Wie Luftverschmutzung die Lebenserwartung um Jahre verkürzt

Wie Luftverschmutzung die Lebenserwartung um Jahre verkürzt

Menschen in Nordchina haben eine geringere Lebenserwartung im Vergleich zu Menschen im Süden aufgrund höherer Konzentrationen von Luftverschmutzung, eine neue Studie schlägt vor.

Die Studie skizziert auch eine neue Methode, die von Forschern entwickelt wurde, um die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die Lebenserwartung zu berechnen.

Derzeit gibt es schätzungsweise 4.5 Milliarden Menschen auf der ganzen Welt, die einer partikelförmigen Luftverschmutzung ausgesetzt sind, die mindestens doppelt so hoch ist wie die Weltgesundheitsorganisation WHO. Die Auswirkungen der anhaltenden Belastung durch Umweltverschmutzung auf die Lebenserwartung eines Menschen blieben jedoch weitgehend unbeantwortet.

"... die Auswirkungen auf die Lebenserwartung in vielen Teilen der Welt [ist] vergleichbar mit den Auswirkungen von jedem Mann, Frau und Kind Rauchen von Zigaretten für mehrere Jahrzehnte ..."

Die Studie stellt fest, dass eine chinesische Politik unbeabsichtigt Menschen in Nordchina dazu bringt, 3.1-Jahre weniger zu leben als Menschen im Süden. Die Studie fand heraus, dass dies auf Luftverschmutzungskonzentrationen zurückzuführen ist, die im Norden um 46 Prozent höher sind als im Süden.

Die neuen Ergebnisse implizieren, dass jedes zusätzliche 10 Mikrogramm pro Kubikmeter Feinstaubbelastung die Lebenserwartung um 0.6 Jahre reduziert. Die erhöhte Sterblichkeit ist ausschließlich auf einen Anstieg der kardiorespiratorischen Todesfälle zurückzuführen, was darauf hindeutet, dass die Luftverschmutzung die Ursache für die verringerte Lebenserwartung im Norden ist.

"Diese Ergebnisse verstärken stark den Fall, dass eine langfristige Exposition gegenüber Luftverschmutzung durch Partikel zu einer erheblichen Verringerung der Lebenserwartung führt. Sie weisen darauf hin, dass Partikel das größte aktuelle Umweltrisiko für die menschliche Gesundheit darstellen und die Auswirkungen auf die Lebenserwartung in vielen Teilen der Welt ähnlich sind wie die von jedem Mann, jeder Frau und jedem Kind über mehrere Jahrzehnte hinweg ", sagt Studienautor Michael Greenstone , Direktor des Energy Policy Institute an der Universität von Chicago und Professor für Wirtschaftswissenschaften.

"Die Geschichte der Vereinigten Staaten, Teile Europas, Japans und einiger anderer Länder lehrt uns, dass die Luftverschmutzung reduziert werden kann, aber sie erfordert eine solide Politik und Durchsetzung", sagt Greenstone.

Freie Kohle

Die Studie nutzt die chinesische Politik des Huai-Flusses, die den Menschen, die nördlich des Flusses lebten, kostenlos Kohle für die Beheizung des Kessels zur Verfügung stellte und fast keine Ressourcen für die Beheizung südlich des Flusses bereitstellte. Die teilweise Bereitstellung der Heizung durch die Politik erfolgte, weil China nicht genügend Ressourcen hatte, um landesweit freie Kohle zu liefern.


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"Die Enthüllung dieser wichtigen Informationen hilft dabei, Argumente für eine Politik zu finden, die letztendlich dazu dient, das Leben der Chinesen zu verbessern ..."

Da die Migration stark eingeschränkt war, konnten Menschen, die der Verschmutzung ausgesetzt waren, im Allgemeinen nicht in weniger verschmutzte Gebiete ausweichen. Zusammen bilden der diskrete Politikwechsel am Flussrand und die Migrationsbeschränkungen die Grundlage für ein leistungsfähiges Naturexperiment, das die Möglichkeit bietet, die Auswirkungen der anhaltenden Exposition gegenüber Luftverschmutzung durch Partikel von anderen Faktoren, die sich auf die Gesundheit auswirken, zu isolieren.

"Die Enthüllung dieser wichtigen Informationen trägt dazu bei, Argumente für eine Politik zu schaffen, die letztlich dazu dient, das Leben der Menschen in China und das Leben derjenigen zu verbessern, die unter hoher Luftverschmutzung leiden", sagt Co-Autor Maigeng Zhou, stellvertretender Direktor des National Centers für die Kontrolle und Prävention von chronischen und nichtübertragbaren Krankheiten im chinesischen Zentrum für Krankheitskontrolle und Prävention.

