikaner glauben, dass die Regierung, wenn sie ein Produkt im Supermarkt oder im Baumarkt kaufen können, es getestet hat und feststellt, dass es sicher ist. Aber das war nicht wahr. Es gibt keinen Polizisten, der die Chemikalien kontrolliert, um sicher zu gehen, dass sie sicher sind - selbst die in deinem Haus. "

Wie die Revisionen aussehen sollten, wurde jedoch heftig diskutiert Jahre in der Herstellung. Insgesamt gibt die überarbeitete TSCA der EPA weit mehr Befugnis, auf gefährliche Chemikalien zu reagieren. Und während Fragen und Vorbehalte zu dem Gesetzentwurf auf allen Seiten bestehen bleiben, wurde weitgehend die Hoffnung geäußert, dass das neue Gesetz es der EPA ermöglichen wird, die chemische Sicherheit besser zu beurteilen und wirksam zu handeln.

Die EPA setzt die neue Gesetzgebung bereits um. Aber als Environmental Defense Fund führen leitenden Wissenschaftler Richard Denison sagte: "Es wird nicht ein Prozess über Nacht sein. Das ursprüngliche Gesetz hat ein sehr tiefes Loch gegraben, aus dem wir klettern müssen. "


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Wenn dieser Prozess in Gang kommt, sollten sich alle, die sich Sorgen um die Sicherheit von Chemikalien machen, denen wir alle täglich begegnen, darüber Bescheid wissen, was die neue TSCA tun wird - und nicht tun wird:

1. Was regelt TSCA?

TSCA reguliert Chemikalien, die kommerziell in den Vereinigten Staaten verwendet werden. Das heißt, TSCA reguliert keine Pestizide, Chemikalien, die in Kosmetika und Körperpflegeprodukten, Nahrungsmitteln, Lebensmittelverpackungen oder Pharmazeutika verwendet werden. Einige Chemikalien haben jedoch mehrere Verwendungen und können daher gleichzeitig von TSCA und anderen Bundesgesetzen reguliert werden. Zum Beispiel reguliert TSCA den Kunststoffbestandteil Bisphenol A, wenn es als eine Quittungspapierbeschichtung verwendet wird, aber die Bundesgesetz über Lebensmittel, Medikamente und Kosmetik reguliert BPA, wenn es in Lebensmittelverpackungen verwendet wird.

Obwohl TSCA nicht für Körperpflegeprodukte gilt, kann es einen Trickle-down-Effekt haben, wenn Chemikalien in diesen Produkten andere Anwendungen haben, die durch das Gesetz abgedeckt sind.

2. Wird das neue Gesetz es der EPA erleichtern, hochgiftige Chemikalien einzuschränken oder zu verbieten?

Im Gegensatz zum alten Gesetz, der neue TSCA erfordert EPA, die Sicherheit von zu überprüfen alle Chemikalien, die in den USA kommerziell verwendet werden "Die EPA muss tatsächlich bestehende Chemikalien untersuchen", sagt Wendy Cleland-Hamnett, Direktorin des EPA-Büros für Umweltprävention und Toxikologie. "Unter der alten TSCA gab es kein Mandat, dass die EPA auf existierende Chemikalien schaut. Das ist riesig."

Die neue TSCA "verleiht EPA neue Befugnisse, um bestehende Chemikalien zu priorisieren und zu bewerten, so dass EPA diese Stoffe einfacher regulieren kann, wenn sie zu unangemessenen Risiken führen", sagt Lynn Bergeson, Managing Partner der Anwaltskanzlei Bergeson & Campbell.

Jetzt müssen neue Chemikalien sicher gefunden werden, bevor sie verkauft werden können. Die EPA muss auch alle neuen Chemikalien überprüfen und entscheiden, ob sie ein "unangemessenes Risiko" für die menschliche Gesundheit und die Umwelt darstellen. Wenn solche Risiken festgestellt werden, kann das EPA eine Chemikalie einschränken oder verbieten. Im Rahmen der alten TSCA mussten Chemikalienhersteller bestimmte Informationen an die EPA übermitteln, bevor neue Chemikalien auf den Markt kommen konnten. Wenn die EPA jedoch nicht innerhalb von 90-Tagen Einwände erheben würde, könnten die Chemikalien ohne weitere Prüfung verkauft werden. Laut der EPA hat die Agentur nur etwa 10 Prozent der fast 40,000 neue Chemikalien, die der Agentur zwischen 1979 und September 30, 2015 vorgelegt. Denison von EDF sagt, dass dieser 10-Prozentsatz eine Überschätzung sein könnte.

Jetzt müssen neue Chemikalien sicher gefunden werden, bevor sie verkauft werden können, sagt Melanie Benesh, die Anwältin der Environmental Working Group.

