Warum billige Stoffmasken wenig Schutz vor tödlicher Luftverschmutzung bieten

Luftverschmutzung 9 18

Jeder, der in einer der großen Städte der Entwicklungsländer aus dem Flugzeug gestiegen ist, ist auf eine tiefe und schädliche Luftverschmutzung gestoßen. In Neu-Delhi, Jakarta, Accra, Kathmandu und vielen anderen Städten verschmutzen Dieselabgase und brennender Müll die Luft. Die größte Sorge ist das Feinstaub (PM) - mikroskopische Partikel, viel kleiner als ein menschliches Haar, die normalerweise entstehen, wenn Chemikalien aus der Verbrennung von Kraftstoff in der Atmosphäre reagieren. Sobald sich diese Teilchen bilden, können Winde sie über große Entfernungen transportieren.

Exposition gegenüber Feinstaub verursacht fast sechs Millionen vorzeitige Todesfälle jedes Jahr. Die meisten dieser Todesfälle treten auf, wenn PM Exposition verursacht Herzinfarkte, Schlaganfälle oder Lungenerkrankungen, so viele Menschen nicht erkennen, dass die Luftverschmutzung die zugrunde liegende Ursache ist. Infolgedessen betrachten viele Menschen die Luftverschmutzung als ein Problem der Lebensqualität, nicht als ein globales Gesundheitsproblem.

Größenvergleiche für PM-Partikel. US-UmweltschutzbehördeGrößenvergleiche für PM-Partikel. US-UmweltschutzbehördeAt mein Labor Wir untersuchen, wie die Luftverschmutzung die öffentliche Gesundheit beeinflusst. Wir haben kürzlich untersucht, wie effektiv verschiedene Arten von Gesichtsmasken - einschließlich der in stark verschmutzten Städten häufig verwendeten Versionen - Benutzer vor gefährlichen PM-Konzentrationen schützen. Unser Ergebnisse zeigte, dass keine Maske 100 Prozent effektiv ist, und die billigen Stoffmasken, die viele Menschen in Entwicklungsländern verwenden, bieten manchmal sehr wenig Schutz. Diese Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit, die Luftverschmutzung in den Gemeinden zu reduzieren und bessere Schutzstrategien zu bieten, indem die Menschen über Möglichkeiten informiert werden, Exposition zu vermeiden.

Tuch gegen Papier

In den Entwicklungsländern ziehen Millionen von Menschen in die Städte, wo sie täglich einer gefährlichen Luftverschmutzung ausgesetzt sind. Laut der Weltgesundheitsorganisation 98 Prozent der Städte in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen erfüllen die Richtlinien der Agentur für Luftqualität nicht, im Vergleich zu 56 Prozent in Ländern mit hohem Einkommen. An einem schlechten Tag in Neu-Delhi können stündliche Feinstaubkonzentrationen als hohe 350-Mikrogramm pro Kubikmeter Luft auftreten, verglichen mit Höchstwerten von ungefähr 20 Mikrogramm pro Kubikmeter an einem verschmutzten Tag in Houston.

Für diese Studie verglichen wir sechs Arten von Gesichtsmasken aus Materialien wie Stoff, Papier und Polypropylen. Um zu messen, wie gut sie die Träger schützten, befestigten wir jede Maske an einem Schaumkopf, der in einer abgedichteten Kammer untergebracht war. Dann überfluteten wir die Kammer mit PM und maßen den Unterschied zwischen der Konzentration in der Kammer und den Niveaus, die durch jede Maske hindurchgingen.

Besonders neugierig waren wir auf die preiswerten Tuch-Gesichtsmasken, die in den Entwicklungsländern weit verbreitet sind. Dies sind nur Stücke aus dehnbarem Stoff, die über dem Mund und der Nase getragen werden und durch Stoffohrschlaufen gehalten werden. Sie können für weniger als US $ 1 gekauft und gewaschen und wiederverwendet werden, so dass sie für einkommensschwache Stadtbewohner erschwinglich sind.

