Wenn die Einkommen in China steigen, ist auch ihre Besorgnis über die Verschmutzung

Wenn die Einkommen in China steigen, ist auch ihre Besorgnis über die Verschmutzung

In den letzten 40-Jahren sind Hunderte von Millionen Menschen in China der Armut entkommen, als diese riesige Nation urbanisierte und zu einem Produktionsunternehmen wurde, das von billiger Kohle und billigen Arbeitskräften angetrieben wurde. Aber diese Entwicklungsstrategie hat dem chinesischen Volk enorme Umweltkosten auferlegt. Die Luftverschmutzung ist in den ländlichen Gebieten stark angestiegen Gesicht schwere Wasserverschmutzung und Lebensmittelsicherheit bleibt weiterhin ein Hauptanliegen.

Chinas Wachstumsstrategie hat auch internationale Konsequenzen. Luftverschmutzung aus China reist nach Osten nach Japan, Taiwan und Südkorea und über den Pazifik in die US Westküste. Chinas starker Einsatz von fossilen Brennstoffen hat es geschafft der weltweit größte Treibhausgas-Emittent, was das Risiko eines schweren Klimawandels erhöht.

Die Chinesen sind sich bewusst, wie die Umweltverschmutzung ihre Lebensqualität beeinträchtigt. Das Weibo Blogging-Plattform, Chinas Version von Twitter, bietet tägliche Diskussionen über die Umweltprobleme des Landes. Und in den chinesischen Städten fordern die Bewohner durch ihre Worte und ihre Ausgaben eine sauberere Situation.

Schmutzige Luft und überfüllte Straßen

Obwohl der Wohlstand in China in den letzten Jahrzehnten stark zugenommen hat, Umfragen zur Lebenszufriedenheit zeigen an, dass die Chinesen nicht so glücklich sind, wie man es erwarten könnte. wir glauben das Verschmutzung ist die Hauptursache.

In unserem Buch "Blue Skies Over Beijing: Wirtschaftswachstum und Umwelt in China ," Professor Siqi Zheng der Tsinghua Universität und ich argumentiere, dass die steigende Nachfrage nach Umweltschutz in China ein aufkommender Trend ist, der den Lebensstandard in China verbessern und die allgemeine globale Nachhaltigkeit erhöhen wird.

Mehrere Studien haben gezeigt, dass die Belastung durch Umweltverschmutzung in China die öffentliche Gesundheit und die Lebensqualität beeinträchtigt. Epidemiologen schätzen die Exposition gegenüber Luftverschmutzung verkürzt die Lebenserwartung der Bewohner um etwa 5.5 Jahre im kohleabhängigen Norden Chinas. Ökonomen haben beides gefunden im Freien und Innenarbeiter sind weniger produktiv, wenn sie einer höheren Luftverschmutzung ausgesetzt sind.

Während China sein berüchtigtes Ende findet Ein-Kind-Politik, städtische chinesische Paare entscheiden sich immer noch häufig dafür, nur ein Kind zu haben und ihren Lebensstil so zu gestalten, dass sie in ihn oder sie investieren. Viele dieser Eltern sind stolz auf Chinas Wirtschaftswachstum, sind aber besorgt wie die Umweltverschmutzung die Gesundheit ihres Kindes beeinträchtigen kann.

In einem Interview für unser Buch sprachen wir mit einem Einwohner von Peking mit einem Ph.D. von der Tsinghua Universität, die wir auf seine Bitte hin als Herrn Wu identifiziert haben (viele Chinesen zögern, mit Namen zitiert zu werden, die städtische Lebensbedingungen kritisieren). Er sagte, dass seine Familie nach Kanada oder in die USA ziehen wolle, nachdem er genug Geld verdient hatte, um seine Tochter vor schmutziger Luft und verseuchten Lebensmitteln und Wasser in Peking zu schützen.