Was die EPA nach dem Lautberg-Gesetz tut, hängt jedoch auch von den verfügbaren Mitteln ab. Das Gesetz schreibt vor, dass die chemische Industrie bei der Bezahlung des Programms behilflich sein muss, aber das EPA hängt auch von den vom Kongress festgelegten Bundeshaushalten ab. Udall sagt, dass er "kämpfen wird, um sicherzustellen, dass die EPA die Mittel hat, die sie benötigt, um ihre Arbeit zu erledigen."

3. Wird das EPA die Verwendung hochgiftiger Chemikalien durch das neue Gesetz schneller einschränken oder verbieten?

Ja - in der Theorie. Das neue Gesetz verpflichtet die EPA dazu priorisieren Chemikalien für die Bewertung. Sie legt auch durchsetzbare Fristen für die chemischen Prüfungen der EPA fest.

Bis Mitte Dezember 2016 (innerhalb der ersten 180-Tage der Rechnung) muss die EPA damit begonnen haben, mindestens 10-Chemikalien zu überprüfen. Diese werden aus einer Liste bestehender Chemikalien stammen, die die Agentur bereits beschlossen hatte. Innerhalb der ersten dreieinhalb Jahre muss die EPA Xnumx-Analysen durchführen lassen. Die Überprüfungen sollen innerhalb von drei Jahren abgeschlossen sein, aber diese Frist kann um sechs Monate verlängert werden. Die EPA soll innerhalb von zwei Jahren danach Verordnungen erlassen. Die EPA kann einen dieser Fristen verlängern, aber Verlängerungen für eine Chemikalie können nicht länger als zwei Jahre dauern.

Angesichts des enormen Rückstandes wird der Fortschritt bei den ungetesteten Chemikalien immer noch langsam sein - gelinde gesagt. Tatsächlich zeigt die Berechnung von 62,000-Chemikalien, dass die EPA Jahrhunderte benötigen würde, um jede Substanz zu verarbeiten. Aber da die alte TSCA keine Fristen für die chemische Überprüfung hatte, zielt der Lautberg-Act darauf ab, die jahrzehntelangen Überprüfungen einzelner Chemikalien, die unter seinem Vorgänger stattfanden, erheblich zu verbessern.

4. Mit welchen chemischen Gefahren soll die neue TSCA schützen?

Die ersten Chemikalien, die die EPA bewerten wird, müssen von a stammen Liste der Agentur hat bereits eine Leistungsüberprüfung beschlossen - Chemikalien, die die Gesundheit von Kindern gefährden, krebserregend, umweltbeständig, giftig sind und sich in Fett oder anderem lebendem Gewebe ansammeln, oder die in Biomonitoring-Programmen weit verbreitet sind.

Bei der Auswahl der zu überprüfenden Chemikalien muss die EPA diejenigen priorisieren, die ein hohes Expositionspotential haben, ökologisch nachhaltige und bioakkumulierbare und solche, die in der Nähe von wichtigen Trinkwasserquellen gelagert werden. Danach muss die EPA bei der Auswahl der zu überprüfenden Chemikalien angeben Vorrang haben solche mit hohem Expositionspotential, solche, die umweltverträglich sind und sich bioakkumulieren, und solche, die in der Nähe wichtiger Trinkwasserquellen gelagert werden. Das neue Gesetz fordert die EPA außerdem auf, sich mit Chemikalien zu befassen, die wahrscheinlich Gesundheits- und Sicherheitsbedrohungen für diejenigen darstellen, die als besonders gefährdet gelten - einschließlich Kleinkindern, Kindern, Schwangeren, Arbeitnehmern und älteren Menschen.

Zusätzlich Kriterien für die chemische Priorisierung sind von der EPA bis Juni 2017 fällig.

5. Welche chemischen Gefahren wird die neue TSCA, wenn überhaupt, unberücksichtigt lassen?

Das neue Gesetz ermächtigt das EPA, alle bestehenden und neuen Chemikalien zu überprüfen, diejenigen zu identifizieren, die unangemessene Risiken darstellen, und diese Risiken zu regulieren oder zu beseitigen. Ziel ist es, kein unzumutbares Risiko zu belassen. Das Einzelheiten zu den Risikobewertungen der EPAAllerdings muss noch in einer Regel ausgearbeitet werden, dass bis Juni 2017 abgeschlossen sein muss. Diese werden - zusammen mit den zusätzlichen Kriterien für die Chemikalienpriorisierung - eine große Rolle dabei spielen, genau zu bestimmen, wie wirksam das Lautberg-Gesetz sein wird, um die Exposition gegenüber gefährlichen Chemikalien zu reduzieren.

