Wie Wildfire Smoke Ihre Gesundheit beeinflussen kann

Wie Wildfire Smoke Ihre Gesundheit beeinflusst

Welche Substanzen im Waldbrand sind für die menschliche Gesundheit am gefährlichsten? Welche Auswirkungen können sie haben?

Holzrauch enthält eine Mischung aus mikroskopisch kleinen Tröpfchen und Partikeln und unsichtbaren Gasen, die sich von der Feuerquelle aus dem Wind ausbreiten. Überraschenderweise relativ wenige Studien haben die Arten der Exposition untersucht, die wir jetzt in Kalifornien sehen. Die meisten Studien konzentrieren sich auf sehr kontrollierte Laborexperimente oder Waldbrandbekämpfer, die an kontrollierter Verbrennung arbeiten, oder Expositionen, die Menschen in Entwicklungsländern erfahren, wenn sie primitive Kochherde benutzen. Keiner von ihnen spiegelt genau die Bedingungen wieder, die Kalifornier gerade erleben.

Holzrauch ist eine sehr komplizierte Mischung von Material in der Luft, von der bekannt ist, dass sie die menschliche Gesundheit beeinflusst. Es kommt aus vielen verschiedenen Brennstoffen, darunter alte Bäume, getrocknete Blätter, Waldstreu und leider lokale Häuser. Die Emissionen variieren je nachdem, welches Material brennt und ob es schwelt oder in Flammen steht.

In den meisten Fällen ist Waldbrand eine Mischung aus Kohlenmonoxid, flüchtigem organischem Kohlenstoff und Partikeln, die alkalische Asche, schwarzen Kohlenstoff und organischen Kohlenstoff enthalten polyaromatischer Kohlenwasserstoffein bekannter Krebs verursachender Wirkstoff.

Ist eine kurze Exposition, sagen wir für ein paar Stunden, gefährlich oder ist Rauch hauptsächlich ein Problem, wenn er tagelang anhält? Wie wirkt sich die Entfernung vom Feuer auf das Risiko aus?

Wir wissen nicht genau, wie die Dosisgröße und -dauer die Risiken beeinflusst, aber je länger Sie den durch Holzrauch verursachten Schadstoffen ausgesetzt sind, desto höher ist das Risiko, dass rauchbedingte Erkrankungen auftreten. Kurzzeitige Exposition gegenüber intensivem Rauch kann bei einigen Menschen zu Lungen- und Herz-Kreislauf-Problemen führen, insbesondere wenn sie bereits für diese Krankheiten anfällig sind. Längerfristige Exposition über einige Tage oder Wochen erhöht das Risiko und die Wahrscheinlichkeit von gesundheitlichen Auswirkungen, wenn Ihre kumulative Dosis zunimmt.

Der Rauch neigt dazu, sich mit der Entfernung von der Quelle zu verdünnen, aber es gibt wirklich keine Möglichkeit, eine sichere Entfernung zu schätzen, wo die Schadstoffe so verdünnt sind, dass sie kein Risiko darstellen. Schließlich wird der Regen die gesamte Verschmutzung aus der Atmosphäre entfernen, aber das kann Tage oder sogar Wochen dauern. In der Zwischenzeit können diese Schadstoffe Tausende von Kilometern zurücklegen. Das heißt, die Luftverschmutzung durch Waldbrände kann Menschen gefährden, die weit vor dem Wind sind.

Wie ist die schlimmste Verschmutzung durch die Waldbrände in Kalifornien im Vergleich zu schlechten Lufttagen in einer Megacity wie Peking oder Mumbai?


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Die Konzentrationen der Umweltverschmutzung in den Gemeinden vor diesen Bränden liegen auf Augenhöhe mit dem, was wir in schnell wachsenden Städten wie Mumbai und Peking sehen. Aber es gibt einen wichtigen Unterschied. In Kalifornien wirken sich diese Schadstoffe auf ein relativ kleines geografisches Gebiet aus, und die betroffenen Gebiete können sich schnell mit wechselnden Wetterbedingungen verändern. An Standorten wie Mumbai und Peking werden hohe Konzentrationen tagelang oder sogar wochenlang in der gesamten Region aufrechterhalten. Jeder in der Gemeinschaft muss sie ertragen, und es gibt keine praktische Fluchtmöglichkeit. Im Moment erleben die Kalifornier jedoch, wie es ist, in einem Entwicklungsland ohne starke Luftverschmutzung zu leben.