In unseren Tests zeigten die am häufigsten in den Entwicklungsländern getragenen Masken nur eine sehr geringe Leistung, da nur 15 bis 57 Prozent der Partikel aus der Luft entfernt wurden, die durch sie hindurchfloss. An einem verschmutzten Tag in Neu-Delhi bedeutet dies, dass 85 Prozent der PM durch eine Maske hindurchtreten und die Lunge eines Trägers erreichen können - ungefähr 300 Mikrogramm pro Kubikmeter PM, zehnmal höher als die WHO-Standards für umgebende Partikel.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Zum Vergleich haben wir getestet N95-zertifiziert Gesichtsmaskendie aus Polypropylen bestehen, einem nicht gewebten synthetischen Gewebe. Wenn diese Masken unter kontrollierten Laborbedingungen getestet werden, verwenden sie Partikel aus Natriumchlorid, die 300 Nanometer im Durchmesser messen Entfernen Sie 95 Prozent der Partikel. Diese Standards wurden entwickelt, um Arbeitnehmern, die vorübergehend extremen Belastungen standhalten müssen, einen angemessenen Schutz zu bieten, während sie Arbeiten wie Bergbau, Bearbeitung und andere gefährliche Berufe ausführen.

Andere Masken, einschließlich Stoff- und Zellulose-Versionen mit Falten, waren fast so gut wie N95-Masken. Keine der von uns getesteten Masken - einschließlich N95-Masken - war jedoch besonders effektiv beim Filtern einer Mischung aus Luft- und Dieselabgasen, die Stadtbewohner auf einer belebten Straße irgendwo auf der Welt treffen könnten.

Obwohl wir uns auf PM konzentrieren, ist es wichtig zu beachten, dass die Exposition gegenüber Luftverschmutzung eine breite Mischung aus verschiedenen Chemikalien, vielen verschiedenen Quellen und mikroskopischen Partikeln vieler verschiedener Größen beinhaltet, die sich im Laufe der Zeit tatsächlich verändern können. Im Allgemeinen arbeiteten alle von uns getesteten Masken mäßig gut zum Schutz vor den größten Partikeln. Die billigsten lieferten nur einen sehr begrenzten Schutz vor feinen Partikeln, und keine Maske bot einen 100-Prozentschutz.

Darüber hinaus haben Menschen auf der ganzen Welt unterschiedliche Gesichtsformen und -größen, und Gesichtsmasken können sich von Mensch zu Mensch unterscheiden. Bei kontrollierten Einstellungen an einem Arbeitsplatz ist es nicht schwer sicherzustellen, dass Masken ordnungsgemäß verwendet werden, aber beschäftigte Stadtbewohner wissen möglicherweise nicht, wie sie ihre Masken anpassen oder sicherstellen sollen, dass sie möglichst eng anliegen.

Die Notwendigkeit für bessere Optionen

In stark verschmutzten Städten sind Partikel oft viel kleiner als die 300-Nanometerpartikel, die wir in unserem Labor verwenden, insbesondere in der Nähe von Verbrennungs- quellen wie Autos und Lastwagen oder offenem Feuer. Je kleiner die Partikel sind, desto schwieriger sind sie zu filtern. Selbst N95-Masken sind nicht für traditionelle städtische Luftverschmutzungsquellen konzipiert. Dies bedeutet, dass, selbst wenn Anwender in den Entwicklungsländern N95-Masken verwenden würden, die viele von ihnen sich nicht leisten können, ein erheblicher Teil dieser schädlichen Partikel immer noch ihre Lungen erreichen würde.

Einige Innovatoren haben besser gestaltet Verbraucher-Stoffmasken Diese sind N95-zertifizierten Masken ähnlich. Diese neuen Designs entsprechen den N95-Standards, aber es ist nicht klar, wie effektiv sie für einen typischen Taxifahrer in Karachi oder Ladenbesitzer in Saigon funktionieren würden. Für einen großen Teil der Entwicklungsländer sind diese Produkte unerschwinglich, so dass die meisten Einwohner in verschmutzten Städten wahrscheinlich weiterhin billige Stoffmasken verwenden werden, von denen wir wissen, dass sie uns nicht so schützen, wie wir es erhofft hatten.

Ist es möglich, eine erschwingliche Maske zu entwerfen, die einen besseren Schutz bietet? Wahrscheinlich. Bis dahin können wir jedoch nicht zulassen, dass Benutzer dieser Masken vollständig vor Luftverschmutzung geschützt sind. Einige dieser Masken bieten zumindest einen gewissen Schutz, der besser ist als nichts. Aber die Menschen sollten ihre Exposition auch moderieren, indem sie Entscheidungen treffen, wie zum Beispiel, ob sie rauchen, wo sie leben sollen und ob sie durch verkehrsbelastete Straßen fahren sollen, während wir längerfristig daran arbeiten, die Luftverschmutzung an der Quelle zu reduzieren.

Über den Autor

Richard E. Peltier, außerordentlicher Professor für Umweltgesundheitswissenschaften, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

Bücher zum Thema

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = Luftverschmutzung; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}