Ist die Welt, in der wir leben, Krebs?

Ist die Welt, in der wir leben, Krebs?

Ich hatte angenommen, dass der kleine Klumpen in meiner Brust ein verstopfter Milchgang von meinem sieben Monate alten Sohn war. Die Nachricht, dass ich im Stadium 2 Brustkrebs betäubt war.

"Aber es ist nicht in meiner Familie", sagte ich dem Radiologen. "Und ich habe einen gesunden Lebensstil! Warum habe ich Brustkrebs bekommen? "

Auf die eine oder andere Art stellten Freunde und Verwandte hier in den USA dieselbe Frage. Warum war mir das passiert? Ihre Erklärungen verschmelzen um einen einzigen Punkt: schlechte Gene.

Aber als ich es meinen Freunden und meiner Gastfamilie in Haiti erzählte, wo ich in den letzten zehn Jahren soziales und politisches Leben studiert habe, waren ihre Reaktionen anders. Sie fragten: Wer hat mir das angetan? War ein Kollege wütend? War ein Familienmitglied Rache? Oder war jemand einfach eifersüchtig, besonders nach dem guten Jahr, in dem ich einen neuen Job bekommen, ein Baby bekommen, ein Haus gekauft und die Cubs die World Series gewonnen habe? Jemand muss mir einen bösen Willen gewünscht haben.

Als ich diese Interpretationen hörte, erwachte ich aus dem nebligen Schock der ersten Diagnose und begann, Krebs mit meinem professionellen Anthropologen-Auge zu betrachten.

Meine erste Erkenntnis war, dass die Antworten der Amerikaner und Haitianer nicht so unterschiedlich waren. Bei beiden Antworten wurde Brustkrebs als etwas identifiziert, das jemand anderem widerfährt - jemandem, der mit schlechten Familiengenen gesattelt ist, oder jemand, der Eifersucht schürt. Die Antworten schützten meine Familie davor, anzuerkennen, dass Krebs etwas ist, das jedem passieren kann - dass es ihnen passieren könnte.

Krebsinzidenz steigt

Einer von acht Amerikanische Frauen werden im Laufe ihres Lebens an Brustkrebs erkranken. Irgendeine Form von Krebs wird fast die Hälfte betreffen - ja, jeder zweite - von Amerikanern.

Das liegt nicht nur daran, dass wir länger leben. Fälle von jüngeren Frauen mit invasivem Brustkrebs haben 2 pro Jahr seit der Mitte 1970s erhöht.

Was die Krebsraten in Haiti betrifft, gibt es keine zuverlässigen Statistiken. Aber wir wissen, dass Krebserkrankungen auf einem sind steiler Aufstieg dort und in den Entwicklungsländern, vor allem für jüngere Menschen. Wir wissen auch, dass dieser Anstieg viel mit den Toxinen, Schadstoffen, Diäten und Lebensstilen zu tun hat, die die Entwicklung begleiten.

Angesichts dieser Zahlen wurde mir klar, dass ich die falsche Frage stellte und dass die Antworten, die ich erhielt, seien sie von amerikanischen oder haitianischen Vertrauten, unvollständig waren.

Die Frage sollte nicht sein, warum ich Brustkrebs bekommen habe, aber warum bekommen wir es?

Zu einem ganzheitlichen Verständnis

Als Anthropologin gehe ich ganzheitlich auf soziale Probleme zu. Ich versuche, das große Bild zu verstehen, das oft verloren geht, wenn ich mich auf singuläre Variablen konzentriere: Gene, Eifersucht. Holismus ermutigt uns, über lineare Beziehungen von Ursache und Wirkung hinaus und auf die Zusammenstellung von Kräften zu schauen, die zusammen unser Verhalten, unsere Bedingungen und unsere Ergebnisse beeinflussen.

In ihrem Buch "Maligne"Die Anthropologin S. Lochlann Jain setzt Krebs einer" totalen sozialen Tatsache "gleich. Sie sagt, Krebs sei" eine Praxis, deren Wirkung durch scheinbar unterschiedliche Lebensbereiche zerfällt und sie so verwebt. "Der Aufstieg von Krebs als Haupttodesursache verfolgt die Geschichte der Industrialisierung, die Entwicklung sozialer, wirtschaftlicher und politischer Praktiken, die die "entwickelte" Welt definieren, von Agrarindustrie über Industriechemikalien bis hin zu Superfund-Standorten.

Wenn ich meinen Blick verbreite, Karzinogene erscheinen überallIn pestizidbehandelten Produkten, hormonbehandeltem Fleisch und Milchprodukten, flammhemmenden Kleidern und Polstern, Kosmetika, Antibabypillen, Haushaltsreinigern und Seifen, Gasdämpfen und den Kunststoffen, aus denen unsere Welt besteht. Krebs infiltriert, wie wir uns ernähren, kleiden, reinigen, verschönern und reproduzieren.