Insgesamt bietet die Studie Lösungen für einige Herausforderungen, die frühere Forschungsprobleme geplagt haben. Insbesondere frühere Studien stützen sich auf Forschungsdesigns, bei denen es unwahrscheinlich ist, dass sie die kausalen Auswirkungen der Luftverschmutzung isolieren; Messung der Auswirkungen von Umweltverschmutzungen für relativ kurze Zeiträume (z. B. wöchentlich oder jährlich), wobei die Auswirkungen einer anhaltenden Exposition nicht beleuchtet werden; Untersuchen Sie Einstellungen mit viel niedrigeren Schadstoffkonzentrationen als derzeit Milliarden von Menschen in Ländern, einschließlich China und Indien, und lassen Fragen über ihre Anwendbarkeit unbeantwortet; messen Auswirkungen auf die Sterblichkeitsrate, lassen aber den vollen Verlust der Lebenserwartung unbeantwortet.

"Das einzigartige Design der Studie bietet Lösungen für einige Herausforderungen, die schwer zu lösen waren", sagt Mitautor Maoyong Fan, Associate Professor an der Ball State University. "Die Politik des Huai-Flusses stellt auch ein Forschungsdesign bereit, das dazu verwendet werden kann, eine Vielzahl anderer Fragen zu den langfristigen Folgen der Exposition gegenüber hohen Umweltbelastungen zu untersuchen."

Die Studie folgt auf einer früheren Studie, durchgeführt von einigen der gleichen Forscher, die auch die einzigartige Huai River Design verwendet. Trotz der Verwendung von Daten aus zwei getrennten Zeiträumen zeigten beide Studien die gleiche grundlegende Beziehung zwischen Verschmutzung und Lebenserwartung.

Die neueren Daten der neuen Studie umfassen jedoch eine achtmal größere Population als die vorherige. Es liefert auch direkte Beweise für kleinere Verschmutzungspartikel, die häufiger Gegenstand von Umweltvorschriften sind.

"Diese neue Studie bietet eine wichtige Möglichkeit, die Gültigkeit unserer früheren Ergebnisse zu bewerten. Die auffallende Erkenntnis ist, dass beide Studien bemerkenswert ähnliche Ergebnisse hervorgebracht haben und unser Vertrauen gestärkt haben, dass wir den kausalen Zusammenhang zwischen Feinstaubbelastung und Lebenserwartung aufgedeckt haben ", sagt Avraham Ebenstein, Dozent für Umweltökonomie und Management an der Hebrew University of Jerusalem und ein Autor beider Studien.

Seit dem ersten Papier hat China seine Bemühungen verstärkt, sich der Herausforderung der Luftverschmutzung zu stellen. China schaltet seine primäre Wärmequelle von kohlebefeuerten Kesseln auf gasbetriebene oder elektrische Einheiten um und hat viele umweltschädliche Anlagen stillgelegt. Die Folge ist, dass sich die Feinstaubbelastung in einigen der am stärksten verschmutzten Städte Chinas, wie Peking, deutlich verbessert hat.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass diese Veränderungen den Chinesen auf lange Sicht erhebliche gesundheitliche Vorteile bringen werden", sagt Co-Autor Guojun He, Assistant Professor an der Hong Kong University of Science and Technology. "Wenn ganz China in Übereinstimmung mit seinen Klasse-I-Standards für PM10 (40) gebracht würde, würden mehr als 3.7 Milliarden Lebensjahre eingespart."

Der Luftqualitäts-Lebens-Index

Wichtig ist, dass die Ergebnisse dieses Papiers verallgemeinert werden können, um die Anzahl der Jahre zu quantifizieren, in denen die Luftverschmutzung die Lebensdauern rund um den Globus reduziert - nicht nur in China. Konkret nutzten Greenstone und seine Kollegen von EPIC die Erkenntnis, dass ein zusätzliches 10-Mikrogramm pro Kubikmeter PM10 die Lebenserwartung um 0.6-Jahre reduziert, um einen neuen Verschmutzungsindex, den Air Quality-Life Index, zu entwickeln.

Der Index ermöglicht es den Nutzern, die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf ihr Leben besser zu verstehen, indem sie berechnen, wie lange sie länger leben würden, wenn die Luftverschmutzung in ihrer Atemluft den nationalen oder WHO-Standards entspricht. Es dient auch als wichtige Ergänzung zum häufig verwendeten Luftqualitätsindex, der eine komplizierte Funktion der Luftverschmutzungskonzentrationen darstellt und nicht direkt der langfristigen Gesundheit des Menschen entspricht.

"Die AQLI nutzt die kritischen Daten und Informationen aus unserer China-Forschung und wendet sie auf jedes Land an. Milliarden Menschen auf der ganzen Welt, die hohen Luftverschmutzungen ausgesetzt sind, schätzen, wie viel länger sie leben würden, wenn sie sauberere Luft atmen würden , Sagte Greenstone.

Die Studie erscheint in der Proceedings of the National Academy of Sciences.

Quelle: Vicki Ekström Hoch für University of Chicago

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