Wir haben auch einen Stadtplanungswissenschaftler mit einem Ph.D. von der Universität von Kalifornien in Berkeley, die wir Dr. Zhang genannt haben. In 2015 wurde Zhang von der Renmin Universität in Peking angeworben und nahm eine Anstellung als Assistant Professor an. Aber nach sechs Monaten entschied er sich, an eine andere Universität zu ziehen, weil er Pekings schweren Dunst nicht tolerieren konnte und sich Sorgen machte, dass es der Gesundheit seiner zwei kleinen Kinder schaden würde. Zhangs Fall ist nicht einzigartig: Chinesische Stadtbewohner erzählten uns, dass viele Top-Universitäten in Peking gegenüber den Universitäten Hongkongs verlieren, wenn sie versuchen, neue Wirtschaftswissenschaften und Wirtschaftswissenschaften zu promovieren. Absolventen wegen Pekings Luftverschmutzung.

Bezahlen für einen grüneren Lebensstil

Das Verlangen der chinesischen Städter nach saubereren, gesünderen Lebensbedingungen zeigt sich in ihren Einkäufen. Anschauen Transaktionsdaten für Immobilien aus chinesischen Städten haben wir die Bereitschaft gefunden zu zahlen, um in einer Stadt oder einem Ort mit höherer Umweltqualität zu leben. Unter Verwendung von Daten über alle Wohnungen, die in Beijing rund um das Jahr 2005 verkauft wurden, fanden wir Beweise, dass die Wohnungspreise in Teilen der Stadt höher lagen, mit einfachem Zugang zu öffentlichen Verkehrsmitteln, sauberer Luft (Verschmutzungsgrade variieren in der Metropolregion) und Zugang zu grüne Parks.

Zum Beispiel haben wir, wenn alles andere gleich ist, berechnet, dass in Gegenden, in denen Feinstaubbelastung (bekannt als PM10) um 10 Mikrogramm pro Kubikmeter höher ist als in anderen Stadtvierteln, Immobilienpreise um 4 Prozent niedriger sind. In einem stadtübergreifenden Studium Wir fanden heraus, dass Wohnungen in weniger verschmutzten Städten zu höheren Preisen verkauft werden als Einheiten gleicher Qualität und Größe an schmutzigen Standorten.

Und Stadtbewohner handeln, um sich zu schützen. Durch Untersuchen InternetverkaufsdatenWir fanden heraus, dass der tägliche Verkauf von Masken und Luftfiltern viel höher ist, wenn die Regierung ankündigt, dass die Luftverschmutzung einer Stadt "gefährlich" ist, während die Regierung ankündigt, dass die lokale Luftqualität "ausgezeichnet" ist ein Iphone App.)

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass Chinas urbane Verbraucher jetzt auf Ankündigungen von Umweltverschmutzungen vertrauen - das stimmte jedoch nicht immer. Vergangene Forschung hat dokumentiert dass Regierungsbehörden Daten manipulierten, um die Anzahl der "Blue Sky" -Tage zwischen 2001 und 2010 zu überschätzen.

In letzter Zeit jedoch die Kosten für die unabhängige Überwachung die Luftverschmutzung ist zurückgegangen. In 2008 die US-Botschaft in Peking installierte Dachüberwachungsausrüstung und begann Bereitstellung von Messungen der lokalen Luftverschmutzung. Der wachsende Wettbewerb auf dem "Markt für Umweltinformationen" hat die chinesische Regierung dazu veranlasst, die Luftverschmutzung wahrheitsgetreu zu melden.

Peking ist auch für seine Verkehrsstaus berüchtigt. Chinas kürzliche Investition in "bullet trains", die mit ungefähr 175 Meilen pro Stunde fahren, hat den Zugang zu Megacities erhöht. Zum Beispiel können die Menschen jetzt in der nahe gelegenen Stadt Tianjin wohnen und in 30-Minuten mit dem Zug nach Peking fahren, anstatt mit 1.5-Stunden mit dem Auto. Wir haben dokumentiert höhere Inlandspreise in Städten der zweiten und dritten Reihe, die mit Hochgeschwindigkeitszügen nach Peking, Shanghai und Guangzhou verbunden sind.