Wie sollen sich Menschen in verrauchten Gebieten schützen? Gibt es Heilmittel, die sie vermeiden sollten?

Der effektivste Weg, um sich zu schützen, ist, bei Freunden oder der Familie zu wohnen, die weit weg vom Rauch leben. Personen, die den Bereich nicht verlassen können, sollten Fenster und Türen schließen und Wetterschutz anbringen, wenn sie Rauch eindringen lassen. Selbst Abdeckband kann einigermaßen effektiv sein. Aber die meisten Häuser drinnen draußen drinnen, so dass diese Strategie nicht narrensicher ist.

Tragbare hocheffiziente Filtergeräte - oft als HEPA vermarktet - können die Luftverschmutzung in Innenräumen beseitigen, sind aber oft zu klein, um für ein ganzes Haus wirksam zu sein. Sie werden am besten in einzelnen Räumen verwendet, in denen Menschen viel Zeit verbringen, z. B. in einem Schlafzimmer. Und sie können sehr teuer sein.

Produkte, die als Lufterfrischer vermarktet werden, die Geruchsstoffe wie Duftkerzen oder Ölverdampfer verwenden, die in einen Auslass eingesteckt werden, tragen nicht zur Verbesserung der Luftqualität bei. Sie können es sogar noch schlimmer machen. Gleichermaßen können Produkte, die die Luft mit Ozon "reinigen", Ozon in Ihr Haus abgeben, was sehr gefährlich ist.

Persönliche Gesichtsmaske Atemschutz kann auch wirksam sein, aber nicht die billige Papier- oder Stoffmasken das viele Menschen in Entwicklungsländern häufig verwenden. Die beste Wahl ist ein N95-zertifiziertes Beatmungsgerät, die Arbeitnehmer vor gefährlichen Expositionen am Arbeitsplatz schützen soll.

Diese Masken bestehen aus einem speziellen Gewebe, das Partikel fängt, bevor sie eingeatmet werden können. Papiermasken sollen Sie vor dem Kontakt mit großen Tröpfchen von jemandem schützen, der krank sein könnte. N95 Atemschutzmasken verhindern, dass Partikel in Mund und Nase gelangen. Sie können ein wenig unbequem zu tragen sein, vor allem für lange Zeit, aber sind ziemlich effektiv, und viele Einzelhändler verkaufen sie.

Was wollen Wissenschaftler sonst noch über den Brand von Wildfeuern wissen?

Wir haben ein ziemlich gutes Verständnis für die Schadstoffe, die von Waldbränden emittiert werden und wie sie sich im Laufe der Zeit verändern, aber wir haben keine genaue Vorstellung davon, wie unterschiedliche Gesundheitseffekte entstehen, wer am anfälligsten ist oder welche langfristigen Auswirkungen diese haben können. Es ist nicht leicht vorherzusagen, wo und wann Waldbrände auftreten werden, was es für Wissenschaftler schwierig macht, Personen zu bewerten, die dem Rauch ausgesetzt waren. Kontrollierte Laboruntersuchungen geben uns Hinweise darauf, was im menschlichen Körper passiert, aber diese Expositionen sind oft ganz anders als in der realen Welt.

Das GesprächDie kalifornischen Brände betreffen Tausende von Menschen, und es ist gut zu sehen, dass Feuerwehrleute beginnen, sie einzudämmen. Aber es wird mehr Waldbrände geben, also müssen wir mehr darüber erfahren, wie die Rauchbelastung die Menschen lange nach dem Ende der Brände beeinflusst.

Über den Autor

Richard E. Peltier, außerordentlicher Professor für Umweltgesundheitswissenschaften, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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