Je mehr Luftverschmutzung, desto mehr die psychische Belastung

Umweltgesundheit

Je mehr Luftverschmutzung, desto mehr die psychische Belastung

Je höher das Feinstaubniveau in der Luft ist, desto größer sind die Hinweise auf psychische Belastungen, wie eine neue Studie zeigt.

"Dies ist wirklich ein neuer Weg um die gesundheitlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung", sagt Anjum Hajat, Assistant Professor für Epidemiologie an der School of Public Health an der Universität von Washington.

"Die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die kardiovaskuläre Gesundheit und Lungenkrankheiten wie Asthma sind gut bekannt, aber dieser Bereich der Gehirngesundheit ist ein neuerer Forschungsbereich", sagt Hajat.

Luftqualität und Lebensqualität

Wo eine Person lebt, kann einen großen Unterschied für Gesundheit und Lebensqualität machen. Wissenschaftler haben "soziale Determinanten" des körperlichen und geistigen Wohlbefindens identifiziert, wie die Verfügbarkeit gesunder Lebensmittel in lokalen Lebensmittelgeschäften, den Zugang zur Natur oder die Sicherheit in der Nachbarschaft.

Jede Zunahme der Belastung mit 5-Mikrogramm pro Kubikmeter hatte den gleichen Effekt wie ein Bildungsverlust im 1.5-Jahr.

Zuvor haben Forscher einen Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und Verhaltensänderungen festgestellt - sie verbrachten beispielsweise weniger Zeit im Freien oder führten zu einer sesshafteren Lebensweise -, die mit psychischer Belastung oder sozialer Isolation zusammenhängen können.

Die neue Studie suchte nach einer direkten Verbindung zwischen toxischer Luft und psychischer Gesundheit und berief sich dabei auf einige 6,000-Befragte aus einer größeren, nationalen Längsschnittstudie, der Panel Study of Income Dynamics. Die Forscher verschmolzen dann eine Luftverschmutzungsdatenbank mit Aufzeichnungen, die den Nachbarschaften der 6,000-Umfrageteilnehmer entsprechen.

Das Team konzentrierte sich auf Messungen von Feinstaub, einer Substanz, die von Automotoren erzeugt wird, von Kaminen und Holzöfen sowie Kraftwerken, die mit Kohle oder Erdgas betrieben werden.

Menschen können feine Partikel (Partikel kleiner als 2.5 Mikrometer im Durchmesser) leicht inhalieren und in den Blutkreislauf aufnehmen. Feine Partikel werden als größer eingestuft als größere Partikel. (Um sich vorzustellen, wie klein Feinstaub ist, bedenken Sie folgendes: Das durchschnittliche menschliche Haar hat einen Durchmesser von 70 im Mikrometerbereich.)

Der aktuelle Sicherheitsstandard für Feinstaub laut der US-Umweltschutzbehörde ist 12 Mikrogramm pro Kubikmeter. Zwischen 1999 und 2011, dem Zeitrahmen, den die Forscher in der Studie untersuchten, lebten die Umfrageteilnehmer in Gegenden, in denen Feinstaub von 2.16 bis 24.23 Mikrogramm pro Kubikmeter gemessen wurde, mit einem durchschnittlichen 11.34-Wert.

Die Forscher bewerteten die Gefühle der Teilnehmer bezüglich Traurigkeit, Nervosität, Hoffnungslosigkeit und ähnlichem mit für die Studie relevanten Umfragefragen und bewerteten die Antworten mit einer Skala, die sie zur Beurteilung der psychischen Belastung erstellten.

Die Forscher fanden heraus, dass das Risiko für psychische Belastung mit der Menge an Feinstaub in der Luft zunimmt. Zum Beispiel waren in Gebieten mit hoher Verschmutzung (21 Mikrogramm pro Kubikmeter) die psychologischen Belastungswerte 17 Prozent höher als in Gebieten mit geringer Verschmutzung (5 Mikrogramm pro Kubikmeter).

Ein weiteres Ergebnis: Jede Zunahme der Belastung mit 5-Mikrogramm pro Kubikmeter hatte den gleichen Effekt wie ein Bildungsverlust im 1.5-Jahr.

Die Zahlen aufschlüsseln

Forscher kontrollierten andere körperliche, verhaltensbedingte und sozioökonomische Faktoren, die die psychische Gesundheit beeinflussen können, wie chronische Gesundheitszustände, Arbeitslosigkeit und übermäßiger Alkoholkonsum.

Aber es sind einige Muster entstanden, die mehr Forschung erfordern, erklärt die Erstautorin Victoria Sass, eine Doktorandin in der Soziologieabteilung.

Wenn Forscher die Daten nach Rasse und Geschlecht aufteilten, zeigten schwarze Männer und weiße Frauen die signifikanteste Korrelation zwischen Luftverschmutzung und psychischer Belastung: Das Ausmaß der Not unter schwarzen Männern, zum Beispiel in Gebieten mit hoher Umweltverschmutzung, ist 34 Prozent größer als das der weißen Männer und 55 Prozent größer als das der Latino Männer. Ein bemerkenswerter Trend unter weißen Frauen ist der erhebliche Anstieg der Distress-39-Prozent, da die Verschmutzung von niedrig auf hoch ansteigt.

Gerade die Frage, warum die Luftverschmutzung die psychische Gesundheit, insbesondere bei bestimmten Bevölkerungsgruppen, beeinträchtige, sei nicht Gegenstand der Studie, sagt Sass. Aber das macht weitere Forschung wichtig.

"Unsere Gesellschaft ist segregiert und stratifiziert, was einige Gruppen unnötig belastet", sagt Sass. "Selbst moderate Werte können gesundheitsschädlich sein."

Luftverschmutzung ist jedoch etwas, das Menschen abschwächen können, sagt Hajat, und ist in den Vereinigten Staaten zurückgegangen. Es ist ein Gesundheitsproblem mit einer klaren, umsetzbaren Lösung.

Aber es erfordert den politischen Willen, die Luftqualität weiter zu regulieren, fügt Sass hinzu.

"Wir sollten dies nicht als ein Problem betrachten, das gelöst wurde", sagt sie. "Es gibt viel zu sagen, dass Bundesrichtlinien streng durchgesetzt und ständig aktualisiert werden. Die Fähigkeit der Gemeinden, saubere Luft zu haben, wird durch eine laxe Regulierung beeinträchtigt. "

Die Forscher berichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Gesundheit & Ort.

Über die Autoren

Anjum Hajat, Assistenzprofessor für Epidemiologie an der School of Public Health der University of Washington.

Weitere Autoren der Studie stammen von der University of Washington; die Universität von Kalifornien, Davis School of Medicine; und die Boston College School of Social Work.

Das Eunice Kennedy Shriver National Institut für Kindergesundheit und menschliche Entwicklung und das Zentrum für Demographie und Ökologie der Universität Washington haben die Studie finanziert.

Quelle: Universität von Washington

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