6. Wird das neue Gesetz die Verhinderung von Chemiekatastrophen besser verhindern?

Obwohl TSCA nicht dazu gedacht ist, chemische Verschüttungen zu beseitigen oder zu vermeiden, sollten die Anforderungen des neuen Gesetzes letztendlich dazu beitragen, die Auswirkungen von Verschüttungen oder anderen Unfällen zu reduzieren. Dazu gehört die Anforderung, dass Chemieunternehmen den Inhalt ihrer Produkte in Notfällen offenlegen, anstatt solche Informationen als Geschäftsgeheimnisse zu beanspruchen.

Die neue TSCA kann den Schaden reduzieren, den Chemikalie verursacht, indem Hersteller aufgefordert werden, Produktbestandteile in Notfallsituationen zu offenbaren.

7. Wird das neue Gesetz gefährliche Materialien von Möbeln, Kleidung und Körperpflegeprodukten fernhalten?

Da einige Chemikalien, die in diesen Produkten verwendet werden (die nicht von TSCA abgedeckt sind), zusätzliche Verwendungen haben, die in den Zuständigkeitsbereich der TSCA fallen, könnte der verbesserte Überprüfungsprozess die Verwendung gefährlicher Chemikalien in einer Vielzahl von Verbraucherprodukten potenziell verhindern.

8. Wird die neue TSCA wahrscheinlich die Praktiken von Chemieunternehmen proaktiv verändern?

Weil die neue TSCA erfordert alle Es ist davon auszugehen, dass die zu bewertenden Chemikalien Einfluss darauf haben, welche Chemikalien als Produktbestandteile ausgewählt werden, wie Chemikalien in der Herstellung verwendet werden und wie Chemikalien hergestellt werden, da Unternehmen versuchen, die Verwendung von Chemikalien zu verbieten. Dies kann auch einen Anreiz für neue, sicherere Chemikalien und Fertigprodukte schaffen.

9. Welche Auswirkungen hat es auf die Umweltgerechtigkeit?

Die neue TSCA schreibt vor, dass die EPA die Auswirkungen chemischer Expositionen berücksichtigt diejenigen, die für diese Effekte am anfälligsten sindB. "Säuglinge, Kinder, schwangere Frauen, Arbeitnehmer oder ältere Menschen." Wie die EPA "anfällig" und "verletzlich" definiert und wie sie Auswirkungen auf diese Gruppen berücksichtigt, muss noch festgelegt werden. Aber schon jetzt haben öffentliche Interessengruppen die EPA gebeten, soziale und wirtschaftliche Faktoren zu berücksichtigen.

10. Welche Aspekte müssen noch geklärt werden und was können die Bürger tun, um sie zu beeinflussen?

Anstatt chemische Priorisierungskriterien und die Details, wie die EPA chemische Risiken bewerten soll, bevor der Lautberg Act verabschiedet wurde, zu verabschieden, hat der Gesetzgeber beschlossen, diese zu verlassen Regeln, die Teil des Gesamtgesetzes werden. Der Regelbildungsprozess umfasst offizielle öffentliche Stellungnahmen, so dass die EPA die Regeln für das Verfassen dieser Regeln zusammen mit einer Regel über das Potenzial prüfen wird Gebühren der chemischen Industrie Das wird dazu beitragen, einige der Kosten des Gesetzes zu decken. Die ersten öffentlichen Kommentarzeiträume für diese Regeln sind bereits geschlossen. Das Gesetz enthält auch öffentliche Stellungnahmen, bevor die EPA diese Regeln fertigstellt, sowie für laufende chemische Auswahlen und Bewertungen.

Und, weist Kathy Curtis, saubere und gesunde New Yorker Exekutivdirektorin, hin, das neue Gesetz lässt viel Platz für das fortgesetzte Handeln von Landgesetzgebern und Bürgern. Dazu gehören Maßnahmen zu chemischen Verwendungen, die von der TSCA nicht reguliert werden, und neue Rechnungen über die Verwendung von Chemikalien, die beide maßgeblich dazu beigetragen haben, welche Chemikalien in Verbraucherprodukten verwendet werden.

Wie viele gewarnt haben, werden inhaltliche Änderungen Zeit brauchen. Laut Cleland-Hamnett von der EPA eröffnet das neue Gesetz jedoch das Potenzial für "eine enorme Zunahme der menschlichen Gesundheit und des Umweltschutzes". Aber dies wird nicht ohne das öffentliche Engagement derjenigen geschehen, die am Ergebnis beteiligt sind - im Wesentlichen , wir alle. Zeige Ensias Homepage

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ENSIA

Über den Autor

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman ist eine Autorin und Journalistin Elizabeth Grossman ist eine unabhängige Journalistin und Autorin, die sich auf Umwelt- und Wissenschaftsfragen spezialisiert hat. Sie ist die Autorin von Chasing Molecules, High-Tech-Müll, Wasserscheide und andere Bücher. Ihre Arbeit wurde auch in einer Vielzahl von Publikationen erschienen, darunter Wissenschaftlicher Amerikaner, Yale e360, das Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, Die Nation, und Mutter Jones.

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