Im Wettbewerb um Talente

Die Stadtgeschichte der Vereinigten Staaten legt nahe, dass sich die Umweltbedingungen einer Stadt in kurzer Zeit stark verbessern können. Pittsburgh, das in seiner Blütezeit als Stahlbaustadt durch die 1960 stark verschmutzt war, hat sich in eine High-Skill-Ökonomie verwandelt und vermarktet sich nun als grün und nachhaltig.

Viele von Chinas reicheren Küstenstädten sind bereits einem ähnlichen Bogen folgen. Xiamen ist eine mittelgroße Stadt mit einer Bevölkerung von etwa 3.7 Millionen, gelegen an Chinas Südostküste und am Westufer der Taiwanstraße. Es genießt milde Winter und kühlen Sommer mit einer jährlichen Durchschnittstemperatur von 21 Grad Celsius und saubere Luft.

Xiamens Führungskräfte verfolgen eine Wachstumsstrategie, die auf den Annehmlichkeiten der Stadt basiert. Ein hochrangiger Kommunalbeamter sagte uns, dass sie Zugang zum Strand, saubere Luft, gemäßigtes Klima und hochwertige städtische Dienstleistungen nutzen, um für Talente und neue Firmen zu konkurrieren. Diese Strategie schafft Anreize für lokale Führungskräfte, in die Verbesserung der Lebensqualität zu investieren, und bietet mobilen Stadtbewohnern die Möglichkeit, zu entscheiden, wo sie wohnen möchten.

Chinas Führer kümmern sich immer noch um wirtschaftliches Wachstum, aber jetzt erkennen sie an, wie wichtig es ist, talentierte Menschen zu gewinnen und zu halten, und sind besorgt über einen internationalen Brain-Drain, wenn Fachkräfte nach Kanada und in die Vereinigten Staaten ziehen. Im Rahmen dieser Strategie beginnen die nationalen und regionalen Führer Bewerten Sie die Bemühungen der lokalen Beamten Eindämmung der Umweltverschmutzung und Förderung der Energieeffizienz.

Ein Bürgermeister einer kleinen, wohlhabenden Stadt im Jangtse-Delta sagte zu Siqi: "Ich möchte nicht, dass sich meine Bürger über die Verschmutzung in meiner Stadt beschweren. Ich möchte auf Weibo kein schlechter Stern werden. In diesem Fall werde ich, selbst wenn ich ein sehr hohes BIP-Wachstum erreichen sollte, keine Chance haben, befördert zu werden. "

Global profitiert von einem grüneren China

Chinas Übergang von der Schwerindustrie zu einer modernen Dienstleistungswirtschaft wird nicht schmerzlos sein. Hunderte von Millionen von gering qualifizierten Arbeitskräften bevorzugen sichere Arbeitsplätze in einer staatlichen Fabrik, auch wenn dies bedeutet, dass ihre Stadt verschmutzt ist. Ein dezentraler Ansatz wäre es, einige Städte zu grünen Zentren mit technologiegetriebenen Industrien mit hohem Humankapital zu machen, während andere weiterhin auf die Schwerindustrie angewiesen sind.

Da China sauberere Kraftstoffe wie Erdgas verbrennt und mehr Strom aus erneuerbaren Energien gewinnt, wird es für China einfacher, ein "guter globaler Bürger" zu sein und mit den Vereinigten Staaten und anderen Nationen zusammenzuarbeiten, um den Klimawandel zu mildern. Über 18 Prozent der Weltbevölkerung lebt in China, und ein Großteil der chinesischen Bevölkerung lebt heute in Städten. Wenn die wachsende urbane Mittelschicht Chinas Forderungen nach mehr Lebensqualität erfüllt, werden die Vorteile weit über die Grenzen Chinas hinausreichen.

Das Gespräch

Über den Autor

Matthew Kahn, Professor für Wirtschaftswissenschaften, Universität von Südkalifornien - Dornsife-Hochschule der Buchstaben, Künste und Wissenschaften

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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