Zugegeben, es ist schwierig, all diese Faktoren zu testen, um zu sehen, welcher von ihnen uns umbringt und in welchem ​​Maße, wenn überhaupt. Es gibt keine Möglichkeit, diese Krebsumgebung in ihrer verwickelten Komplexität in eine randomisierte Kontrollstudie zu integrieren. Wir sind alle als eine Tatsache des Lebens "ausgesetzt". Es gibt keine Kontrollgruppe.

Aber wenn wir uns weiterhin auf die Bäume konzentrieren, verlieren wir den Wald. Das Problem ähnelt den Diskussionen über den Klimawandel. Es muss nicht durch stückchenweise Veränderungen, sondern durch umfassende Strategien, die auf eine Lebensweise auf der Erde abzielen, angegangen werden. Wir müssen nicht nur spezifische Gifte wie Zigaretten oder Blei untersuchen und regulieren, sondern auch die simultanen und kumulativen Konsequenzen der lebenslangen Exposition gegenüber bekannten Karzinogenen und Schadstoffen in der Umwelt untersuchen.

Warum neigen Menschen quer durch Kulturen und Gesellschaften dazu, sich auf die einzelne Person als Analyseeinheit zu konzentrieren?

Zum einen ist es grundsätzlich einfacher als auf ein System zu setzen: sozial, politisch oder ökologisch. Die Schuld auf eine Person oder ein Gen zu legen, spielt auch eine gute Rolle in den kulturellen Metaphern, die wir über alle Arten von Krankheiten vertreten: Diese Krankheit ist eine Konsequenz von persönlichen und nicht von gesellschaftlichen Fehlern. Dies ist sicherlich Schuld an den Betroffenen und schützt den Brunnen vor individuellen Krankheitsängsten. Aber es begrenzt unsere Fähigkeit, kollektive Epidemien wie Krebs zu verstehen und auszurotten.

Um sicher zu sein, Genetik spielt eine Rolle bei Krebs, aber diese Rolle wurde stark überbewertet. Weniger als 10 Prozent der Frauen können ihre tumorösen Brüste auf jede genetische Mutation zurückführen, und weniger als 5 Prozent auf die sogenannten Brustkrebsgene BRCA 1 und 2. Ich gehöre zu den anderen 90-Prozenten.

Und doch hat sich der Großteil der Finanzierung für medizinische Krebsforschung auf genetische Ursachen konzentriert, mit nur 15 Prozent der Nationales Krebsinstitut Budget widmet sich der Umwelt-Onkologie.

Kein Hex, aber eine Reihe von Gründen

Es gibt auch eine Wahrheit zu den Interpretationen, die von meinen haitianischen Freunden angeboten werden. Ich glaube nicht, dass mein Krebs durch ein Hex verursacht wird. Aber die Sprache der Zauberei, die auf die Menschen als Quelle der Krankheit abzielt, wirft relevante soziale Faktoren auf, die über die biologische Familie hinausgehen. Eifersüchteleien sprechen mit den sehr realen Verbindungen zwischen sozialen Ungleichheiten, Antipathien, Stress und Krankheit. Dennoch wurde diese Erklärung nicht aus der karzinogenen Umgebung gezogen, die kürzlich aus der entwickelten Welt importiert wurde.

Im Laufe der Jahre, in denen ich in Haiti gearbeitet habe, habe ich erlebt, wie sich Diäten von einer Vielzahl von Getreide und Knollen auf importierten Reis, Nudeln und zuckerhaltige Snacks verlagert haben, die mit einfachen Kohlenhydraten verbunden sind höhere Insulinspiegel und erhöhtes Brustkrebsrisiko. Kunststoffe sind auch in das Land eingefallen.

Die meisten Menschen bekommen ihr tägliches Wasser aus Plastikbeuteln, die unter der heißen Sonne abgebaut werden und auslaufen krebsauslösende Xenoöstrogene. Und dann gibt es industrielle Landwirtschaft, Familienplanungsinitiativen oder das übrig gebliebene, verarbeitete Fleisch, das in Haiti umgepackt und verkauft wird.

Wenn wir weiterhin daran denken, dass Krebs mit anderen Menschen geschieht, werden wir es versäumen, die großen Fragen zu stellen, geschweige denn, sie zu beantworten.

Diese Idee schimmerte zuerst, als mein sonst so kluger Doktor meine Umweltsorgen mit einem Achselzucken abwarf. "Du kannst der Welt nicht entkommen", sagte er.

Das mag wahr sein, aber wir machen die Welt. "Durch eine fortgesetzte, hemmungslose, unnötige, vermeidbare und zum Teil rücksichtslos zunehmende Verschmutzung der menschlichen Umwelt", so der Krebspanel des US-Präsidenten berichtet in 2010, "das Stadium wird für eine akute, katastrophale Epidemie vorbereitet."

Das GesprächDer steile und jüngste Anstieg des Krebses in den Entwicklungsländern, der fürchterlich ist, lehrt uns, dass eine andere, weniger verschmutzte Welt einmal existierte. Kann es wieder möglich sein?

Über den Autor

Chelsey Kivland, Professor für Anthropologie, Dartmouth College

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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